Seychelles: Interdiction des châtiments corporels - Frapper un enfant pourrait bientôt être illégal dans les foyers privés aux Seychelles

Les Seychelles sont en train de prendre des mesures pour interdire les châtiments corporels - frapper un enfant - dans les foyers privés, les garderies et les foyers pour enfants, conformément à des recherches montrant que de telles mesures disciplinaires causent des dommages à long terme, ont déclaré des responsables.

L'interdiction des châtiments corporels serait conforme à la Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant, qui est entrée en vigueur en septembre 1990.

«Cette recommandation a été soulevée au cours des cinq dernières années. Nous estimons qu'il s'agit d'un sujet de préoccupation et nous nous sommes donc engagés à modifier la loi afin d'interdire les châtiments corporels », a déclaré la secrétaire principale aux affaires familiales, Linda William-Melanie.

Les Seychelles, un archipel de l'océan Indien occidental, avaient déjà interdit les châtiments corporels dans les écoles à la suite de la révision de la loi sur l'éducation en décembre 2017. Toutefois, les châtiments corporels infligés dans les foyers privés, dans les garderies et les foyers d'enfants ne sont pas interdits.

En vertu de la loi sur les enfants du pays, les parents peuvent punir leurs enfants par un châtiment responsable.

«Personne ne peut définir ce qu'est un châtiment raisonnable et jusqu'où les parents peuvent aller pour discipliner un enfant. Comme il ne peut être ni mesuré ni défini et est sujet à interprétation, nous pensons qu'il vaut mieux l'omettre complètement », ajoute Mme. William-Melanie.

Le secrétaire principal a déclaré que le ministère voulait également abroger l'article de loi pour le rendre conforme au code pénal du pays, qui interdit également toute forme de violence physique à l'encontre d'une autre personne.

«Une fois abrogé, le châtiment corporel sera puni par la loi sur les enfants. Nous proposerons des sanctions dans le cadre de la section, les infractions contre les enfants afin que les enfants puissent être protégés de cette forme d'abus », a ajouté Mme. William-Melanie.

Le Ministère des affaires familiales travaille avec d'autres partenaires locaux, y compris le Conseil national pour les enfants (NCC), pour éduquer les parents sur d'autres formes de discipline.

«Il existe de nombreuses façons de discipliner un enfant, par exemple en lui retirant certains privilèges, en lui accordant des temps d'arrêt et en lui parlant du problème qui se pose. Depuis si longtemps, frapper un enfant a été une réaction instinctive et ce n'est jamais dans l'intérêt supérieur de l'enfant car il n'existe aucune preuve que la punition corporelle aide à transformer un enfant en une personne meilleure », a-t-elle déclaré.

Jusqu'à présent, le ministère a présenté le projet de révision aux écoliers et aux parents des îles de Praslin et de La Digue lors de la Semaine de la protection de l'enfance, début juin.

D'autres réunions de consultation publique se tiendront sur l'île principale de Mahe d'ici au mois de septembre afin de sensibiliser le public à la proposition.

Jean-Claude Matombe, directeur général de la NCC, a déclaré à la SNA que le Conseil national pour les enfants, une organisation locale qui promeut les droits de l'enfant, appuie pleinement ce plan.

«Il y a tellement de recherches qui démontrent que discipliner un enfant en utilisant la force ou la violence a des impacts négatifs sur son bien-être. Nous proposons des alternatives telles que le conseil aux parents, la gestion de la colère et une meilleure relation entre les parents et leurs enfants », a déclaré M. Matombe.

Il a ajouté qu'à l'heure actuelle, plus de 60 pays ont interdit les châtiments corporels et que «les Seychelles ne devraient pas laisser passer cette occasion, car nous défendons toujours les droits des enfants».

Une fois les réunions de consultation terminées, le plan sera présenté au Conseil des ministres, puis soumis à l'Assemblée nationale pour approbation. Mme. William-Melanie a déclaré que si tout se passait comme prévu, le ministère espérait que la loi serait abrogée au début de l'année prochaine.

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