Afrique: Basket-ball - Kenya-RD Congo en finale du premier AfroCAN

Kenya-RD Congo sera l'affiche de la finale du premier AfroCan, le championnat d'Afrique des nations masculin de basket-ball réservé aux joueurs évoluant sur le continent, ce 27 juillet à Bamako. Congolais et Kényans se sont qualifiés en dominant respectivement Angolais (84-78) et Marocains (96-66).

Les « Léopards » de RDC adorent décidément les championnats d'Afrique réservés aux sportifs locaux. Après avoir brillé à maintes reprises au CHAN [1], en football, les voilà en finale de l'AfroCAN, l'équivalent en basket-ball.

Les Congolais se sont qualifiés ce 25 juillet à Bamako en battant les favoris de la compétition, les Angolais, 84-78. Malgré une mauvaise entame de match, les protégés de Charly Buzangu se sont refait une santé grâce à une belle adresse aux tirs (51%). L'intérieur Evariste Shonganya (17 points, 8 rebonds, 9 passes décisives) a notamment réalisé une belle performance.

Il fallait bien ça pour calmer les ardeurs adverses du meneur de jeu Hermenegildo Santos (13 points, 10 rebonds, 9 passes) et de l'intérieur Fidel Cabita (19 points, 6 rebonds). « Mes joueurs ont été extraordinaires, s'est enthousiasmé Charly Buzangu, au micro de notre correspondant Mahamadou Kaloga. C'était contre le favori. Donc, nous n'avions rien à perdre. On a essayé de faire un boulot correct, en se battant sur tout ».

Le Kenya, la grosse surprise

Ce 27 juillet, les Congolais vont affronter les Kényans pour le titre. La présence du Kenya à ce stade de la compétition est une immense surprise. La nation est-africaine est très réputée en athlétisme et brille aussi en volley-ball (féminin). Elle s'est en revanche peu illustrée en basket-ball, jusqu'à présent.

Toutefois, les « Harambee Stars » n'ont pas volé leur place. En demi-finale, ils ont balayé le Maroc 96-66. En quarts de finale, la sélection kényane avait déjà écarté son homologue de Tunisie (82-76). Et en huitièmes de finale, ils avaient cravaché face aux Ivoiriens (85-83).

Les Congolais ont gagné en phase de groupes

En phase de groupes, les « Léopards » avaient battu les Kényans 82-65, le 20 juillet. Ils seront donc favoris pour décrocher le titre, samedi. Ils devront toutefois se méfier de l'ailier Tylor Ongwae, qui fait figure de meilleur joueur de cet AfroCan 2019, avec ses moyennes par match : 21,8 points, 7,4 rebonds et 5,4 passes décisives.

Pour rappel, l'AfroCan se déroule tous les quatre ans, deux ans après l'Afrobasket, le Championnat d'Afrique des nations. Comme le rappelle la confédération africaine de basket-ball (FIBA Afrique), « il s'agissait donc pour FIBA Afrique de chercher à combler le vide qu'allaient subir les équipes nationales durant les quatre années séparant la dernière et la prochaine édition » de l'Afrobasket.

[1] La RDC a remporté deux des cinq éditions, en 2009 et en 2016.

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