Afrique de l'Ouest: Le président indien en visite inédite en Afrique de l'Ouest

Photo: Présidence Bénin
Président indien lors de sa visite au Bénin

Le président indien a commencé ce dimanche 28 juillet une visite d'une semaine en Afrique de l'Ouest, dans trois pays jamais visités jusqu'à présent par de hauts dignitaires indiens : le Bénin, la Gambie et la Guinée. Un geste politique important, qui montre que New Delhi cherche à se rapprocher d'une Afrique occidentale et francophone avec laquelle les Indiens ont des relations très limitées jusqu'à présent.

Le président Ram Nath Kovind avance en terrain quasiment vierge pour les politiciens indiens. Aucun chef d'État ou de gouvernement n'a jamais rendu de visite officielle à ces trois pays. Le président a peu de pouvoirs politiques en Inde, cette visite se présente donc surtout comme un symbole de rapprochement.

Depuis quatre ans, New Delhi a multiplié les initiatives dans ce sens, avec entre autres le méga sommet Inde-Afrique, qui a rassemblé en 2015 un très grand nombre de chefs d'État africains dans la capitale indienne.

Les Indiens avaient alors promis une plus grande coopération universitaire, l'attribution de 50 000 bourses pour l'accueil d'étudiants africains en Inde et l'accroissement du réseau de cours à distance établi depuis 2009.

New Delhi a également prévu de renforcer sa présence politique sur le continent, et annoncé alors l'ouverture de 18 nouvelles ambassades, dont 7 en Afrique de l'Ouest. L'une de celles récemment ouvertes se trouve justement en Guinée, le dernier pays où se rendra le président indien.

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