Afrique: La Banque mondiale recommande l'amélioration des systèmes de gestion de la dette

La politique sociale s'est certes améliorée dans certains domaines, mais la gestion macroéconomique s'est détériorée dans les pays les plus pauvres du continent. C'est ce que note le rapport d'Evaluation annuelle des politiques et institutions nationales (Country Policy and Institutional Assessment ou CPIA), publié le mercredi 31 juillet 2019 par la Banque mondiale.

Depuis Washington, elle précise que la note CPIA moyenne attribuée aux 38 pays africains remplissant les conditions nécessaires pour bénéficier de l'aide de l'Association internationale de développement (IDA) est restée inchangée en 2018 à 3,1 sur une échelle allant de 0 à 6. La qualité des politiques publiques et des cadres institutionnels des pays les plus pauvres d'Afrique s'est donc peu, voire pas du tout, améliorée en moyenne. Il importe que la viabilité de la dette suscite des préoccupations croissantes dans ces pays.

En fait, le contexte actuel en matière de primauté du droit, de redevabilité et transparence ainsi qu'en ce qui concerne la qualité des administrations publiques est toujours un obstacle à une utilisation efficiente des ressources publiques dans la région. Le rapport CPIA de cette année sur l'Afrique examine plus attentivement la question de la gestion de la dette.

Les conclusions de cette évaluation attestent qu'en 2018, le montant de la dette publique par rapport au PIB a atteint environ 54,9% du PIB, soit une hausse de 18,5 points de pourcentage depuis 2013. En plus de cela, la proportion d'obligations libellées en devises dans l'ensemble de la dette extérieure s'est accrue de 10%, tandis que la proportion de l'endettement envers des créanciers commerciaux et extérieurs au Club de Paris a augmenté de cinq points depuis 2010 et les émissions d'obligations souveraines ont fortement progressé.

Le progrès stoppé dans son élan

Albert Zeufack, l'économiste en chef pour l'Afrique à la Banque mondiale, affirme que certains pays africains risquent d'hypothéquer l'avenir de leur population en privilégiant la consommation immédiate. "Lorsque les pays consacrent la majeure partie de leurs recettes au service de la dette, une quantité moindre de ressources est disponible pour l'éducation, la santé et d'autres services essentiels pour les habitants. Le progrès est alors stoppé net dans son élan".

La vulnérabilité des pays IDA d'Afrique subsaharienne vis-à-vis de l'endettement a sensiblement augmenté à cause de la hausse des niveaux d'endettement et le glissement de la dette extérieure vers des sources de financement plus risquées, plus coûteuses et reposant davantage sur le marché. A ces pays, le rapport recommande d'améliorer les capacités et systèmes de gestion de la dette. Ce qui contribuerait à accroître la transparence et à stabiliser l'économie à long terme.

Les pays fragiles d'Afrique subsaharienne ont légèrement amélioré leurs résultats dans les domaines de l'égalité hommes-femmes, du développement humain et de la stabilité environnementale. En fait, les pays africains fragiles ont réalisé de meilleurs résultats en matière d'inclusion sociale que les pays fragiles d'autres régions du monde. La performance des pays africains IDA non fragiles est équivalente à celle des pays de même statut situés dans d'autres régions du monde, sauf en ce qui concerne les politiques d'inclusion sociale, où ils ont obtenu de moins bons résultats notamment en matière d'égalité des sexes.

Réglementation de l'activité économique

Traditionnellement, estime Gerard Kambou, l'amélioration de l'inclusion sociale et de la prestation de services a été un facteur crucial pour que les pays sortent de leur situation de fragilité, donc même quelques modestes pas en avant ont leur importance. Cet économiste senior et principal auteur du rapport CPIA pense que les pays africains, fragiles ou non, doivent continuer de se concentrer sur les questions de genre, d'éducation, de santé, de climat et de gouvernance, parallèlement à la gestion macroéconomique s'ils veulent réaliser des progrès réels et durables.

Faut-il rappeler qu'avec une note de 4.0, le Rwanda continue d'occuper la première place au classement CPIA tant en Afrique que dans le monde. Dans la région, il est suivi par Cabo Verde (3,8) et le Kenya, le Sénégal et l'Ouganda (tous trois notés 3,7). Le Soudan du Sud reste le pays le plus mal noté (1,5) au classement CPIA.

Cependant, le rapport publié ce mercredi recommande aux pays IDA d'Afrique d'accélérer la réforme de la réglementation de l'activité économique afin de promouvoir le développement du secteur privé et d'améliorer la mobilisation des recettes publiques intérieures en plus de renforcer leur gestion de la dette. En septembre 2019, l'équipe du rapport a l'intention de participer à des échanges de vues dans plusieurs pays africains sur les résultats et recommandations publiés cette année.

La Banque mondiale et l'IDA

Fondée en 1960, l'Association internationale de développement (IDA) de la Banque mondiale aide les pays les plus pauvres de la planète en leur accordant des dons et des crédits sans intérêts destinés à financer des projets et programmes de nature à stimuler la croissance économique, réduire la pauvreté et améliorer les conditions de vie des populations démunies.

L'IDA figure parmi les principaux bailleurs de fonds des 75 pays les plus pauvres du monde, dont 39 se trouvent en Afrique. Ses ressources ont permis l'amélioration des conditions de vie de 1,6 milliard de personnes vivant dans des pays IDA. Depuis sa création, l'IDA a financé des activités de développement dans 113 pays. Le volume annuel de ses engagements s'est élevé en moyenne à environ 21 milliards de dollars au cours des trois dernières années, 61 % environ de ce montant étant destinés à l'Afrique.

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