Gambie: Les junglers, un groupe de liquidateurs aux ordres de Yahya Jammeh

Après deux semaines d'audition, les Gambiens connaissent un peu mieux l'équipe de soldats qui terrorisait le pays de 2003 à 2016. Les «Junglers» formaient un corps militaire créé au début des années 2000 et destinée à protéger le président Yahya Jammeh et à le servir. Pendant deux semaines, plusieurs anciens hommes de main de Yahya Jammeh ont raconté leur recrutement, leur entraînement et leur mission. Des témoignages inédits qui dévoilent la nature de cette force militaire.

Les junglers formaient un groupe d'une quinzaine de militaires, détachés de la présidence. Il y avait un groupe à Banjul et un autre à Kanilaï, le village natal de l'ancien président Yahya Jammeh.

A l'origine des Junglers, un Italien au passé trouble, Francisco Casio, un mafieux selon ses dires, un imposteur selon certains témoins. Quoiqu'il en soit un homme assez malin pour avoir la confiance de Yahya Jammeh et devenir le formateur de sa garde rapprochée.

En 2004, il entraîne une trentaine de soldats dont faisait partie Omar Jallow. « La patrouille est tombée sur un motard qui venait de Brufut et qui était censé transporter du cannabis. La patrouille lui a demandé de s'arrêter mais il a refusé de poser pied à terre. Ils lui ont tiré dessus », raconte ce dernier.

« Il disait quoi à propos de cet incident Francisco Casio ? », interroge l'avocat général.

« Il a dit : hier les Junglers ont bien travaillé. Ils ont fait TATATATATA ce qui signifie : les Junglers ont tiré pour tuer. »

Surnommés les Black Black en référence à leur uniforme noir, Black Scorpions ou Patrol team, les Junglers pouvaient assurer la garde rapprochée du président, et patrouiller à la frontière avec la Casamance au Sénégal. Mais aussi et surtout commettre des assassinats sur ordre du président comme l'a confirmé le jungler Amadou Badjie, interrogé par l'avocat général.

L'avocat général : « Dans le fond, les Junglers et la Patrol Team formaient un escadron de la mort au service de Yahya Jammeh ? »

« C'est exact », répond Amadou Badjie.

Les Junglers se sentaient tout puissants et étaient même craints des forces de police. L'impunité dont ils jouissaient est toujours d'actualité puisqu'aucun des Junglers n'a été condamné.

La chaîne de commandement

Les junglers étaient organisés par « générations », les plus âgés étant aux commandes des plus jeunes.

A l'issue de ces audiences devant la Commission Vérité, Réconciliation et Réparation, on en sait davantage sur la chaîne de commandement, que ce soit sur le massacre d'une quarantaine de migrants ouest-africains, ou sur l'assassinat du journaliste Deyda Hydara en décembre 2004. Les junglers expliquent que les ordres venaient du président Yahya Jammeh. Ces ordres étaient donnés à l'oral aux chefs de chaque unité de junglers, qui eux-mêmes les répercutaient au reste de leur groupe.

Dans certains cas, les junglers recevaient de l'argent en récompense après avoir commis des crimes.

Mais la loi du silence était de mise: les junglers expliquent qu'à aucun moment, ils n'osaient poser trop de questions sur les «missions» qui leur étaient assignées. « Moins tu en sais, mieux c'est », se défend Aliu Jeng, un des junglers qui a témoigné ces jours derniers.

La violence des crimes

Toute la difficulté des enquêteurs repose donc sur le fait qu'il y a très peu de traces écrites de toutes les violations des droits de l'Homme.

Les victimes étaient choisies de manière aléatoire : cela pouvait être de simples citoyens, mais aussi des cadres de l'administration ou des militaires. Un élément déclencheur revient souvent : le soupçon de voir une personne ou un groupe vouloir commettre un coup d'Etat pour renverser Yahya Jammeh.

Ce qui frappe, c'est la violence des crimes commis: plusieurs junglers racontent avoir égorgé, brûlé ou découpé en morceaux leurs victimes avant de les enterrer dans des fosses communes.

« C'est la première fois que les Gambiens entendent parler de manière concrète des crimes commis par les junglers, nous explique Madi Jobarteh, défenseur des droits de l'homme. Jusque là, on n'avait pas tous ces détails sur la manière dont ces assassinats étaient commis, sur les lieux où cela s'est produit et sur l'identité des auteurs de ces violences. Ce sont là des informations de première main. Ces témoignages sont très importants puisqu'ils nous plongent au coeur de la dictature. Ils nous dévoilent son système. »

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