Afrique du Nord: Présidentielle en Tunisie - Que retenir des candidatures annoncées ?

Youssef Chahed, chef du gouvernement tunisien et candidat à l'élection présidentielle du 15 septembre 2019
analyse

En Tunisie, pas moins de 98 candidatures ont été déposées pour l'élection présidentielle de septembre prochain. L'Instance supérieure indépendante électorale (Isie) va maintenant faire le point des dossiers et publiera la liste des candidats retenus le 14 août. Ce que l'on peut déjà retenir de cette profusion de candidatures avec Vincent Geisser, chercheur au CNRS et spécialiste du monde arabe. [Analyse]

Lors des dernières élections présidentielles, en novembre 2014, il y avait déjà une opposition entre un camp considéré comme moderniste-progressiste incarné par la candidature de l'ancien président Béji Caid Essebsi, décédé le 25 juillet, et de son parti Nidaa Tounes, et un camp considéré comme étant plutôt conservateur incarné par Moncef Marzouki.

Mais cette année, l'échiquier politique est beaucoup plus éclaté. « L'une des caractéristiques de cette élection, c'est la division de ce fameux 'camp' progressiste moderniste, avec plusieurs candidatures qui ne sont pas validées par le parti du président - puisqu'il n'y en a qu'une -, mais qui sont dans la tendance présidentielle et qui incarnent cet héritage du président Béji Caïd Essebsi, nous explique Vincent Geisser.

D'abord, celle du Premier ministre sortant, qui est toujours d'ailleurs en poste comme Premier ministre - Youssef Chahed. Deuxième candidature, c'est celle du ministre de la Défense actuel, qui est aujourd'hui le candidat officiel du parti du président défunt Béji Caïd Essebsi.

Et puis il y a une troisième candidature, celle du journaliste Nabil Karoui de la fameuse chaîne intermaghrébine Nessma TV, que certains surnomment un peu le Berlusconi tunisien, et qui lui aussi, sans être le candidat officiel de l'ex-parti du président Béji Caïd Essebsi, est dans sa mouvance, puisque sa chaîne avait fait beaucoup, beaucoup pour son élection et on sait qu'il y avait une certaine proximité entre les deux hommes. Donc effectivement, ce camp est aujourd'hui extrêmement divisé dans l'élection présidentielle ».

Le parti islamiste modéré Ennahda, premier parti à l'Assemblée, présente pour la première fois un candidat à la présidentielle. Abdel Fattah Mourou, président du Parlement par intérim et vice-président du parti, portera les couleurs de son parti lors du scrutin du 15 septembre.

Le « syndrome égyptien » des islamistes

C'est un changement de stratégie par rapport aux élections présidentielles de 2014, lors desquelles ils avaient choisi de jouer la carte de la neutralité. Et c'est peut-être, selon Vincent Geisser une candidature avant tout symbolique. « Pourquoi les islamistes, finalement, présentent un candidat, alors qu'ils étaient plutôt partis sur une réédition de leur neutralité, c'est-à-dire de ne choisir aucun candidat ? C'est parce qu'ils ne veulent pas mécontenter leur base. La base dit : nous sommes majoritaires dans le pays, nous sommes majoritaires au Parlement. Or, nous ne présentons pas de candidatures aux présidentielles. Il y avait ce sentiment d'autolimitation, d'automutilation, chez les 'Ennahdhaouis' de base, chez les militants... Et il semblerait que le parti veuille leur donner une certaine satisfaction, en présentant un candidat.

Mais certains dirigeants ne souhaitent pas qu'un président islamiste soit élu. C'est un peu la peur des islamistes, aujourd'hui, d'être à la présidence. Ce qu'on appelle le 'syndrome égyptien'. L'idée que, s'il y a un président islamiste, cela va encore entrainer des divisions dans le pays et qu'ils en pâtiront.

Beaucoup d'islamistes continuent à avoir peur d'être trop exposés, en acceptant ou en étant élus à la présidence de la République. Donc ce choix est un choix qui peut être interprété d'abord comme un choix symbolique pour calmer la base, pour la satisfaire plutôt qu'un choix stratégique pour tenter de gagner la présidence ».

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