Afrique: Appui à la Zleca - La BAD et l'Ua signent un accord de plus de 2640 milliards de FCfa

L'accord de libre-échange continental réunissant 55 pays africains dont le Produit intérieur brut total dépasse 2 500 milliards de dollars (1, 375 million de milliards de FCfa) pourrait aider l'Afrique à créer la plus grande zone de libre-échange au monde.

Dans un communiqué publié récemment sur son site, le groupe de la Banque africaine de développement (Bad) et l'Union africaine (Ua) ont procédé à la signature d'un accord de subvention de 4,8 millions de dollars (environ 2640 milliards de FCfa).

Cet appui est destiné au secrétariat de la Zone de libre-échange économique continentale africaine (Zleca).

Ce sont Albert Muchanga, commissaire au commerce et à l'industrie de l'Union africaine et Andoh O. Mensah, représentant le directeur du département du développement de l'industrie et du commerce de la Bad, qui ont signé le document pour les deux parties, donnant ainsi le coup d'envoi de la mise en œuvre du projet.

Selon la Banque, l'accord de subvention, approuvé par son Conseil d'administration le 1er avril, entre dans le cadre des actions menées par l'institution pour accélérer la mise en œuvre de l'accord de libre-échange, véritable levier de la transformation économique du continent et de l'intégration des 55 pays.

« La Zleca va fonctionner et nous sommes certains que d'ici le 1er juillet prochain, les 55 pays auront signé et ratifié l'accord pour ainsi marquer le démarrage du processus intra-africain », a fait remarquer Albert Muchanga, avant d'exhorter les pays à tirer parti de cette période pour conclure les travaux parlementaires.

Il a salué le soutien ferme et constant de la Banque dans le processus de mise en œuvre de l'accord, indiquant que la subvention sera utilisée judicieusement pour accompagner les protocoles relatifs à la structure et au mandat du secrétariat de la Zleca.

Andoh O. Mensah a souligné que l'accord contribuera à stabiliser les pays africains et à permettre aux Petites et moyennes entreprises de prospérer.

Il permettra également d'accélérer le processus d'industrialisation du continent et à sortir des millions de personnes de la pauvreté.

« Si la Zleca s'accompagne de réformes de facilitation du commerce, d'une réduction des barrières non tarifaires, d'infrastructures améliorées et de mesures politiques visant à encourager l'emploi et les investissements du secteur privé, elle favorisera la réduction de la pauvreté et le développement socioéconomique sur tout le continent », a-t-il déclaré, ajoutant que les objectifs de la Zleca s'accordent avec les cinq priorités de la Banque que sont les High 5.

Les dirigeants africains réunis début juillet à Niamey, dans la capitale nigérienne, avaient lancé la phase de mise en œuvre de l'accord de libre-échange conclu en mars 2018.

54 États ont signé l'accord et sont sur le point d'entamer des négociations officielles avant la mise en œuvre effective de l'accord prévue en juillet 2020.

L'Ua dispose actuellement d'un secrétariat provisoire dont la mission est de préparer la structure organisationnelle de l'organe administratif permanent et son programme de travail et de s'occuper de questions connexes, notamment celles relatives au budget.

Lors du sommet de Niamey, il a été annoncé que le secrétariat de la Zleca élirait domicile à Accra, au Ghana.

L'accord de libre-échange continental réunissant 55 pays africains dont le produit intérieur brut total dépasse 2 500 milliards de dollars (1, 375 million de milliards de FCfa) pourrait aider l'Afrique à créer la plus grande zone de libre-échange au monde.

C'est un atout puissant d'intégration qui peut relever le niveau du commerce intra-africain estimé actuellement à environ 16%.

L'accord commercial devrait permettre d'augmenter les échanges intra-africains jusqu'à 35 milliards de dollars par an, faciliter la circulation des biens, des services et des personnes sur tout le continent et réduire les importations de 10 milliards de dollars, tout en stimulant les exportations agricoles et industrielles, respectivement de 7 et 5 %.

A l'occasion du 18e forum de la Loi sur la croissance et les opportunités de développement en Afrique (Agoa) à Abidjan (du 4 au 6 août), les Etats-Unis avaient pris l'engagement de soutenir cette initiative qui est la Zleca.

L'engagement américain avait été marqué par la signature d'un accord entre Albert Muchanga et CJ Mahoney, respectivement commissaire de l'Union africaine chargé du commerce et de l'industrie et représentant adjoint des Etats-Unis au Commerce.

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