Cameroun: Dix-sept marins chinois et ukrainiens kidnappés

Neuf marins chinois et huit ukrainiens ont été enlevés dans l'attaque de deux navires commerciaux au large du Cameroun.

Le golfe de Guinée reste l'une des zones océaniques les plus dangereuses au monde. Le 15 août, des pirates, "probablement nigérians", selon un responsable des autorités maritimes du Cameroun, ont attaqué deux navires commerciaux, dont un porte-conteneurs, au large de Douala. L'une des attaques s'est soldée par le kidnapping de "neuf marins civils chinois", la seconde par l'enlèvement de huit Ukrainiens, selon ce responsable qui a requis l'anonymat.

Les deux bateaux étaient "au mouillage" au large de Douala, a indiqué Noel Choong, chef du centre d'information sur la piraterie du Bureau maritime international (BMI). Les attaques ont été perpétrées à quelques heures d'intervalle l'une de l'autre. La première a visé un "navire polyvalent appartenant à une société allemande. Huit personnes ont été enlevées sur un équipage de douze marins asiatiques et européens", selon Noel Choong.

La seconde cible des pirates était un vraquier battant pavillon libérien, a-t-il poursuivi, ajoutant: "Il y avait 21 personnes à bord, tous des Asiatiques, neuf ont été enlevés". Puis il a conclu : "Le BMI a émis un message d'alerte à tous les navires mouillant à Douala, leur demandant de redoubler de précautions". Epicentre de la piraterie maritime, 72% des enlèvements et 92% des prises d'otages en mer recensés par le BMI dans le monde ont lieu dans le golfe de Guinée, notamment au large du Nigeria, de la Guinée, du Togo, du Bénin et du Cameroun. Dans la plupart des cas, ce sont des pirates nigérians qui attaquent les navires et enlèvent des marins dans le but d'obtenir des rançons contre leur libération.

Ces dernières années, le golfe de Guinée est devenu l'épicentre de la piraterie maritime mondiale. En 2018, cette zone, où les attaques ont plus que doublé par rapport à 2017, concentrait l'essentiel des actes de piraterie, selon le BMI: les six navires détournés dans le monde l'ont été dans le golfe de Guinée, ainsi que treize cas de tirs sur des bateaux sur dix-huit et la vaste majorité des kidnappings contre rançons. Par contre la piraterie dans le golfe d'Aden, notamment au large de la Somalie, spectaculaire au début des années 2000, a considérablement diminué en raison du déploiement d'une armada militaire internationale.

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