Mali: Barkhane - Les soldats estoniens participent à une opération franco-malienne à Gao

Fort d'une cinquantaine de militaires, un peloton d'infanterie estonien est déployé à Gao, au Mali, pour y assurer la surveillance et la protection de la plateforme opérationnelle "Désert" (PfoD) de la force Barkhane.

Le 22 juillet, six soldats estoniens ont été blessés lors d'une attaque à la voiture piégée. La ministre française des Armées, Florence Parly, avait "rermercié" les soldats estoniens pour leur :action exemplaire" et souligné que leur " professionnalisme est la raison pour laquelle les militaires français ont une telle estime" à leur égard

" Nous sommes fiers des soldats estoniens qui protègent la sécurité de l'Europe au Mali. Il est dans notre intérêt de nous tenir aux côtés de nos alliés contre les menaces, de comprendre leurs besoins réciproques et de renforcer nos relations", avait déclaré Jüri Luik, le ministre estonien de la Défense. Les relations entre les forces estoniennnes et françaises ont pris de l'ampleur au cours de ces derniers mois dans la mesure où, outre leur coopération au titre de l'opération Barkhane, la France a déployé un sous-groupement tactique interarmes [S/GTIA Lynx] en Estonie, dans le cadre des mesures de réassurance de l'Otan face à la Russie. Et cette coopération entre les forces estoniennes et françaises a récemment pris une nouvelle dimension, notamment une opération "antiterroriste" aux côtés des forces françaises et maliennes."Participer à une opération de près de huit heures, dans ce climat chaud et humide était épuisant.

Mais la formation et l'expérience antérieures nous ont permis de faire preuve de professionnalisme et de mener à bien cette tâche. Les Français nous ont déjà invités à participer à une autre opération similaire. Nous ferons donc tout notre possible pour assurer une coopération continue", a déclaré un officier estonien. Cette opération conjointe visait à saisir des "armes illégales". "Les hommes et les femmes du contingent qui s'en va ont honoré les forces de défense estoniennes par une discipline exemplaire au cours de cette mission exigeante. Je vous remercie, en mon nom personnel et au groupe de combat dans son ensemble, pour votre excellent travail", a fait savoir le colonel français lors d'une cérémonie. Les forces estoniennes participent également à la mission de formation lancée par l'Union européenne au profit de l'armée malienne (EUTM Mali) ainsi qu'à la Mission des Nations unies au Mali (Minusma).

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