Algérie: Micro plastiques dans l'eau potable - Risques encore faibles pour la santé

Geneve — L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que les niveaux actuels de micro plastiques présents dans l'eau potable ne présentent pas encore de danger pour la santé, mais les experts restent prudents pour l'avenir.

Dans un rapport publié jeudi, l'OMS présente la synthèse des dernières connaissances sur les micro-plastiques dans l'eau du robinet et l'eau en bouteille et sur ses effets sur la santé humaine.

Il a précisé que l'analyse des risques pour la santé liés aux micro-plastiques portait essentiellement sur trois aspects: le risque d'ingestion, les risques chimiques et les risques liées à la présence de bactéries agglomérées (biofilm).

L'OMS insiste sur le fait que les données sur la présence de micro plastiques dans l'eau potable sont pour l'instant limitées, avec peu d'études fiables, et que ces dernières sont difficilement comparables, ce qui rend plus difficile l'analyse des résultats.

L'OMS appelle en conséquence les chercheurs à mener une évaluation plus approfondie, avec des méthodes standardisées.

"L'OMS reconnaît clairement les lacunes dans la recherche sur les risques que représentent les micro plastiques pour la santé humaine. Nous ne pouvons donc pas supposer que les risques sont faibles", a réagi l'organisation écologiste Greenpeace, citée par l'agence AFP.

Agence spécialisée de l'ONU, l'OMS indique dans un communiqué que les micro-plastiques d'une taille supérieure à 150 microns ne sont en principe pas absorbés par l'organisme humain, et l'absorption des particules plus petites "devrait être limitée".

Elle estime en revanche que l'absorption de très petites particules micro-plastiques, notamment de nanoparticules, "devrait être plus élevée, même si les données à ce sujet sont très limitées".

Le rapport alerte sur les dangers à venir: si les émissions de plastique dans l'environnement se poursuivent au rythme actuel, les micro-plastiques pourraient présenter des risques généralisés pour les écosystèmes aquatiques d'ici un siècle, ce qui ne devrait pas être sans conséquence sur la santé humaine.

"Nous devons enrayer l'augmentation de la pollution plastique partout dans le monde", a souligné Mme Neira.

Les experts soulignent aussi l'importance du traitement des eaux usées (matières fécales et chimiques) qui permet de retirer plus de 90% des micro-plastiques présents dans ces eaux. Actuellement, une grande part de la population mondiale ne bénéficie pas encore de systèmes adaptés de traitement des eaux usées, selon l'OMS.

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