Angola: Plus de 8.000 réfugiés de la RDC vont quitter l'Angola pour rentrer au Kasaï (HCR)

23 Août 2019

Depuis le 18 août, environ 8500 réfugiés ont spontanément quitté l'installation de réfugiés de Lóvua, dans la province angolaise de Lunda Norte, avec l'intention de rentrer chez eux en République démocratique du Congo (RDC), a annoncé vendredi l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR).

Ces réfugiés ont décidé de rentrer en RDC après avoir reçu des informations faisant état d'une amélioration de la sécurité dans certains de leurs lieux d'origine, souligne l'agence onusienne. Ils ont également émis le souhait de rentrer chez eux à temps pour le début de l'année scolaire.

« Plus d'un millier de réfugiés ont déjà franchi la frontière vers la RDC et beaucoup d'autres se dirigent vers la frontière avec la région congolaise du Kasaï », a déclaré le porte-parole du HCR, Andrej Mahecic, lors d'un point de presse à Genève.

La province du Kasaï se remet des affrontements meurtriers entre les groupes armés et les forces de la RDC qui étaient survenus en 2017 et qui avaient déraciné quelque 1,4 million de personnes. Environ 37.000 réfugiés qui avaient fui la violence avaient alors rejoint l'Angola.

Les retours spontanés de cette semaine en provenance du nord-est de l'Angola sont liés aux élections présidentielles et font suite à de récentes discussions entre les responsables en visite en RDC et les réfugiés, durant lesquelles les réfugiés ont été informés des améliorations de la situation sécuritaire dans les provinces du Kasaï.

Jusqu'à présent, le camp de réfugiés de Lóvua accueillait plus de 20.000 réfugiés. « Le gouvernement angolais a assuré le transport pour certains, mais d'autres ont quitté l'installation par leurs propres moyens », a précisé M. Mahecic, ajoutant que de nombreux réfugiés campent le long des principales routes du nord-est de l'Angola, notamment des femmes et des enfants.

Le HCR travaille avec ses partenaires et les gouvernements angolais et congolais pour répondre aux besoins humanitaires. « Nous avons placé du personnel le long des routes de retour pour surveiller, s'entretenir avec les réfugiés et leur apporter de l'aide si nécessaire. Le personnel du HCR fournit également des informations aux réfugiés », a dit le porte-parole.

En RDC, le HCR travaille avec les autorités locales pour mettre en place des systèmes de suivi aux points de passage frontaliers afin d'évaluer la nature de ces retours spontanés et d'obtenir des informations sur le type d'assistance dont la population a besoin une fois de retour chez elle.

Tout retour d'un réfugié dans son pays d'origine doit être librement consenti

Le HCR est actuellement engagé dans des discussions tripartites avec l'Angola et la RDC pour mettre en place un dispositif de retours volontaires, dignes et durables. « Le principe international selon lequel tout retour d'un réfugié dans son pays d'origine doit être librement consenti doit s'appliquer », a souligné M. Mahecic. « Tout en comprenant l'empressement des réfugiés à rentrer chez eux, le HCR appelle les deux gouvernements à éviter les situations dans lesquelles des milliers de réfugiés pourraient être exposés à des risques en raison d'un manque de planification, de transport et d'assistance appropriés ».

Alors que la sécurité s'est améliorée dans la région du Kasaï ces derniers mois, ailleurs en RDC, l'insécurité continue de chasser des milliers de personnes de leurs foyers dans les zones de résistance des provinces du Sud-Kivu, du Nord-Kivu et de l'Ituri près de la frontière avec l'Ouganda.

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