Nigeria: Hydrocarbures - Abuja réclame soixante-deux milliards de dollars aux compagnies pétrolières

Shell, Exxon Mobil, Chevron, Total, Eni ont saisi la haute Cour fédérale pour contester l'injonction des autorités nigérianes.

Le gouvernement nigérian souhaite renégocier les accords de rémunération du pétrole pompé dans son sol, mettant en avant une loi de 1993, qui stipule que le revenu de l'Etat augmente quand le prix du pétrole dépasse les vingt dollars le baril. Les grandes compagnies qui opèrent au Nigeria ne se sont pas conformées à cette loi. Le manque à gagner s'élèverait à soixante-deux milliards de dollars, selon l'agence économique Bloomberg.

Sont concernées par cette mise en demeure: Shell; Exxon Mobil; Chevron; Total et Eni. Elles ont pour ce faire saisi la haute Cour fédérale pour contester cette sommation. Si elles veulent bien revoir les conditions de rémunération des royalties, elles refusent de payer des arriérés.

Le problème vient d'un accord classique

Pour permettre aux entreprises de retomber plus rapidement sur leurs pieds, les Etats réfrènent leurs prétentions financières en début d'exploitation. Et quand la production offshore a débuté en 1993 au Nigeria, le brut se vendait 9,5 dollars le baril. Il est aujourd'hui autour de soixante dollars pour le Brent.

Légitimement, Abuja souhaiterait obtenir sa part du gâteau. Aujourd'hui le ratio est de 80/20 en faveur des compagnies, explique Bloomberg. Malgré la baisse de la production réclamée par les pays membres de l'Opep, les cours du pétrole ne cessent de chuter. Soixante-douze dollars, le 16 mai 2019, contre soixante, ces derniers jours.

De plus, les trafics en tout genre feraient perdre quarante millions de dollars par jour à l'Etat (pour une production de deux millions de barils jour, soit cent vingt millions de dollars). La société Nigerian national petroleum corporation a recensé cent six cas de vandalisme en juin dernier.

Les attentats réguliers sur les oléoducs du delta du Niger, lancés par les indépendantistes, n'arrangent rien. Selon Reuters, cette manne financière serait reversée aux Etats des régions de production. De quoi tenter de calmer la grogne dans le Delta.

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