Burundi: Une équipe de reporters a été arrêtée

communiqué de presse

Christine Kamikazi, Agnès Ndirubusa, Térence Mpozenzi et Egide Harerimana, quatre journalistes d'une équipe de reporters du média Iwacu, et Adolphe Masabarakiza, leur chauffeur, ont été arrêtés mardi 22 octobre par des hommes en civil dans la province de Bubanza.

L'équipe du média burundais allait couvrir des affrontements entre les forces gouvernementales et un groupe d'hommes armés en provenance de la République Démocratique du Congo qui se dirigeait vers la forêt de la Kibira au nord-ouest du Burundi, frontalière avec le Rwanda.

Les journalistes avaient, en amont, informé les autorités de leur intention de se rendre sur ces lieux. Ils sont désormais en détention au commissariat provincial de la police à Bubanza. Leur équipement et leurs téléphones portables leur ont été confisqués.

La Fédération internationale des journalistes (FIJ), première organisation mondiale de la profession représentant 600 000 membres dans 146 pays, condamne fermement ces arrestations totalement arbitraires et demande la libération immédiate de nos confrères et de leur chauffeur.

Il y a trois ans déjà, en juillet 2016, Jean-Bigirimana, un journaliste de ce même groupe de presse, a été arrêté et enlevé par des agents du Service national de renseignement du Burundi. L'enquête demeure au point mort et le journaliste est toujours porté disparu.

L'Union Burundaise des Journalistes (UBJ) a déclaré dans un communiqué de presse : "Ces confrères n'ont commis aucun crime puisqu'ils étaient dans l'exercice de leur profession. Nous exigeons leur libération sans condition puisque ce ne sont pas des criminels."

Anthony Bellanger, le secrétaire général de la FIJ, a dit : "Cette équipe de journalistes et de travailleurs des médias a été arrêtée car ils remplissaient leur devoir d'informer. Nous demandons aux autorités burundaises de les libérer sans condition.

A quelques mois de l'élection présidentielle, ces arrestations ne présagent rien de bon et risquent de compliquer la couverture de la campagne électorale pour nos consœurs et confrères, qui doivent travailler en toute liberté et en toute sécurité. C'est le principe même d'une démocratie digne de ce nom."

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