Afrique: CAN de Handball messieurs - Le Cameroun fixé sur ses adversaires

La sélection nationale partagera la poule C avec la Tunisie, pays organisateur, le Cap Vert et la Côte d'Ivoire.

Du 15 au 25 janvier 2020 se disputer à Tunis, la 24e édition du Championnat d'Afrique des nations seniors messieurs de handball. En prélude à cette manifestation sportive, la cérémonie de tirage au sort a eu lieu le 19 octobre dernier dans la capitale tunisienne. Pour la première fois, 17 sélections nationales participeront à cette compétition, réparties en quatre groupes. Jusqu'ici, on comptait entre 10 et 12 équipes. Logé dans la poule C, le Cameroun aura pour adversaires la Tunisie, le tenant du titre et pays organisateur, le Cap Vert et la Côte d'Ivoire. Pour le reste, dans la poule A, on retrouve l'Egypte, la République démocratique du Congo (RDC), la Guinée et le Kenya. Le groupe B comprend l'Angola, le Gabon, le Nigeria et la Libye.

Enfin, le groupe D, avec le Maroc, l'Algérie, le Congo, le Sénégal et la Zambie. « Ce n'est pas toujours évident d'affronter le pays organisateur. En plus, c'est aussi le tenant du titre gagné en 2018 au Gabon. Les pays de l'Afrique du Nord ont souvent constitué notre bête noire. Toutefois à Tunis, nous allons essayer de briser le signe indien », confie Simon Burchard Menguede, l'entraîneur national. Les deux autres adversaires que sont le Cap Vert et la Côte d'Ivoire semblent être à la portée du Cameroun. « Ce sera la première participation du Cap Vert à cette compétition. C'est un groupe très enthousiaste. Lors du Championnat d'Afrique des clubs champions chez eux, ils ont aligné deux clubs. Ceux-ci feront certainement l'ossature de l'équipe nationale. Tandis que la Côte d'Ivoire est composée de joueurs expérimentés et posés. C'est assez jouable », poursuit Simon Burchard Menguede.

En Tunisie, il sera question pour le Cameroun de faire mieux qu'en 2018 au Gabon, où il avait été éliminé dès le premier tour. Pour cela, une préparation optimale est requise. La formule du tournoi n'est pas encore connue. Parmi les enjeux, il y a une qualification pour le Championnat du monde seniors messieurs, prévu en 2021 en Egypte. Et pour lequel le nombre de pays africains qualifiés passe de trois à cinq. Il y aura donc six pays africains à ce rendez-vous. « Ce sera une occasion inouïe pour que l'équipe nationale participe pour la première fois à cette prestigieuse compétition », espère l'entraîneur national. Le vainqueur du tournoi de Tunis obtient son ticket de qualification pour les Jeux olympiques, Tokyo 2020.

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