Afrique: CAN U23 - Les Lions sont au Caire

Ils rallient au compte-gouttes la capitale égyptienne théâtre de la compétition qui s'ouvre ce vendredi.

Hier en fin de journée, l'équipe du Cameroun était attendue au Caire, la capitale égyptienne où s'ouvre vendredi prochain la troisième édition de la Coupe d'Afrique des Nations des moins de 23 ans.

Rigobert Song et son groupe pas encore au complet au moment où nous mettions sous presse, sortent d'un stage d'acclimatation de plusieurs jours à Ismaïlia, située à 90 minutes de route du Caire.

Durant ce regroupement, les Lions U23, du moins ceux présents, ont séjourné à l'Hotel Mercure. Le même qui a abrité l'équipe nationale durant la dernière CAN il y a presque cinq mois.

Avant de prendre la route, la sélection Espoirs devait livrer une petite opposition d'une demi-heure contre le Nigéria, le champion d'Afrique en titre de la catégorie qui partage le même hôtel que le Cameroun.

Parti du pays le 31 octobre dernier, le sélectionneur national, Rigobert Song, fait face à une difficulté. Celle de ne pas avoir les 21 joueurs convoqués à sa disposition.

Lundi dernier, ils étaient neuf à la séance nocturne. Avant l'entrée en scène de vendredi prochain face au Ghana, le coach Song espère incessamment voir débarquer tous ses éléments.

Les arrivées au compte-gouttes dans la tanière s'expliquent par le positionnement du tournoi en dehors d'une période FIFA. Ainsi, les clubs professionnels n'ont pas l'obligation de libérer les joueurs dans les délais requis par les différentes sélections nationales.

Il faut préciser que le sélectionneur a convoqué pour la compétition 18 professionnels et trois locaux (les gardiens de but). Pour sa première participation à la CAN U23, le Cameroun est logé dans la poule A avec le pays hôte l'Egypte, le Ghana et le Mali.

Le principal enjeu de la compétition est de figurer le 22 novembre prochain sur le podium. En effet, les trois premiers à l'issue du tournoi représenteront l'Afrique au Jeux olympiques de Tokyo en 2020.

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