Afrique du Sud: Masai Ujiri - "Il faudra compter sur le sport pour changer l'Afrique"

 En raison des nombreux sportifs talentueux dont dispose le continent, il devient nécessaire de tenir compte du sport pour "changer l'Afrique", a souligné, lundi, à Johannesburg, le président des Raptors de Toronto, le champion en titre de la NBA, la principale ligue de basketball du monde.

"Combien d'Africains talentueux avons-nous en NBA (la principale ligue de basketball du monde), en Premier League et partout dans le monde, qui font des choses extraordinaires ?

Il faudra compter sur le sport pour changer l'Afrique", a dit Masai Ujiri en prenant part au deuxième Forum sur l'investissement en Afrique.

Les chefs d'Etat africains doivent "soutenir les équipes" du continent, qui regorge d'une "incroyable" quantité de sportifs talentueux, a-t-il plaidé lors de cette rencontre, à laquelle ont pris part les présidents de l'Afrique du Sud, du Ghana et du Rwanda, le Premier ministre du Mozambique et le président de la Banque africaine de développement, parmi quelque 2.000 délégués représentant 109 pays.

"Le talent, c'est de l'or. Et nous devons y croire pour créer un écosystème et mieux impliquer les femmes dans l'économie du sport", a proposé le patron nigérian des Raptors de Toronto.

"Regardez la taille des Sénégalais et des Rwandais, la force des Nigérians, le talent de tous ces footballeurs dans le championnat européen", a lancé Masai Ujiri aux participants du Forum sur l'investissement en Afrique pour mettre en relief les potentiel du continent sur le plan sportif.

De même a-t-il demandé aux dirigeants africains de soutenir la Ligue africaine de basketball, une nouvelle compétition dont les matchs sont prévus de mars à juin 2020, dans plusieurs villes du continent.

Masai Ujiri a invité les dirigeants d'Afrique à désigner des "experts qui connaissent" le sport à la tête des instances sportives.

Concernant les investissements attendus du forum, il les a mis au défi de construire "au moins 10 stades" conformes aux normes internationales avant la prochaine édition du Forum sur l'investissement en Afrique.

Né en 1970 à Zaria, au Nigeria, Masai Ujiri, actuel président des Raptors de Toronto, a fondé en 2003 le programme de formation "Giants of Africa", destiné au Ghana, au Nigeria, au Kenya et au Rwanda. Il est devenu, en 2010, le premier Africain à diriger un club de la NBA.

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