Algérie/Zambie: Foot/Qualifications CAN-2021 - Algérie-Zambie: éviter de trébucher d'entrée

Alger — La sélection algérienne de football accueillera jeudi son homologue zambienne au stade Mustapha-Tchaker de Blida (20h00), avec la ferme intention de démarrer du bon pied les qualifications (Gr. H) de la Coupe d'Afrique des nations CAN-2021 au Cameroun.

Pour leur première sortie officielle depuis la CAN-2019 remportée en Egypte, les "Verts" vont replonger dans l'ambiance de la compétition continentale après avoir disputé trois tests amicaux, soldés par deux victoires (face au Bénin 1-0 et à la Colombie 3-0) pour un nul à Blida devant la RD Congo (1-1).

"Il est toujours très important de bien démarrer cette phase de qualification, notamment à domicile. Rien ne sera facile et on se doit de remporter les trois points à domicile. Le match face à la Zambie ne sera pas uniquement difficile sur papier mais aussi par rapport à la double confrontation perdue lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2018.

Je pense que le fait d'avoir perdu six points face à eux constituera une motivation pour nous", a déclaré Belmadi mardi en conférence de presse tenue au Centre technique national de Sidi-Moussa (Alger).

La Zambie, un sérieux client avide de rachat

Sur le plan de l'effectif, Belmadi a innové en appelant pour la première fois trois nouveaux joueurs : Maxime Spano-Rahou (FC Valenciennes/France), Réda Halaïmia (Beerschot VA/Belgique) et Adam Zorgane (Paradou AC).

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L'attaquant Hillel Soudani (Olympiakos/Grèce) signe son retour après une année d'absence pour cause d'une méchante blessure au genou qui l'a également privé de la dernière CAN-2019. En revanche, le milieu offensif

d'Al-Rayyan (Qatar) Yacine Brahimi n'a pas été convoqué pour des "raisons familiales", selon Belmadi.

La Zambie (81e au dernier classement de la Fifa) s'était imposée en 2017 lors de ses deux dernières confrontations face à l'Algérie, dans le cadre des qualifications de la Coupe du monde 2018 (3-1 à Lusaka, 1-0 à Constantine).

Incapable de se qualifier pour les deux dernières éditions de la CAN, la sélection zambienne aspire à mettre fin à cette traversée du désert et réhabiliter son image dès ce premier match face au champion d'Afrique.

"Le football est dynamique, tout peut arriver. Il est possible de battre l'Algérie si nous travaillons ensemble. Nous devons travailler dur et jouer à l'unisson", a indiqué le défenseur central et capitaine des "Chipolopolo", Kabaso Chongo (TP Mazembe/RD Congo).

Le sélectionneur de la Zambie, Aggrey Chiyangi, a fait appel à 21 joueurs, dont 13 évoluant à l'étranger, pour les matchs contre l'Algérie et le Zimbabwe (le 19 novembre à Lusaka).

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