Ile Maurice: Incapable de survivre, des librairies ferment leurs portes

Devant cette institution de la Ville des fleurs qu'est Antara Bookshop, un panneau indique «déstockage».

Le propriétaire des lieux va droit au but. «La décision a été prise d'un commun accord», dit- il. Comprenez, la décision de fermer boutique. Car ces derniers mois, quatre des librairies gérées par Prithviraj Fowdur ont déjà mis la clé sous la porte. Elles étaient situées à Port-Louis, Rose-Hill, Sodnac et Curepipe. Mais la plus connue était celle située à Quatre- Bornes. Prithviraj Fowdur dit n'attendre que les résultats du Higher School Certificate (HSC), prévus début février, pour tout finaliser. La gratuité des manuels scolaires y est- elle pour quelque chose ? Oui et non, dit le principal concerné.

«Tôt ou tard, nous savions que ce scénario allait se produire. Cela fait dix années que nous prévoyons la distribution gratuite des livres scolaires aux élèves. Cette heure est arrivée ! Je souligne quand même qu'il s'agit d'une bonne initiative pour les parents et les enfants», soutient celui qui se refuse à être amer. Prithviraj Fowdur précise toutefois que cette mesure sociale, bien que bénéfique, est responsable de la «sudden death» du secteur de vente de manuels scolaires. «Je vous parle en tant qu'économiste. Avec le changement de politique du gouvernement, les librairies ont fait face à des pertes qui s'élèvent à plus de Rs 200 millions. Même les importateurs ont peur d'investir à présent. Ils craignent que le gouvernement change de position sur le système éducatif du jour au lendemain.»

D'ajouter que la vente de manuels n'est plus économiquement viable. «Il est mieux de partir maintenant, après des décennies de travail. À présent, tout est accessible en ligne. Nou népli gagn gro profi», soutient le propriétaire d'Antara Bookshop. En ce qui concerne le matériel scolaire, il ne constitue, selon ses dires, que 5 % des bénéfices globaux de son entreprise. Sa première librairie, se rappelle-t-il, a été ouverte en 1987. «Après des années de dur la- beur, il est temps aujourd'hui de prendre sa retraite.»

«Baisse de 60 % du chiffre d'affaires... »

«C'est une situation qu'on aurait pu éviter», avance le président de la Booksellers and Newsagents Association, Sunil Gooroodoyal. Ce dernier fait référence à la distribution gratuite de manuels scolaires. «Des librairies nous ont avertis des possibilités de fermeture dans les jours à venir.» L'Association vit ce moment comme un échec.

«Notre chiffre d'affaires a baissé de 50 % en général.» Hormis les manuels, Sunil Gooroodoyal confirme que la vente des fournitures scolaires a également chuté. «Les élèves qui ne viennent plus acheter leurs livres en librairies ne viendront pas y acheter les fournitures scolaires dont ils ont besoin.»

Les Éditions de l'océan Indien (EOI) ne sont pas non plus épargnées par la crise financière. «Nous serons obligés de fermer deux de nos unités d'ici février. Les pertes auxquelles nous faisons face sont énormes», indique le directeur général, Yashvin Hassamal. «Notre chiffre d'affaires a chuté de 60 %. C'est un vrai casse-tête pour trouver une porte de sortie. Malheureusement, les fermetures seront inévitables.»

Outre la distribution gratuite de manuels aux élèves de Grade 7 à Grade 9, notre interlocuteur admet qu'il y a bien d'autres facteurs qui provoquent l'écroulement du business des librairies. «Le changement de syllabus chaque année est une épine pour nous», souligne le directeur des EOI. «C'est la raison pour laquelle, des stocks de livres restent au placard et nous en perdons des milliers de roupies.»

Les propos de Sajid Hingah abondent dans le même sens. Propriétaire de la librairie La Bienvenue, à Plaine-Magnien, il avance que cette année encore, l'arrivée de nouveaux manuels a occasionné des pertes de Rs 175 000. «Les libraires sont découragés. Certains parlent de fermer leur business et de trouver un autre métier. Après de si longues années dans cette profession, vous savez à quel point il est difficile de se reconvertir ?»

La morosité, Pellican Bookshop la connaît aussi. Le responsable avance que les parents préfèrent acheter des fournitures dans des supermarchés et centres commerciaux. Padmini Doorga, à la tête de Grand-Baie Bookshop, anticipe la fermeture depuis un moment car ses clients se font de plus en plus rares. «Nous sommes déçus car nous n'avons pu travailler comme il le faut durant ces deux derniers mois», confie pour sa part Kesso Jeebun de la Royal Bookshop.

«Avec la situation actuelle, je pense travailler jusqu'à la fin de l'année pour épuiser mon stock de fournitures. Ensuite, il faudra penser à un plan de diversification... »

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