Cameroun: Emile Mbouh - Poumons d'acier

Le capitaine des Lions indomptables de la sélection de 1988 s'est distingué par une énergie débordante au milieu du terrain.

Repéré par l'entraîneur Claude le Roy, Emile Mbouh a rapide- ment gravi les échelons au sein de la sélection nationale au point d'en devenir le capitaine incontestable au cours de ce tournoi. Peu de monde s'en souvient mais l'infatigable milieu de terrain a manqué le premier match de la compétition, face à l'Egypte, en raison d'une suspension. Ce n'est que contre le Nigeria qu'il démarre sa compétition.

Ce qui a surtout surpris chez ce jeune joueur de taille moyenne, c'est sa vision claire de l'ensemble du jeu, et son extraordinaire capacité à ratisser les balles dans tous les compartiments du jeu particulièrement lors de la demi-finale contre le Maroc et la finale contre le Nigeria. Emile Mbouh, 22 ans à l'époque, a analysé le jeu à telle enseigne qu'il n'a cessé d'orienter les balles à l'endroit indiqué, permettant ainsi à ses coéquipiers d'en disposer au maximum pour construire des victoires. Cette perception du football a amené ce talentueux footballeur à évoluer en défense, au milieu du terrain et souvent à l'attaque.

En tout cas, partout sa présence s'est avérée nécessaire. Evidemment, il fallait être solide physiquement pour parcourir ainsi le terrain sans se lasser. Il fallait se nommer Emile Mbouh pour se permettre de sauter parfois plus haut que des joueurs beaucoup plus grands. Il fallait être Emile Mbouh pour refuser de se soumettre à une défaite. Même si l'adversaire était particulièrement motivé. Ce n'est donc pas une surprise s'il a émergé parmi les meilleurs joueurs de ce tournoi. L'autre facette du capitaine Mbouh est sans aucun doute sa modestie. Capitaine des Lions indomptables, il a accepté, de gaieté de cœur, que le trophée soit remis à l'aîné Roger Milla.

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