Afrique: La popularité grandissante du basketball en Afrique

La première compétition de NBA en dehors de l'Amérique du Nord a lieu en Afrique cette année avec la ligue africaine de basketball (la BAL), organisée en partenariat avec la FIBA et la NBA.

Le directeur de la NBA Afrique et président de la BAL, Amadou Gallo Fall, avait déjà annoncé en avril dernier qu'il travaillait à la création d'une saison régulière sur le continent car « le basket est le sport numéro 2 en Afrique ». D'où vient cette popularité et que peut-on attendre de cette nouvelle saison ?

L'héritage africain et la NBA

Le basket a révélé de grands joueurs du continent africain, tels que le soudanais Manute Bol, le camerounais Joël Embiid et le nigérien Hakeem Olajuwon, pour n'en citer que quelques-uns. Certains ont un statut de légende et se sont retirés du jeu, tandis que d'autres continuent de forger leur réputation et sont sur le parquet pour la saison 2019-2020. Cet afflux d'excellents basketteurs africains popularise énormément ce sport, même si les compétitions ont habituellement lieu en Amérique du Nord. Mais à présent, avec une nouvelle ligue basée en Afrique, la notoriété du basketball est vouée à croître davantage. La NBA et le continent africain partagent donc une longue histoire et il n'est pas surprenant que la première compétition hors Amérique y ait lieu, c'est une manière de développer et d'honorer cette relation qui a toujours été fructueuse.

La ligue africaine de basketball

Le début de la BAL le vendredi 13 mars 2020 marque l'histoire du basketball, tant pour l'Afrique que pour la NBA. Douze équipes de douze pays africains différents y participent : l'Algérie, l'Angola, le Cameroun, l'Égypte, Madagascar, le Mali, le Maroc, le Mozambique, le Nigéria, le Rwanda, le Sénégal et la Tunisie. Chaque équipe comprend seize joueurs, avec au minimum huit joueurs venant du club du pays, au maximum quatre venant d'un autre pays africain et pas plus de deux joueurs non-africains. Ces quotas sont en place afin d'utiliser et promouvoir les talents de chaque pays.

Les équipes s'affronteront sur 30 matchs, répartis dans six villes, avec la finale à Kigali au Rwanda le 31 mai 2020. Pour les grands fans qui ne peuvent patienter entre deux matchs, les jeux vidéo sur le basketball sont légion, depuis le classique NBA 2K18 jusqu'à NCAA Basketball 10. On peut aussi tenter sa chance sur la machine à sous Basketball Star dans un casino en ligne. Et pour les plus sportifs, enfilez vos baskets et allez entraîner votre dribble ! Avis aux intéressés, ce sont les marques Nike et Jordan qui ont fait les maillots des joueurs pour la BAL, ce qui promet de beaux t-shirts pour les fans également.

La ligue africaine de basketball promet une superbe première saison professionnelle sur le continent africain. De plus, l'Afrique étant une terre nouvelle pour cette compétition de NBA, les prix d'entrée sont relativement bas, permettant à une grande partie de la population intéressée d'y avoir accès. Le développement du basket sur un continent comptant plus d'un 1,2 milliards d'habitants pourrait même devancer la popularité universelle du football dans quelques années... Affaire à suivre !

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