Afrique: Covid-19 - L'Occident tombe de son piédestal

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Alors que la quasi-totalité du globe est touchée par le coronavirus, la plus grande surprise, aux yeux du monde, est l'effondrement de l'Occident qui, à n'en point douter, tombe de son piédestal. Une situation qui laissera des traces.

Personne, aussi bien les habitants des pays occidentaux eux-mêmes que ceux du monde émergent ou en voie de développement, n'aurait pu croire possible, il y a seulement quelques semaines, les scènes auxquelles on assiste actuellement dans le nord de l'Italie, l'Est de la France, les hôpitaux saturés en Espagne ou encore à New York. Une crise sanitaire inédite.

Est-ce tout à fait inattendue, après plusieurs alertes épidémiologiques récentes et malgré la virulence de l'épidémie en Chine quelques semaines plutôt ? C'est la question que l'on peut se poser et à laquelle les gouvernements occidentaux doivent répondre et apporter des explications, une fois la crise passée.

Les pays occidentaux ont les meilleurs médecins, ils le montrent quotidiennement, des systèmes de santé sophistiqués, des hôpitaux de classe internationale, et pourtant ils ont été bousculés par l'arrivée du Covid-19 : pénurie de masques et d'équipements de protection, tests impossibles à réaliser parce que l'industrie pharmaceutique a trop délocalisé, des cafouillages dans les prises de décision...

L'Occident est tombé de son piédestal. Sa suprématie qui reposait en partie sur l'image des sociétés de performance, des technologies avancées et des gouvernements plus transparents qu'ailleurs, en a pris un coup.

Après la vieille Europe, les Etats-Unis sont gagnés à leur tour par la course folle du virus qui révèle au grand jour le disfonctionnement de l'administration Trump au lieu de leadership.

L'Amérique de Trump a d'abord choisi le déni puis le repli national, et elle compte ses masques comme n'importe quel pays au monde qui découvre ses vulnérabilités et ses insuffisances.

Des traces durables

Cette situation laissera des traces parce que d'autres puissances se sont engouffrées dans le vide laissé par un Occident en état de sidération. Très durement touchée, l'Italie reçoit une aide médicale de Chine, de Russie et même de Cuba. Et cette aide contraste cruellement avec l'incapacité de l'Europe à lui porter assistance.

Tout se passe comme si le déclin de l'Occident, comme ensemble cohérent, qui a surmonté avec succès le défi de la guerre froide, et créer des normes qui se sont diffusées dans le monde, était aujourd'hui visible à l'œil nu plus encore avec son éclipse au Moyen-Orient.

Les Chinois se sont passionnés il y a quelques années pour les études sur le déclin des grands empires pour y trouver quelques signes de l'affaiblissement de celui qui a dominé le 20ème siècle. Ils risquent de voir dans ce virus, pourtant parti de chez eux et qu'ils ont initialement caché au monde, le signe que leur heure est arrivée. C'est en tout cas le sens du tapis de propagande en provenance de Pékin.

Il est évidemment trop tôt pour prédire à quel rythme et dans quel état le monde sortira de cette crise et quelles leçons les occidentaux en tireront. L'une de celles-ci devrait néanmoins être l'humilité. Descendre de son piédestal peut avoir des vertus, à condition de reconnaitre qu'une page d'histoire se tourne.

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