Tunisie: Les gardiens du phare des îles Cani...

5 Avril 2020

Les îles Cani ou « isuli di pisci cani » en langue sicilienne, c'est-à-dire îles aux requins ou « jouzour el Klèbe » en langue arabe, couramment appelées « Dzirett el Klèbe », sont des petites îles calcaires de dimensions inégales situées à environ 10,5 km au Nord des côtes de Metline, Cap Zebib au nord-est de la Tunisie et dans la région de Bizerte.

Elles sont deux : Grande Cani et Petite Cani. En effet, leur nom italien n'est probablement pas lié aux chiens comme on le pense, mais il est plutôt lié aux requins « pisci cani » en sicilien. La grande île est surmontée d'un très beau phare construit entre 1856 et 1860 quand le gouvernement britannique demanda au Bey de Tunis l'autorisation d'en y hisser un. Sadok Bey autorisa et finança lui-même le bâtiment haut de 18 mètres faisant venir de Sicile (l'île ne faisait pas encore partie de l'Italie qui a été unifiée en 1861), deux gardiens pour allumer quotidiennement ce phare : Giuseppe Alacchi et Rosa Taranto.

Giuseppe Alacchi est né le 19 avril 1840 sur l'île de Pantelleria, l'île italienne la plus proche du Cap Bon (57 km.), qu'on peut admirer depuis Kélibia et dont le nom « Bint Al-Riah » indique la « fille du vent » en arabe. Giuseppe est donc un îlien et peut-être pour cela qu'il décide de quitter son île pour une autre île et de s'y installer avec sa femme, Rosa Taranto, elle aussi îlienne et originaire de l'île d'Ustica, située sur la mer Tyrrhénienne à environ 60 km. Au nord-ouest de Palerme. Rosa, en commun accord avec son mari, prit la décision elle aussi de s'installer sur l'île Cani.

C'est grâce à Mohamed Sadok Bey que le couple s'installera sur l'île tunisienne pour s'occuper quotidiennement du phare. Les Siciliens emmèneront avec eux depuis la terre ferme, un ami tunisien, un certain H'mida qui s'occupait de les transporter avec sa barque sur le continent pour pouvoir s'approvisionner. H'mida devait être très probablement originaire de Metline ou de Bizerte.

Les trois et uniques habitants de l'île étaient démunis de tout et ils portaient sur eux les mêmes vêtements pendant toute l'année. Le 29 janvier 1897, l'un des navires anglais qui assurait le commerce en Méditerranée, le « Danish Prince », a naufragé près des côtes de l'île Cani. Giuseppe et H'mida, sortiront en barque une froide nuit d'hiver pour sauver une partie de l'équipage, ensuite ramené sur l'île. Pendant quelques jours, ils partageront avec les naufragés le peu de nourriture qu'ils avaient à leur disposition.

Grâce à ce sauvetage, sa Majesté la reine Victoria d'Angleterre décida de décorer Giuseppe Alacchi pour avoir rendu service à la Couronne Anglaise et sauvé un grand nombre de vies humaines.

Peu de temps après, et grâce à la décoration reçue, Giuseppe et sa femme Rosa déménageront de l'île Cani pour aller s'installer sur la terre ferme et allumer tous les soirs le phare de Sidi Bou Saïd, ville située à quelques kilomètres de Tunis. Le couple s'installera alors à La Goulette, ou « la Goletta » (petite gorge en italien), là où habitait une importante communauté de Siciliens. Les enfants de Giuseppe et de Rosa, et les trois générations à venir, verront le jour dans cette ville côtière, traversée par le canal.

La fille du gardien du phare épousera Josèphe Farina, originaire, lui aussi, de Sicile dont les parents étaient déjà nés à La Goulette.

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