Afrique: Ensemble, nous pouvons gagner la guerre contre le COVID-19

interview

Le Dr John Nkengasong, Virologue, Est Le Directeur Des Centres Africains De Contrôle Et De Prévention Des Maladies (Africa CDC), Basés À Addis-Abeba. Il a Été Créé Par L'union Africaine Pour Soutenir Les Initiatives De Santé Publique Des États Membres Et Renforcer La Capacité Des Institutions De Santé Publique À Détecter, Prévenir, Contrôler Et Répondre Rapidement Et Efficacement Aux Menaces Et Aux Épidémies De Maladies. Le Jeudi 26 Mars, Le Dr Nkengasong S'est Entretenu Avec Kingsley Ighobor d'Africa Renewal AU Sujet Du COVID-19 Et De La Capacité De Réaction De L'afrique. En Voici Quelques Extraits :

- Dr John Nkengasong, directeur des Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies (Africa CDC)

Africa Renouveau: Dans quelle mesure l'Afrique est-elle prête à répondre au COVID-19 ?

Dr. Nkengasong: Nous avons eu la chance que le COVID-19 n'ait pas commencé en Afrique. Nous avons eu le temps d'observer ce qui s'est passé en Chine en décembre 2019 et janvier 2020, et de préparer rapidement les pays à réagir dans des domaines clés. L'un de ces domaines est le diagnostic. Dès la deuxième semaine de février, seuls le Sénégal et l'Afrique du Sud pouvaient diagnostiquer le COVID-19. Ainsi, au Sénégal, nous avons rapidement réuni des représentants de laboratoires de 16 pays africains, les avons formés et leur avons donné du matériel de diagnostic. Ensuite, nous avons organisé une formation basée sur les compétences en Afrique du Sud, où nous avons également fourni du matériel de diagnostic. Puis nous sommes revenus au Sénégal et avons formé un autre groupe. Jusqu'à présent, nous avons formé des représentants de laboratoires de 48 pays. Les cas détectés aujourd'hui sont le résultat de cet effort massif.

Quels sont les autres domaines ?

Le deuxième domaine sur lequel nous nous sommes concentrés était la prévention et le contrôle des infections. Nous avons reconnu que le COVID-19 pouvait submerger nos établissements de soins et que les infirmières et les médecins pouvaient être touchés. Nous ne pouvons pas nous permettre que 3 000 médecins ou travailleurs de la santé soient infectés, comme ce fut le cas en Chine. Nous avons donc immédiatement réuni les représentants de 35 pays au Nigeria et les avons formés à la prévention et au contrôle des infections. Au Kenya, nous avons réuni des représentants de plus de 30 pays pour les former au renforcement du dépistage dans les aéroports, les compagnies aériennes et les points d'entrée.

Puis nous nous sommes rendus en Tunisie et avons formé les pays à la communication des risques au grand public.

Comment l'Union africaine apporte-t-elle son soutien ?

Nous faisons appel à toutes les compétences - des États membres, du CDC Afrique et de l'OMS - pour répondre au COVID-19.

Au niveau politique, Africa CDC et la Commission de l'Union africaine, sous la direction du président Moussa Faki Mahamat, ont convoqué une réunion de tous les ministres de la santé le 22 février où nous avons convenu de la nécessité d'avoir une stratégie continentale coordonnée qui repose sur la coopération, la collaboration, la coordination et la communication.

Le deuxième résultat de cette réunion a été la création de la Task Force africaine pour la préparation et la réponse aux coronavirus. Le volet prévention et contrôle des infections de cette task force est co-dirigé par le Nigeria et le CDC Afrique. La partie laboratoire de ce groupe est codirigée par le Sénégal, le CDC Afrique et l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Quels sont les principaux défis à relever jusqu'à présent ?

L'approvisionnement pose de sérieux problèmes. À New York, vous entendez le gouverneur parler de pénurie de respirateurs et d'autres fournitures. En Afrique, nous ne fabriquons pas ces articles, nous les importons. Mais maintenant que le monde consomme beaucoup de ce qui est produit, il devient difficile pour nous d'obtenir ces articles qui nous permettront de mieux nous préparer et de mieux réagir.

Que comptez-vous faire à ce sujet ?

Nous avons travaillé très dur avec le bureau du Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, et la Fondation Jack Ma, qui ont lancé conjointement une initiative pour soutenir les pays africains avec une énorme cargaison de matériel de diagnostic. Je l'appelle la "mission marathon" car nous avons sept employés [du CDC Afrique] à l'aéroport qui coordonnent avec Ethiopian Airlines, l'OMS et le gouvernement éthiopien la distribution dans toute l'Afrique d'environ un million de kits de test, six millions de masques et 60 000 combinaisons de protection.

Le stock actuel nous permettra de gagner du temps pendant environ deux à trois semaines. Mais dans les deux semaines à venir, nous devons, en tant qu'Africains, disposer de notre propre stock. Le CDC Afrique et l'UA se rendront dans le monde entier pour constituer des stocks massifs afin que nous puissions soutenir les États membres dans la lutte contre le COVID-19.

Comment le CDC Afrique collabore-t-il avec l'OMS ?

Nous collaborons très bien avec l'OMS. Je porte également une double casquette en tant qu'envoyé spécial du Dr Tedros [Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS] pour l'Afrique dans le cadre du COVID-19.

Nous venons de terminer un appel avec le Dr Matshidiso Moeti [directeur régional de l'OMS pour l'Afrique] et il y a deux jours, elle et moi avons discuté des stratégies de coordination et de sensibilisation. L'OMS a également joué un rôle important dans l'envoi de matériel de diagnostic aux pays.

Quelles sont les informations dont vous disposez concernant le développement et l'accessibilité des vaccins ?

Nous ne sommes pas proches d'un vaccin. Nous aurons la chance de disposer d'un vaccin d'ici un an à un an et demi. Je suis membre du conseil d'administration de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation, qui a été créée après l'épidémie d'Ebola de 2013 en Afrique de l'Ouest pour faciliter la mise au point de vaccins. Au sein de ce groupe, je fais également partie du sous-comité pour l'accès équitable, où nous défendons l'accès aux vaccins pour les populations vulnérables.

Des leçons à tirer de l'épidémie d'Ebola ?

L'une des leçons que nous avons tirées d'Ebola est l'importance du déploiement de jeunes intervenants africains. Lors de la crise Ebola en Afrique de l'Ouest, nous avons recruté 800 personnes dans ce que nous avons appelé la Force africaine de volontaires des soins de santé, et nous ferons de même pour faire face à cette pandémie.

À l'heure où nous parlons, plus de 50 intervenants sont ici [à Addis-Abeba] et nous les avons fait venir de différents pays pour soutenir notre réponse. Et nous en envoyons certains au Nigeria et d'autres au Cameroun. Nous prévoyons d'intensifier cette action très rapidement.

Quel est votre dernier message aux Africains ?

Mon message à l'Afrique est que nous devrions adhérer à la stratégie continentale approuvée par les ministres africains de la santé en février et défendue par le président de l'Union africaine pour 2020, le président sud-africain Cyril Ramaphosa.

Si nous n'avons pas une stratégie continentale qui nous permette de coordonner, de collaborer, de coopérer efficacement et de communiquer, nous sommes condamnés. Aucun pays ne peut éliminer le COVID-19 à lui seul en Afrique. Nous devons faire preuve d'une unité de but et travailler collectivement pour mener et gagner la guerre contre le COVID-19. Nous n'avons pas le choix.

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