Afrique de l'Est: La FAO progresse dans sa lutte contre les criquets pèlerins

Un enfant chasse les criquets à l'aide de son tee-shirt.
11 Mai 2020

Des progrès importants ont été réalisés dans la lutte contre la recrudescence de criquets pèlerins en Afrique de l'Est et au Yémen, a déclaré lundi Qu Dongyu, Directeur général de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO). Mais il a prévenu que davantage devrait être fait pour prévenir une crise alimentaire.

L'agence onusienne poursuit ses opérations de surveillance et de lutte contre les criquets pèlerins en Afrique de l'Est et au Yémen malgré les contraintes liées au Covid-19 et à d'autres défis.

Selon les prévisions préliminaires de l'agence onusienne, 720.000 tonnes de céréales, soit assez pour nourrir cinq millions de personnes sur l'année, ont été sécurisées dans dix pays en empêchant la propagation des criquets pèlerins d'endommager davantage d'hectares. 350 000 ménages pastoraux éviteront ainsi de connaitre un stress supplémentaire.

« Nos progrès sont considérables mais la bataille est encore longue. De plus en plus de personnes risquent de perdre leurs moyens d'existence et de voir leur sécurité alimentaire se détériorer ces prochains mois », a indiqué M. Qu.

Alors que plusieurs superficies de terres traitées sont à présent débarrassées du ravageur, une seconde vague de criquets entrera en phase de transition, passant de l'état juvénile à l'âge adulte en juin, prenant leur envol à un moment critique alors que de nombreux agriculteurs en Afrique de l'Est se prépareront à récolter leurs cultures.

Le criquet pèlerin est considéré comme le ravageur migrateur le plus destructif au monde et un seul essaim mesurant près d'un kilomètre carré peut contenir jusqu'à 80 millions de criquets. L'appel de la FAO pour lutter contre les criquets pèlerins, émis en janvier, concerne maintenant dix pays : Djibouti, l'Erythrée, l'Ethiopie, le Kenya, la Somalie, le Soudan du Sud, le Soudan, la Tanzanie, l'Ouganda et le Yémen.

La recrudescence actuelle de criquets pèlerins est particulièrement préoccupante dans la région est-africaine avec les dernières prévisions du Rapport mondial sur les crises alimentaires indiquant que plus de 25 millions de personnes seront confrontées à une situation d'insécurité alimentaire aigüe dans la région lors de la seconde moitié de 2020.

Au Yémen, où les criquets se sont reproduits dans des régions intérieures et difficiles d'accès, 17 millions de personnes supplémentaires sont en situation d'insécurité alimentaire aigüe. Par ailleurs, ces estimations ont été faites avant l'impact du Covid-19 dans une région connaissant un taux élevé d'insécurité alimentaire aigüe.

« Nous pouvons et devons protéger les personnes vulnérables de l'impact de nombreuses crises : les conflits, les extrêmes climatiques, les criquets pèlerins et le Covid-19, qui menacent de provoquer une détérioration catastrophique de leur sécurité alimentaire.

Pour ce faire, nous devons intensifier nos efforts et nous concentrer non seulement sur la lutte mais aussi sur le soutien aux moyens d'existence des agriculteurs et des éleveurs de manière à ce qu'ils puissent relever ces défis », a déclaré M. Qu.

Plus de 365.000 hectares ont été contrôlés dans dix pays

Depuis le lancement de son appel visant à lutter contre les criquets pèlerins en janvier, la FAO a reçu 130 millions de dollars. Néanmoins, le financement s'est focalisé sur les activités de lutte et davantage de financements sont nécessaires afin de soutenir les activités portant sur le soutien aux moyens d'existence.

M. Qu a remercié les leaders politiques dans les pays affectés pour leurs efforts qui ont permis de mobiliser le personnel et les ressources nécessaires et pour avoir travaillé en collaboration étroite avec la FAO afin de concevoir, de surveiller et de mettre en œuvre les opérations de lutte.

Alors que les opérations de lutte et de surveillance contre les criquets pèlerins sont conduites par les gouvernements nationaux, la FAO fournit un soutien essentiel sous la forme de pesticides, de biopesticides, d'équipements, d'avions et de formations.

Jusqu'à ce jour, dans les dix pays couverts par l'appel de la FAO, plus de 365.000 hectares ont été contrôlés.

Alors que les gouvernements poursuivent leurs efforts visant à lutter contre l'actuelle recrudescence de criquets avec l'aide de la FAO, les conditions restent très favorables à leur reproduction et il sera nécessaire de poursuivre et d'étendre la portée géographique de ces efforts.

Un nouvel appel sera lancé d'ici les prochaines semaines et devrait aussi inclure l'Iran et le Pakistan qui luttent également contre des invasions de criquets. Cet appel visera également à intensifier les efforts de préparation dans la région du Sahel qui pourrait être affectée par une invasion de criquets.

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