Madagascar: Le transport gratuit aide les femmes enceintes à accoucher en toute sécurité en dépit du blocage du COVID-19

Aina, 24 ans, est dans le dernier mois de sa grossesse. Ce seul fait pourrait être source d'anxiété. "C'est la première fois que je suis inquiète", a déclaré Aina à l'UNFPA. Mais avec la fermeture partielle du pays, en réponse à la pandémie de COVID-19, Aina est confrontée à un défi inattendu : la suspension des transports publics. Son hôpital local, l'hôpital de référence du district d'Itaosy, se trouve à deux heures de marche.

Le transport gratuit a été un soulagement, a déclaré Aina au FNUAP.

Même dans des conditions normales, une minorité de femmes enceintes à Madagascar accouchent avec l'aide de personnel de santé qualifié - environ 44 %, selon les données les plus récentes. Le manque de soins qualifiés contribue au taux élevé de mortalité maternelle dans le pays, qui est de 353 décès pour 100 000 naissances (à titre de comparaison, la moyenne mondiale est de 216 décès pour 100 000 naissances).

Sous l'effet de la pandémie, le nombre d'accouchements ayant lieu dans des établissements de santé, sous les soins d'un personnel de santé capable de gérer des complications mortelles, pourrait encore diminuer.

La fréquentation des hôpitaux d'Itaosy a diminué. Habituellement, l'hôpital gère 10 à 15 accouchements et organise 20 à 30 consultations prénatales par jour. En un jour récent, seules deux femmes se sont rendues au service de soins obstétriques pour des consultations prénatales.

Transport gratuit disponible

Afin d'améliorer l'accès des femmes à des services de santé maternelle vitaux, le ministère de la santé publique et le FNUAP sont intervenus pour fournir un transport gratuit aux femmes enceintes qui se rendent dans les hôpitaux d'Antananarivo et de Toamasina.

Aina a découvert la nouvelle sur les réseaux sociaux, et a été immédiatement soulagée. Elle a depuis pu se rendre à l'hôpital pour y recevoir des soins prénataux.

"Tout va bien. La mère et le bébé vont bien", a rassuré la sage-femme Bakoly Rasoamanontany lors d'une récente visite.

"Sans ce transport gratuit, j'aurais marché pendant deux heures au soleil avec mon gros ventre. Cela aurait pu être très risqué", a déclaré Aina.

"Cela nous aide beaucoup, surtout en cette période d'enfermement, où aucun transport public n'est disponible. Je peux dire que j'ai eu de la chance".

Sonia a pu recevoir une césarienne peu après son arrivée à l'hôpital.

Une vie en danger

Sonia a également appris que les transports étaient gratuits. Cela a sauvé la vie de son bébé.

Elle a commencé à accoucher le jour même de l'entrée en vigueur du verrouillage.

"Normalement, nous aurions pris un taxi", a expliqué la tante de Sonia. "Maintenant, avec les diverses restrictions et mesures d'hygiène [en place], il est devenu difficile de demander les services de parents".

Au lieu de cela, ils ont téléphoné au médecin et se sont renseignés sur le service de transport. En moins de 20 minutes, le véhicule est arrivé pour l'emmener à l'hôpital de Befelatanana.

Là, une échographie a montré que le bébé de Sonia était dans une position dangereuse ; une césarienne d'urgence a été nécessaire. La maternité, équipée de kits d'accouchement d'urgence fournis par le FNUAP, a pu assurer cette procédure critique.

Deux heures seulement après l'appel téléphonique de Sonia à son médecin, son bébé, Yanaël, a pris sa première respiration. La mère et le fils étaient tous deux en bonne santé.

Le transport fourni par le ministère de la santé publique avec le soutien du FNUAP devrait desservir environ 5 000 femmes pendant la fermeture.

Rapporter une livraison spéciale à la maison

Dans la maternité avec Sonia, il y avait 10 autres nouvelles mères. Beaucoup d'entre elles étaient arrivées à l'hôpital à pied, certaines ayant marché jusqu'à deux heures.

Après avoir appris que le transport était gratuit, elles ont toutes prévu d'utiliser ce service pour ramener leurs nouveaux bébés à la maison.

"Nous rentrerons à la maison avec le même transport, et je peux vous dire, franchement, que ce service est une bénédiction", a déclaré Sonia.

Le transport gratuit pour les femmes enceintes est disponible 24 heures sur 24, et devrait desservir environ 5 000 femmes pendant la fermeture prévue de Madagascar pendant un mois.

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