Afrique du Nord: Les richesses considérables du Sahara Occidental n'ont pas fini d'aiguiser les appétits de l'Europe

Bruxelles — Les richesses considérables du Sahara Occidental "n'ont pas fini d'aiguiser les appétits" de l'Europe qui ne joue pas complètement la carte de la transparence et du droit international, a affirmé l'économiste belge, Xavier Dupret, relevant que l'action du Front Polisario met de plus en plus à mal l'unilatéralisme franco-marocain dans la région.

Xavier Dupret, économiste auprès de la FONDAtion Jacquemotte à Charleroi et militant syndical, a expliqué, dans une analyse intitulée: "Le point sur la spoliation économique du Sahara Occidental" reprise mercredi par plusieurs médias, qu'"il subsiste en Afrique un territoire considéré par les Nations Unies comme non-autonome, c'est-à-dire dont les populations ne s'administrent pas encore complètement elles-mêmes". "Il s'agit du Sahara occidental, la dernière colonie d'Afrique", a-t-il soutenu.

Les ressources pillées du Sahara Occidental

Dans sa contribution, M. Dupert, a relevé que le Sahara Occidental "n'est pas, loin s'en faut, un désert économique". Il a indiqué que les exportations de phosphate sahraouis des dernières années ont généré pour le Maroc un revenu annuel d'environ 200 millions de dollars US en moyenne, provenant d'une mine qui ne lui appartient pas.

L'Institut d'études géologiques des Etats-Unis, un organisme public chargé notamment d'une mission de veille des ressources géologiques stratégiques, a évalué, en janvier 2020, les réserves commercialement exploitables de phosphate dans le monde. Il apparaît que ces dernières sont de 69 milliards de tonnes et que plus de 72% de ces dernières (50 milliards de tonnes) se trouvent sur le territoire marocain, en ce compris le Sahara Occidental annexé illégalement. En 1975, les réserves propres de phosphate du Sahara Occidental étaient estimées à 10 milliards de tonnes.

"Depuis, l'opacité la plus complète règne en ce qui concerne la répartition exacte des réserves de phosphate entre le Maroc et la partie du Sahara occidental occupée en violation du droit international", a-t-il souligné.

"Les richesses du Sahara Occidental n'ont donc pas fini d'aiguiser les appétits. Mais la stratégie d'action judiciaire du Front Polisario met de plus en plus à mal l'unilatéralisme franco-marocain dans la région", a affirmé M. Dupert.

Or, la pression politique du Front Polisario sur la filière du phosphate a commencé à porter ses fruits. "Les groupes privés important des phosphates depuis le Sahara Occidental violent les Principes directeurs sur les Droits de l'Homme et les entreprises adoptés par l'ONU et cela représente un risque pour leur image, [d'après Erik Hagen, de l'association Western Sahara Resource Watch, qui relève que] sur les 15 entreprises qui importaient des phosphates sahraouis en 2012, il en restait neuf en 2016. Et l'année prochaine, elles ne seront plus que trois. Même le canadien Potash Corp pourrait bientôt se tourner vers d'autres fournisseurs".

Le secteur de la pêche constitue, à ce sujet, un exemple méritant d'être analysé. En effet, affirme-t-il, la pêche représente 70% de l'activité économique du Sahara Occidental et "lorsque l'UE a accordé 70 millions de dollars au Maroc pour développer le secteur de la prêche, Rabat a dépensé la majeure partie de ce subside au Sahara Occidental".

A ce propos, la Cour de Justice de l'Union Européenne a statué que "l'inclusion du territoire du Sahara Occidental dans le champ d'application de l'accord de pêche enfreindrait plusieurs règles de droit international général applicables dans les relations entre l'Union et le Royaume du Maroc, notamment le principe d'autodétermination".

Le territoire sahraoui dispose également de réserves hydrologiques importantes. La façade atlantique du pays reposerait, d'ailleurs, sur un immense lac souterrain équivalant à près d'un quart de la superficie de la France, selon l'analyse. On notera, toutefois, que l'agro-industrie marocaine surexploiterait les réserves d'eau du pays, spécialement dans la région de Dakhla occupée.

La France, un belligérant actif dans le conflit au Sahara Occidental

L'économiste a souligné dans son analyse que la nature coloniale de la domination sur le Sahara Occidental se discutera d'autant moins, a-t-il dit, que l'implication de la France dans le conflit est une constante depuis le retrait espagnol".

"L'implication des services français dans l'organisation de Marche verte a déjà été mentionnée", a-t-il relevé.

D'autres faits permettent davantage encore de souligner le rapport de la question sahraouie avec le colonialisme que l'on croirait, à tort, mort et enterré depuis l'ère des indépendances africaines de la deuxième moitié du XXème siècle.

Pour M. Dupret, le colonialisme, comme expérience historique, ne renvoie, par ailleurs, pas qu'à des dimensions politico-diplomatiques. "La spoliation économique occupe, en effet, un rôle prépondérant dans le phénomène colonial. Il en constitue même l'épine dorsale".

"Cette donnée se vérifie spécialement dans le cas français. Le fait colonial a de nombreux et ardents partisans dans les milieux politiques, intellectuels, et industriels de la France du Second Empire", a-t-il soutenu.

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