Créant des pôles artistiques en zones économiques spéciales peut stimuler l'industrie créative en Afrique centrale - Antonio Pedro

21 Juin 2020

Yaoundé — Les industries créatives constituent un levier important pour la diversification économique en Afrique centrale et peuvent aider les pays de la sous-région pour reconstruire à mieux dans un monde post-COVID-19, a déclaré le chef du bureau de la CEA pour l'Afrique centrale - Antonio Pedro - à un éventail d'acteurs de l'Afrique francophone qui ont assisté à une conférence virtuelle baptisée «ResiliArt».

L'événement a été organisé par le Bureau régional de l'UNESCO pour l'Afrique centrale, à la suite d'une conférence mondiale du 15 avril 2020 organisée par le Directeur Général de l'UNESCO, pour permettre aux ministres de la Culture et les professionnels décortiquent les défis posés par les crises mondiales aux artistes et à leurs cohortes, ainsi que pour articuler des stratégies pour construire une industrie artistique plus forte et plus résiliente en Afrique centrale.

M. Pedro a déclaré à l'assemblée virtuelle que, comme le reste du continent, les pays d'Afrique centrale peinent encore à profiter des énormes possibilités d'emploi et de transformation économique offertes par les services modernes de l'espace culturel tels que la musique, le cinéma, les beaux-arts, la mode et le divertissement de télévisé.

Le constat est perceptible au niveau de la contribution des industries créatives au PIB. Par exemple, le secteur culturel représente 11% du PIB aux États-Unis tandis qu'en Afrique, sa contribution est à peine de 3%.

Même avec Nollywood qui est le deuxième employeur du Nigeria, générant entre 500 et 800 millions de dollars par an en production cinématographique, sa contribution au PIB n'est que de 2%, ce qui indique le potentiel inexploité du secteur

Nollywood aurait pu faire mieux en termes de génération de revenus, sans la perte d'environ 2 milliards de dollars par an due au piratage. Cela constitue une difficulté majeure pour les industries créatives en Afrique, a observé M. Pedro.

«La complexité et l'opacité de la chaîne de production et de monétisation au sein des industries créatives en Afrique rendent le secteur plus informel et découragent les investisseurs et les assureurs de contribuer à sa viabilité et à sa bancabilité», a-t-il noté, tout en affirmant que si les créateurs artistiques en Afrique en général et en Afrique centrale en particulier étaient correctement assurés, ils se porteraient mieux pendant la pandémie actuelle.

Mais en l'état actuel des choses, sans aucun filet de sécurité, le monde culturel et créatif est l'un des plus durement touchés par le ralentissement économique provoqué par COVID-19, car les restrictions sociales et les mesures de distanciation ont entraîné l'annulation de spectacles, la fermeture de théâtres, de musées, et de concerts ainsi que les salles, restaurants et autres lieux pour la performance artistique. Selon M. Pedro, les estimations montrent que la fermeture des industries créatives en Afrique du Sud, par exemple, coûterait au pays une perte de revenus d'environ 99,7 milliards de rands (environ 5,75 milliards de dollars) en 2020.

Si un environnement idéal est créé pour que les industries créatives prospèrent, elles pourraient encaisser un revenu annuel d'environ 4,2 milliards de dollars, au profit des Africains de moins de 35 ans, qui représentent 74% de la démographie du continent, en termes d'emploi.

«Pour développer ce secteur, nous avons besoin d'institutions et de structures réglementaires très solides pour soutenir les jeunes créateurs dont le continent dispose en quantité illimitée», a souligné M. Pedro.

Il a encouragé les gouvernements et autres acteurs de l'écosystème à considérer la blockchain comme une solution potentielle pour la gestion des droits de propriété intellectuelle car elle permet une gestion décentralisée mais sécurisée des enregistrements correspondant aux brevets et autres droits dont les créateurs devraient bénéficier.

«Mais le regroupement industriel culturel, qui impliquerait une concentration spatiale d'organisations, d'entreprises, de professionnels et de praticiens interconnectés dans l'industrie créative est une étape très importante à considérer à court terme», a-t-il déclaré, tout en soulignant l'efficacité de ce modèle de clusters comme Hollywood et Broadway aux États-Unis et Leicester Square à Londres, Royaume-Uni. Des exemples prometteurs en Afrique, a-t-il noté, se trouveraient à Woodstock - le centre de la mode du Cap et dans les zones artistiques de Bramfontein et Keyes à Johannesburg, toutes en Afrique du Sud.

Il a conclu que les grappes d'industries créatives peuvent être calquées sur les zones économiques spéciales qui voient le jour dans certains pays, y compris en Afrique centrale.

Les orateurs de la conférence virtuelle ont convenu que les gouvernements d'Afrique centrale devraient désormais considérer la production culturelle comme essentielle au développement économique. Ils ont donc appelé à la formulation d'une stratégie régionale de résilience de l'industrie créative, au développement de plateformes d'échanges d'artistes et de structures publiques, à la mise en place de fonds de garantie et de solidarité pour les arts, à la numérisation massive des produits culturels, à des efforts soutenus pour lutter contre le piratage et la création de foyers pour l'industrie au niveau des collectivités locales.

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Abel Akara Ticha - Chargé de communication

Commission Economique des Nations Unies pour l'Afrique

N° 637 Rue 3.069, Quartier du Lac, Yaoundé

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