Afrique: PAM - Sans fonds, "pas d'autre choix" que de suspendre la plupart des vols d'aide

Le PAM a mis en place de tels vols dans quelque 132 pays, car les interdictions de voyager et la fermeture des frontières dans de nombreuses régions du monde ont provoqué des cauchemars logistiques pour l'acheminement de l'aide humanitaire et du personnel. A moins qu'une "injection substantielle de fonds" ne soit fournie par les donateurs d'ici début juillet, la porte-parole du PAM, Elisabeth Byrs, a déclaré qu'il serait obligé de clouer au sol la plupart de sa flotte aérienne humanitaire d'ici la fin du mois prochain :

"Je pense que toutes les opérations seront affectées, car il faut de l'argent pour affréter un avion pour l'évacuation des passagers et des malades, ou pour transporter du fret", a-t-elle déclaré aux journalistes à Genève.

"Je sais que lentement, pas à pas, certains vols commerciaux vont reprendre et nous les utilisons aussi souvent que possible", mais il y aura encore des pays, en particulier dans des régions comme le Moyen-Orient, "où cela est très nécessaire", a-t-elle ajouté.

Réseau mondial

Le PAM gère un réseau de "centres d'aide mondiaux" en Chine, en Belgique et dans les Émirats arabes unis, à proximité des lieux de fabrication des marchandises.

Il contrôle également des centres régionaux en Éthiopie, au Ghana, en Afrique du Sud, en Malaisie, au Panama et à Dubaï.

Le service aérien du PAM a, au cours des derniers mois, transporté d'énormes volumes de fournitures médicales d'urgence - notamment des équipements de protection individuelle (EPI), des masques et des ventilateurs - ainsi que du personnel de nombreuses organisations d'aide. Le PAM transporte également des marchandises pour le compte d'autres agences des Nations unies et d'organisations non gouvernementales, par route et par mer.

Une réponse à une échelle "jamais vue auparavant".

"C'est une réponse d'une ampleur jamais vue auparavant", a déclaré Mme Byrs, en référence au système d'approvisionnement d'urgence, "et comme la pandémie ne montre aucun signe de ralentissement, il est crucial que la réponse ne s'arrête pas maintenant, au moment où elle est le plus nécessaire".

"Le budget des services communs de 965 millions de dollars pour maintenir le service aérien jusqu'à la fin de l'année n'est financé qu'à 14 %. Seuls 178 millions de dollars US ont été confirmés ou avancés jusqu'à présent", a déclaré Mme Byrs. Quelque 787 millions de dollars US sont nécessaires d'urgence pour maintenir ces opérations essentielles de fret aérien et de transport de passagers jusqu'à la fin de l'année.

Des conséquences sévères

M. Byrs du PAM a mis en garde contre les graves conséquences si les vols humanitaires devaient cesser. Sans ce service, elle a averti que "les hôpitaux des pays en développement ne recevraient pas les fournitures médicales dont ils ont désespérément besoin... Les centres de santé accueillant les femmes enceintes et les enfants sous-alimentés ne recevraient pas les produits nutritionnels vitaux pour la prévention et le traitement de la malnutrition".

Depuis le 1er mai, le Programme alimentaire mondial a effectué 375 vols d'urgence de fret et de passagers, livrant "plus de 2 500 intervenants de plus de 80 organisations d'aide ont été transportés par avion vers des destinations où leur assistance est nécessaire de toute urgence". Byrs a ajouté que "je pourrais également vous dire que nous avons fourni suffisamment de fret pour remplir 120 jumbo jets, qui attendent d'être transportés dans les semaines à venir".

Dans le cadre de ce système, le PAM a également accès à un réseau mondial d'ambulances aériennes sous contrat qui ont jusqu'à présent effectué neuf évacuations médicales du personnel des Nations Unies.

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