Gabon: ANPN - L'étude du pangolin par l'Université de Stirling

Libreville, le 20 juin 2020 - Le Gabon, en partenariat avec l'Université de Stirling, a réalisé une étude portant sur la cohabitation entre les pangolins et les chauves-souris dans le parc national de la Lopé en fin d'année 2019. Les résultats publiés, le 17 juin dernier, dans la revue scientifique « African Journal of Ecology » révèlent que le pangolin géant et le pangolin à ventre blanc utilisent des terriers habités par plusieurs espèces de chauves-souris. Cela indique qu'il est fort probable que les pangolins soient exposés à des virus transmis par les chauves-souris.

Cette étude a été réalisée dans le nord du Parc national de la Lopé et conduite par le ministère des Eaux et Forêts, l'Agence nationale des parcs nationaux (ANPN), l'Université de Stirling (Ecosse), l'Institut de recherche en écologie tropicale (IRET), et l'Institut de recherche agricole et forestière (IRAF).

Elle a été rendue possible grâce à la mise en place d'un pistage intensif des pangolins sur le terrain, l'analyse de données radio-télémétriques, et le traitement des vidéos issues de 30 caméras-pièges. Cette méthodologie a permis aux chercheurs de retracer les déplacements et les interactions régulières d'un pangolin géant (Smutsia gigantea) avec les chauves-souris.

Pour rappel, le 31 mars 2020, le ministre Lee White, a pris, à titre préventif, un arrêté ministériel interdisant toute exploitation des différentes espèces de pangolins et de chauves-souris au vu des ravages causés par le Covid-19 dans le monde.

Par ailleurs, le ministère des Eaux et Forêts a lancé, le 9 mai 2020, des missions de contrôle des marchés de viande de brousse à Libreville, Owendo, Akanda et sur l'axe Libreville-Bifoun afin de veiller au strict respect de cet arrêté. Les services déconcentrés du ministère font également appliquer ces mesures au niveau de leurs circonscriptions respectives.

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