Madagascar: COVID-19 - Restitution des Îles éparses par la France

La France et Madagascar ont convenu d'aboutir à un accord sur les Îles éparses avant le 26 juin 2020, date anniversaire de l'indépendance de Madagascar. Depuis rien n'a bougé sur l'épineux dossier.

"Nous ne nous laisserons pas faire pour les cinq petits bouts de terres émergées le long du canal du Mozambique qui valent de l'or "', déclarent les Malgaches. Les îles Eparses, véritable paradis écologique à la biodiversité exceptionnelle, couvrent à peine une quarantaine de km² au large de Madagascar, entre la Grande Ile de l'océan Indien et le continent africain. Le petit archipel est réputé pour ses importantes richesses en hydrocarbures. Situés sur une importante voie de navigation, ces îlots sont considérés comme hautement stratégiques pour des raisons de défense et de sécurité.

Depuis 1973, Madagascar revendique la restitution de ces îles administrées par la France. Cette démarche est légitime, selon le journaliste Richard Labévière. "Historiquement, elle est parfaitement fondée puisque la France a sorti les îles Eparses du paquet de l'indépendance, deux jours seulement avant sa proclamation. Il est clair que devant une Cour arbitrale, il y a fort à parier que la France perdrait cette confrontation". Les deux parties ont toujours évité de recourir aux instances internationales pour règler ce contentieux, le dialogue. La rencontre à Paris en mai 2019 entre le président malgache, Andry Rajoelina, et son homologue français, Emmanuel Macron, avait permis la reprise des discussions sur l'avenir de ces îles.

Les Îles éparses, une question d'identité nationale

Une commission mixte avait été créée à cet effet, avec pour mission d'aboutir à un accord avant le 26 juin 2020, date anniversaire de l'indépendance de Madagascar. Il n'en a rien été. Emmanuel Macron avait annoncé le classement d'une partie de l'archipel en réserve naturelle nationale. Les autorités malgaches n'ont pas apprécié la proposition. Pour eux l'appartenance de cet archipel est une question d'identité nationale. Pour le président de l'Académie nationale malgache, Raymond Ranjeva, ces "Îles sont l'expression du caractère tronqué de la colonisation de Madagascar".

Les députés se sont saisis du dossier, pourtant le débat a été porté sur la place publique, accompagné d'une campagne de sensibilisation. "C'est comme si quelqu'un prenait votre voiture et qu'il l'utilisait pour gagner de l'argent. Unissons nos forces et réclamons nos îles", a déclaré le président de l'Association Devoir et Citoyen. Dans cette région de l'Océan indien, la France bénéficie déjà d'une Zone économique exclusive de 640 000 km². Elle est souveraine sur l'exploitation des ressources en hydrocarbures dont regorgeraient les îles Eparses dans le canal du Mozambique. Pour les Malgaches, il n'en est pas question.

Le président malgache, Andry Rajoelina s'est engagé à réclamer la restitution de nos droits et nous défendrons notre souveraineté sur ces îles, sur notre patrie", a-t-il dit.

Vers une gestion commune des Îles éparses

En 1979, l'ONU avait voté une résolution non contraignante reconnaissant que les îles éparses avaient été "arbitrairement séparées" de Madagascar lors de l'indépendance proclamée en 1960. Pour l'instant, l'idée de la restitution des îles Eparses à Madagascar semble exclue. Paris pencherait plutôt pour l'option d'une gestion commune. "La France veut être un partenaire de Madagascar, plutôt qu'un rival", a déclaré le président Emmanuel Macron.

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