Algérie: Restitution des crânes des résistants algériens - Une des principales revendications de l'Etat algérien sur la question de la mémoire

Alger — La restitution des crânes des résistants algériens à l'invasion et la colonisation françaises, conservés depuis plus d'un siècle et demi au Musée d'histoire naturelle de Paris, et dont 24 seront rapatriés vendredi à bord d'un avion de l'Armée nationale populaire (ANP), constitue une des principales revendications de l'Etat algérien sur la question de la mémoire.

La Nation rendra hommage à ces dirigeants et membres des résistances populaires à l'agression coloniale française par leur inhumation solennelle en Algérie, leur terre natale pour laquelle ils ont donné leur vie.

La restitution des crânes de ces résistants avait fait l'objet d'une demande officielle de l'Algérie à la France et la question avait été soulevée lors d'entretiens entre les plus hautes autorités des deux pays.

Une commission technique composée d'experts algériens avait été mise en place pour procéder à l'identification des crânes de ces résistants algériens.

Le ministre des Moudjahidine et des Ayants-droit, Tayeb Zitouni, avait déclaré en janvier 2019 que "à ce jour, 31 crânes ont été déjà identifiés et l'opération se poursuit".

La tête momifiée d'Aïssa El-Hamadi, qui fut le lieutenant du Cherif Boubaghla, et le moulage intégral de la tête de Mohamed Ben-Allel Ben Embarek, lieutenant de l'Emir Abdelkader, y sont également conservés.

Lors du siège de Zaâtcha (30 km au sud-ouest de Biskra), les résistants algériens de cheikh Bouziane s'étaient opposés aux troupes de la colonisation française du général Emile Herbillonet. Le siège s'était terminé par l'extermination de la population de l'oasis.

"Plus de 1.500 obus d'artillerie furent tirés contre cette localité pour amener vainement la population à abdiquer", selon l'universitaire Setar Ouathmani.

Selon un recensement effectué en avril 2018, le nombre de crânes d'Algériens conservés dans ce musée s'élève à 536, provenant de toutes les régions d'Algérie. "Parmi ces 536 crânes et ossements figurent ceux d'hommes préhistoriques, très peu nombreux. Tous n'ont rien à faire en France", avait déclaré le chercheur.

Outre la question de la restitution des crânes des résistants algériens, le dossier de la mémoire comprend aussi les archives, les disparus durant la Guerre de Libération et l'indemnisation des victimes des essais nucléaires français dans le Sahara algérien.

Des commissions mixtes algéro-françaises ont été mises en place pour traiter toutes ces questions.

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