Maroc: Pour Mendy, le pic de forme arrive à point nommé

La chance de sa carrière ? A une semaine de la fin de la Liga et un mois avant les échéances européennes, Ferland Mendy explose dans le couloir gauche du Real Madrid pendant la blessure de Marcelo, son concurrent au poste.

Ce pic de forme arrive à point nommé: le leader de la Ligadevait se déplacer à Grenade hier, pour la 36e journée, et n'est plus qu'à deux victoires de destituer son ennemi juré, le Barça, de sa couronne nationale.

Depuis la reprise, le latéral gauche français (25 ans, 4 sélections avec les Bleus) brille de plus en plus, au point de faire oublier l'absence du vieillissant brésilien Marcelo (32 ans), blessé à l'adducteur gauche.

Le Real était privé de nombreux cadres défensifs contre Alavés samedi soir (Ramos et Carvajal suspendus, Nacho et Marcelo blessés), mais Mendy a pris ses responsabilités. L'ex-Lyonnais a remporté presque tous ses duels en défense, en s'appuyant toujours sur ses qualités physiques au-dessus de la moyenne, et a ainsi permis au Real d'enchaîner un cinquième match de rang sans encaisser le moindre but.

Il a surtout rayonné par son apport offensif, ses courses tranchantes et ses appels transversaux vers la surface de réparation adverse, qui lui ont permis de provoquer le penalty transformé par son compatriote Karim Benzema (11e).

Arrivé à la "Maison blanche" en juillet 2019 pour six ans et 48 M EUR, Ferland Mendy se fait encore souvent charrier par ses coéquipiers pour son espagnol approximatif. Mais quand il s'exprime sur le terrain, il met tout le monde d'accord. Comme samedi, où il a signé son meilleur match chez les Merengues.

"On est contents de sa prestation, de ce qu'il fait. C'est une première année pour lui (au Real), il est au niveau et ça c'est la bonne nouvelle. Il est venu ici pour montrer ses qualités, c'est ce qu'il est en train de faire, et on est tous contents de son rendement", s'est réjoui son entraîneur Zinédine Zidane en conférence de presse d'après-match, samedi soir.

"Zizou" a été le grand artisan de la venue de l'ancien Havrais au Real, l'été dernier. Alors que Marcelo (23 matches, dont 21 comme titulaire cette saison, toutes compétitions confondues) tient toujours son rôle de dynamiteur dans le couloir gauche, Zidane a tenu à importer la jeunesse et la stabilité de Mendy (28 matches dont 21 comme titulaire, toutes compétitions confondues).

"Je le dis aujourd'hui, il faut arrêter de le comparer à Marcelo. Marcelo est Marcelo, et Mendy est Mendy. C'est un bon joueur, il a son avenir devant lui, il est dans un grand club et son club est fier de lui", a mis au clair Zidane dimanche en conférence de presse d'avant-match, fatigué par les questions sur la comparaison du Français avec le Brésilien.

Alors que la presse espagnole et les fans du Real s'étaient montrés dubitatifs face à cette recrue inconnue en Espagne l'été dernier, tous sont désormais conquis par la "surprise" Mendy.

"Mendy nous a donné beaucoup de profondeur. En première période, il a fait deux ou trois actions très dangereuses. Son engagement est indubitable", a complimenté le directeur des relations institutionnelles et ancienne gloire du Real Madrid, Emilio Butragueño, samedi soir après la victoire des Merengues.

"Moi, il ne me surprend pas. Son recrutement avait été effectué sur une demande de ma part, oui, mais en accord avec le club, comme toujours. Il est jeune, il a du talent, il a quelque chose (en plus) et il est en train de le prouver", a aussi jugé Zidane dimanche.

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