Afrique: Un rapport sur les nouveaux centres technologiques africains présente le soutien aux start-ups sur le continent

Les pôles technologiques à travers l'Afrique créent un effet boule de neige qui sous-tend la transformation numérique du continent. Leur soutien aux start-ups contribue aux écosystèmes entrepreneuriaux. Mais les pôles technologiques ont du mal à générer des revenus et à devenir financièrement viables, surtout depuis l'éclatement de la pandémie.

Le Centre du Commerce International (ITC) a développé un rapport publié l'année dernière qui montrait comment les plateformes d'Afrique occidentale - et les gouvernements qui cherchent à les aider - pouvaient relever ces défis. Cette nouvelle édition comprend des recherches et des aperçus supplémentaires provenant de toute l'Afrique.

Soutenir les start-ups : Tech Hubs in Africa examine ce que font les hubs, pourquoi ils émergent et comment ils ont un impact. Elle examine également comment les pôles peuvent assurer leur propre viabilité financière afin de pouvoir apporter un soutien durable aux entrepreneurs africains, ce qui sera particulièrement important dans la phase de reprise post-Covid19.

Le rapport est basé sur des entretiens avec 39 plateformes dans 21 pays africains. Ces dirigeants de technopoles partagent les meilleures pratiques concernant leurs opérations et leurs modèles d'entreprise. Le rapport illustre la manière dont les praticiens des plateformes considèrent leur capacité à aider les innovateurs technologiques en phase de démarrage à prospérer et à créer des réseaux avec d'autres personnes et entreprises partageant les mêmes idées.

L'esprit d'entreprise - en particulier l'esprit d'entreprise à fort potentiel technologique et à forte croissance - est souvent cité comme une clé de la croissance économique et du développement de l'Afrique.

L'étude fournit à d'autres centres et chefs d'écosystème des indications sur la manière de mieux concevoir leurs propres modèles d'entreprise et de surmonter les difficultés liées à la viabilité financière après la fermeture de l'économie", a déclaré Ninon Duval, directeur exécutif de Bond'Innov, l'un des partenaires de recherche du rapport.

Nous sommes au cœur d'un réseau interconnecté d'investisseurs, publics et privés, d'entrepreneurs et d'universitaires qui travaillent à approfondir l'application de la technologie pour résoudre des problèmes ou apporter des avantages sociaux, qui sont encore plus importants aujourd'hui que jamais", a ajouté CK Japheth, qui a fondé le Village de l'innovation, un centre ougandais.

Les plates-formes doivent être flexibles

Pour maintenir la pertinence de ce réseau, il faut souvent faire preuve d'adaptabilité. Par exemple, Concree, le premier incubateur virtuel du Sénégal, a commencé comme une plateforme en ligne pour mettre en contact des entrepreneurs avec des cofondateurs et les encadrer; une caractéristique pratique en période de distanciation sociale. Le centre a ensuite ajouté des ressources pour aider les entrepreneurs à travailler sur leurs modèles d'entreprise et à trouver des financements, explique Babacar Birane, le directeur général de Concree.

La communauté est un élément central du réseau Impact Hub, explique Beate Weinzinger, responsable de la croissance. Nous sommes le foyer des innovateurs, des faiseurs de changement et des entrepreneurs qui créent des solutions tangibles aux problèmes les plus urgents du monde", dit-elle. Nous y parvenons en créant des écosystèmes pour favoriser la collaboration et l'innovation entrepreneuriale autour des objectifs mondiaux de développement durable par le biais de nos Impact Hubs, ainsi que de nos partenaires et de nos réseaux alliés".

Des informations utiles pour les centres et les décideurs politiques

Le rapport complète les recherches montrant que les centres peuvent améliorer le taux de survie des start-ups, ce qui ouvre la voie à des modèles commerciaux et à des innovations "made in Africa, for Africa".

Il fournit "des informations et des conseils utiles aux fondateurs et aux gestionnaires de centres technologiques, ainsi qu'aux responsables gouvernementaux à la recherche de moyens efficaces d'investir dans des organisations de soutien au commerce et aux investissements d'un nouveau type, au profit de leurs écosystèmes entrepreneuriaux", a déclaré Dorothy Tembo, directrice exécutive a.i. du Centre du commerce international.

Les organisations qui soutiennent les pôles doivent "jouer le jeu sur le long terme", en unissant leurs forces lorsque cela est possible et en ayant des attentes souples, indique le rapport.

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