Afrique: Un nouveau rapport de l'ONU propose un modèle pour un monde du travail plus vert et plus résilient

Les emplois, les moyens de subsistance et le bien-être des travailleurs, des familles et des entreprises à travers le monde continuent d'être touchés par la pandémie de COVID-19 ; les micro, petites et moyennes entreprises, en particulier, en subissent les conséquences économiques désastreuses, selon une nouvelle note politique publiée par les Nations Unies vendredi.

"La pandémie de COVID-19 a bouleversé le monde du travail", a déclaré le Secrétaire-Général António Guterres. "Tous les travailleurs, toutes les entreprises et tous les coins du monde ont été touchés. Des centaines de millions d'emplois ont été perdus".

Les groupes vulnérables sont particulièrement touchés, notamment les travailleurs du secteur informel, les jeunes, les femmes, les personnes handicapées, les réfugiés et les migrants, souligne le rapport sur le monde du travail et de la COVID-19 .

Le rapport révèle l'impact disproportionné et dévastateur sur les jeunes, soulevant la possibilité d'une génération entière dite "de confinement", qui émergera probablement avec moins de compétences et des salaires plus bas.

Outre les jeunes femmes, qui sont particulièrement menacées, cela risque également d'accroître les inégalités, tant au sein des pays qu'entre eux.

"Les femmes ont été particulièrement touchées : elles travaillent dans les secteurs les plus touchés, tout en supportant le fardeau le plus lourd de l'augmentation du travail de soins non rémunéré", a déclaré le chef de l'ONU. "Les jeunes, les personnes handicapées et tant d'autres sont confrontés à d'énormes difficultés".

Rétablissement économique

Parallèlement, les niveaux élevés de travail informel, associés à un soutien fiscal inadéquat pour des protections sociales égales, laissent les économies en développement et fragiles dans l'embarras, les moins capables de faire face.

Un retour au passé n'est pas une option, explique le rapport, qui préconise une reprise qui s'attaque aux déficits sous-jacents de la protection sociale, du travail de soins non rémunéré, de la protection des droits du travail et des risques liés aux nouvelles technologies.

"Il est temps de coordonner les efforts mondiaux, régionaux et nationaux pour créer un travail décent pour tous, comme fondement d'une reprise verte, inclusive et résiliente", a souligné le diplomate le plus éminent au monde.

Un coup d'œil sur les chiffres clés

Quelque 1,25 milliard de travailleurs sont employés dans des secteurs économiques à haut risque, tels que l'alimentation et l'hébergement, le commerce de détail et de gros, les services aux entreprises et l'administration, et l'industrie manufacturière.

Alors que près d'un jeune sur cinq est sans emploi à cause de la COVID, les personnes employées ont vu leurs heures de travail réduites de 23 %.

Les femmes sont employées de manière disproportionnée dans les secteurs les plus touchés, y compris les professions de soins, où elles représentent entre 60 et 70 %.

Les travailleurs de l'économie informelle, qui ne bénéficient souvent d'aucune protection sociale, ont subi une baisse de salaire de 60 % au cours du seul premier mois de la crise.

À la mi-mai, 94 % des travailleurs du monde entier vivaient dans des pays touchés par des fermetures d'entreprises.

Une approche en trois étapes

Dans ce contexte, World of Work présente une réponse en trois phases, qui recommande, à court terme, de maintenir les entreprises ouvertes et les emplois disponibles. Il soutient que les interventions doivent s'appuyer sur les structures existantes, tout en orientant l'activité vers un développement "vert" durable.

Sans compromettre la santé des travailleurs ni devenir moins vigilant dans la lutte pour contenir le virus, la deuxième phase se concentre sur le moyen terme et encourage un redémarrage structuré des économies et un retour au travail.

"Protéger la santé ne signifie pas maintenir les entreprises et l'activité économique verrouillées", conseille le rapport.

Et la dernière phase envisage le long terme, en conduisant à la création d'emplois décents qui soutiennent une reprise verte et résiliente et un avenir de travail inclusif, qui investit dans les protections sociales et la formalisation croissante de la main-d'œuvre.

Perspectives d'avenir

Les craintes pré-pandémie concernant les défis existants, tels que les nouvelles technologies, les changements démographiques, le changement climatique et la mondialisation, alimentaient déjà l'anxiété dans le monde entier, affirme le rapport.

La COVID-19 exacerbe ce malaise en déclenchant le chômage, une pauvreté croissante, la déchirure du tissu social, ainsi qu'une déstabilisation politique et économique.

"Cette crise dans le monde du travail alimente un feu déjà brûlant de mécontentement et d'anxiété", a affirmé le chef de l'ONU.

Si le monde ne peut pas revenir en arrière à l'époque d'avant la COVID, il peut, de manière proactive, façonner un "nouveau, meilleur, normal" pour aller de l'avant, selon le rapport.

"Le monde du travail ne peut pas et ne doit pas être le même après cette crise", a-t-il soutenu. "Il est temps de coordonner les efforts mondiaux, régionaux et nationaux afin de créer un travail décent pour tous comme fondement d'une reprise verte, inclusive et résiliente".

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