Gambie: David Colley, le pire directeur de prison de Gambie

C'était un témoignage marathon. Pendant trois jours, David Colley, l'homme qui a le plus longtemps dirigé la tristement célèbre prison de Mile 2, a comparu devant la Commission vérité, réconciliation et réparations de Gambie. La période où il officiait est restée marquée dans les mémoires par la mort, la torture, la détention illégale et les mauvais traitements des prisonniers. Mais il a eu du mal à le reconnaître.

Son nom est bien connu en Gambie. David Colley a été le plus longtemps directeur général de l' « hôtel cinq étoiles » de l'ancien président Yahya Jammeh, un euphémisme pour Mile 2, une prison notoire construite par les Britanniques en 1920 dans une zone marécageuse infestée de moustiques, à la périphérie de Banjul, la capitale de la Gambie.

Colley a travaillé plus de 30 ans dans le système pénitentiaire, dont 13 ans en tant que directeur général. Son nom a été le plus mentionné devant la Commission vérité, réconciliation et réparation (TRRC) dans son enquête sur les violations commises à la prison de Mile 2. Début juillet, il a été le 22e témoin à témoigner sur les conditions de détention dans les prisons de Jammeh de 1994 à 2016. Il a passé trois jours à répondre à des questions sur la mort, la torture, la détention illégale, la mauvaise alimentation et les mauvaises installations médicales dont souffraient les prisonniers.

Avant sa comparution, quatre semaines de témoignages connexes ont été entendus par la TRRC. La Commission a pu établir qu'au moins 41 personnes sont mortes à Mile 2 entre 1994 et 2017. Au moins deux, Ebrima Joof et Lamarana Jallow, sont mortes des suites de la torture, selon les témoignages, alors que les principales causes de décès résultent d'une mauvaise alimentation. Ainsi, en janvier 2006, cinq détenus sont décédés. Cela coïncide avec une époque où Colley aurait nourri des prisonniers avec la carcasse d'un taureau, une allégation que Colley a démentie.

« L'allégation est que pendant votre temps, vous avez présidé un système carcéral qui n'était pas adapté à sa finalité. En fait, j'ai la déclaration d'Amadou Scattred Janneh (ndlr: activiste à l'époque, aujourd'hui membre du principal parti de l'opposition), qui a décrit la prison comme la pire prison du monde », a déclaré Essa Faal, l'avocat principal de la TRRC, alors que Colley commençait son témoignage.

« Je n'étais pas là »

Colley, 62 ans, manquait d'intelligence et d'éducation selon Faal. « L'administration pénitentiaire a été laissée aux mains de personnes qui ne savaient pas ce qu'elles faisaient », a-t-il déclaré devant le témoin, qui a précisé qu'il a « obtenu son diplôme à la fin du collège ». Les déclarations de Colley n'étaient pas cohérentes sur le contrôle qu'il exerçait sur les prisons, face à l'Agence nationale de renseignement (NIA) ou aux « Junglers », un groupe de commandos militaires qui relevaient directement de Jammeh. Il a dit qu'il était responsable tout en admettant que le quartier de sécurité de Mile 2, où étaient gardés des prisonniers durs ou dits de haut niveau, était contrôlé par des membres des Junglers et de la NIA. "Ils amenaient [les prisonniers] généralement la nuit, quand j'étais à la maison", a déclaré Colley. "Je n'ai pas de contrôle sur [les Junglers et la NIA]". Cependant, il a admis avoir ouvert la prison à la NIA et aux Junglers qui y détenaient illégalement et torturaient des détenus amenés sans papiers.

Colley dit qu'il avait porté les détentions illégales à l'attention du ministre de l'Intérieur Ousman Sonko. "Il [Sonko] me disait de l'accepter. Ce n'était pas la procédure normale, mais qu'espérez-vous que je puisse faire ?" Sonko est actuellement poursuivi pour crimes contre l'humanité et placé en détention préventive en Suisse depuis 2017.

- "Le fait est que vous avez donné carte blanche à ces agents de sécurité pour entrer dans les prisons, faire ce qu'ils voulaient et emmener qui ils voulaient. C'est ce qui se passait avant", a déclaré Faal à Colley.

- "Bien sûr", a admis Colley.

- "C'était illégal."

- "Quelqu'un qui vient et vous approche avec une arme, et même moi, je ne suis pas armé, que vais-je faire ?"

- "Qui vous a menacé avec une arme ? La NIA ou les Junglers ?"

- "Je n'étais pas là. Ils ne viennent généralement pas pendant la journée. Donc, mes officiers étaient là."

- "Avez-vous déjà fait quelque chose contre leur entrée illégale dans la prison ?"

- "Je n'y ai jamais pensé, sinon je perdrais la vie."

- "Et la raison pour laquelle vous ne vouliez rien faire, c'est parce que vous aviez peur"

- "Oui, je ne voulais pas perdre ma vie."

Le meurtre de Baba Jobe

Les vingt-deux ans de règne de Jammeh ressemblaient parfois à Game of Thrones : un conte de trahison, de traîtrise et de mort où d'anciens amis tombent sur l'épée tranchante du dictateur. En janvier 2017, lorsque Jammeh a perdu le pouvoir, aucune des personnes qui avaient joué un rôle majeur dans le coup d'État militaire du 22 juillet 1994 ne faisait plus partie de son cabinet.

En haut de cette longue liste d'anciens amis déchus, il y a Baba Jobe. Jobe, surnommé « le distributeur d'argent », a été formé en Libye et s'est saoulé avec les idées révolutionnaires de Kadhafi. Il est devenu l'un des principaux acteurs des premières conceptions de ce que Jammeh appelait la « révolution du 22 juillet ». Jobe a été crédité d'avoir créé les « jeunes verts », le mouvement de jeunesse de Jammeh accusé de plusieurs violations des droits de l'homme, y compris la torture de détenus politiques.

Mais en 2003, Jammeh s'est brouillé avec Jobe, dont l'influence grandissait au sein du parti Alliance pour la réorientation et la construction patriotiques, au pouvoir. Jobe a été condamné pour fraude et crimes économiques et emprisonné à Mile 2. À la fin de sa peine de neuf ans, Jammeh a refusé de le libérer. Le 22 juin, Tida Jaiteh, la veuve de Jobe, a comparu devant la TRRC. Elle a parlé de plusieurs efforts infructueux déployés pour demander à Jammeh de libérer son mari. Elle a dit qu'elle avait dû soudoyer Colley avec un générateur et un téléviseur afin de s'assurer que son mari recevrait de bons soins. Colley a admis avoir reçu un téléviseur mais n'a pas voulu considérer cela comme un pot-de-vin.

Jobe sera plus tard tué par les Junglers sur son lit d'hôpital à Banjul. Omar Jallow, un Jungler, a avoué l'année dernière devant la Commission avoir fait partie de ceux qui ont étouffé Jobe avec son oreiller. Jallow a également déclaré que l'agent de la prison qui était de garde ce jour-là savait qu'ils viendraient pour Colley. Cet officier de prison était Lamin Sanneh, le propre garde du corps de Colley. Sanneh a dit qu'il avait reçu un appel de Colley la nuit lui demandant de laisser entrer les personnes qui venaient voir Jobe. C'était les Junglers. Le matin, Jobe a été retrouvé mort. Normalement, ce sont les Junglers qui auraient dû garder Jobe à l'hôpital, et non le garde du corps du directeur général, a admis Colley.

Reconnaissances tardives

"Vous êtes un meurtrier et vous avez participé au meurtre de Baba Jobe. Vous avez envoyé votre homme de confiance comme seul gardien dans le cadre de votre sinistre plan pour le tuer", a déclaré Faal au témoin. Mais Colley a nié. "Je lui ai fait confiance, mais je ne lui ai jamais demandé de permettre aux Junglers de tuer Baba Jobe", a déclaré Colley.

Cinq témoins, dont Lamin Jah et Soriba Conde, ont impliqué Colley dans la torture de prisonniers. Selon leurs témoignages, l'endroit où les prisonniers étaient battus, appelé "talk true", se trouvait juste derrière le bureau de Colley. Selon Colley, le règlement de la prison permettait de donner aux prisonniers douze coups de fouet. Le 7 juillet, le dernier jour de son témoignage, il a avoué avoir ordonné le passage à tabac de Jah et Condé, qui faisaient l'objet d'une enquête pour avoir introduit clandestinement un téléphone portable dans leur cellule. "Ils étaient derrière mon bureau. Ils devaient avouer pour que nous puissions obtenir ce que nous voulions. Je les entendais crier et pleurer", a admis Colley, après avoir dit qu'il n'était pas au courant de la torture. Il a également reconnu la terrible qualité de la nourriture des prisonniers. "Oui, c'est vrai. Même moi, quand j'étais officier subalterne, j'avais l'habitude d'escorter les prisonniers pour aller jeter la nourriture", a-t-il dit.

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