Afrique: Une équipe d'intervention de l'Organisation mondiale de la santé arrive en Afrique du Sud

Établi dans un centre sportif communautaire appartenant à la ville du Cap, l'hôpital de campagne de Khayelitsha fonctionnera comme une extension de l'hôpital du district de Khayelitsha adjacent, augmentant essentiellement sa capacité à traiter les cas de COVID-19 modérés à graves.

Brazzaville/Genève/ Johannesburg - La riposte sud-africaine à la COVID-19 sera bientôt renforcée par une équipe d'experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

L'OMS va déployer 43 experts de différents domaines pour soutenir la gestion de la riposte à l'épidémie de COVID-19. L'équipe des 17 premiers experts en santé attendue arrivera aujourd'hui et comprendra des professionnels aguerris en matière d'épidémiologie, de surveillance, de gestion des cas, d'infection, de prévention et de contrôle, d'approvisionnement, ainsi que de mobilisation communautaire et d'éducation sanitaire. Parmi elle figure le Dr David Heymann, épidémiologiste expérimenté en maladies infectieuses et expert en santé publique, qui avait occupé le poste de sous-directeur général chargé de la sécurité sanitaire et de l'environnement à l'OMS. Il a dirigé la riposte à l'épidémie de SRAS en 2003, en travaillant avec son équipe à la médiation des efforts internationaux visant à stopper la pandémie.

Ces déploiements sont le fruit de discussions continues entre le ministre de la santé, le Dr Zweli Mkhize, et les dirigeants mondiaux et régionaux de l'OMS. L'Afrique du Sud figurant désormais parmi les cinq pays les plus touchés au monde, il est essentiel de renforcer sa riposte à la COVID-19.

« En cette période où l'épidémie de COVID-19 en Afrique du Sud se propage rapidement, il est important que nous travaillions ensemble pour intensifier notre lutte contre le virus », a déclaré le Dr Owen Kaluwa, représentant de l'OMS pour l'Afrique du Sud. « C'est pourquoi l'OMS renforce son soutien pour compléter les efforts nationaux et provinciaux visant à intensifier la riposte. Nos efforts collectifs sont nécessaires pour identifier les cas, isoler et soigner, assurer le suivi des contacts et mettre pleinement en œuvre la distanciation physique et d'autres mesures clés de santé publique. De cette manière, nous minimiserons la propagation et l'impact de la COVID-19".

L'OMS sera principalement responsable du financement de l'équipe internationale d'intervention, l'Afrique du Sud étant en grande partie chargée de fournir les ressources administratives nécessaires au lancement et à l'intégration harmonieuse du partenariat.

L'équipe d'intervention sera dirigée conjointement par le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique, et le Dr Michael Ryan, directeur exécutif du programme de l'OMS pour les urgences sanitaires. Ils travailleront virtuellement depuis Brazzaville, en République du Congo, et Genève, en Suisse, respectivement, pour soutenir les experts sur le terrain.

« Le Dr Moeti et le Dr Ryan sont devenus des figures familières et dignes de confiance dans la lutte contre la COVID-19 », a déclaré le ministre de la Santé, le Dr Zweli Mkhize. « Ils ont appuyé nos efforts nationaux et nous avons eu des échanges fructueux et honnêtes avec eux. L'OMS va considérablement renforcer nos efforts car nous avons pu constater l'efficacité de ses interventions dans des pays comme la Chine, l'Espagne, l'Italie, Maurice et d'autres pays qui ont vécu ce que nous connaissons aujourd'hui. J'aimerais également rendre hommage au directeur général de l'OMS, le Dr Tedros Adhanhom Ghebreyesus, qui a fait preuve de fermeté dans sa direction pendant une crise mondiale capitale. Nous nous réjouissons d'accueillir l'équipe de l'OMS et de l'intégrer pour renforcer notre riposte à la COVID-19 ».

La délégation sera soumise à une période de quarantaine et de tests avant d'être autorisée à être déployée dans le pays. Elle sera initiée aux efforts nationaux actuels en matière de santé et informée de la manière dont le ministère national de la santé soutient les programmes provinciaux de lutte contre la COVID-19. Les experts seront ensuite déployés au niveau national et dans les provinces suivantes : Cap-Oriental, État libre, Gauteng, Kwazulu Natal et Mpumalanga.

« Ces provinces ont été identifiées comme étant celles qui ont le plus urgemment besoin de soutien et où la première équipe déployée peut produire le plus d'impact. Comme les experts restants sont déployés par l'OMS, toutes les provinces du pays bénéficieront de leur présence", a déclaré le Dr Sandile Buthelezi, directeur général de la santé.

L'équipe d'urgence devrait contribuer aux efforts nationaux dans des domaines d'intervention clés, notamment la surveillance et la rationalisation des systèmes épidémiologiques et des directives mondiales de l'OMS sur les interventions relatives à la COVID-19, l'amélioration de la gestion des cas, ce qui permettra de réduire la charge hospitalière, d'accroître l'adhésion de la communauté, induisant ainsi un plus grand respect des mesures de santé publique.

« Le Bureau régional de l'OMS pour l'Afrique a fait du soutien à l'Afrique du Sud une priorité majeure », a déclaré le Dr Moeti. « Je pense que nos efforts conjoints avec les experts sud-africains de la santé contribueront à aplanir la courbe et à sauver des vies. Nous sommes tous sur le même bateau. Notre solidarité qui s'étend à toute la planète est un partenariat exemplaire pour une riposte efficace. Unis, nous vaincrons la COVID-19".

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