Afrique du Sud: Mamelodi Sundowns vs. Bloemfontein Celtic en finale de la Cup

Mamelodi Sundowns fans.

Après une suspension longue de quatre mois, le football sud-africain a officiellement repris le samedi 8 août avec les demi-finales de la Nedbank Cup qui ont vu Mamelodi Sundowns, grâce à une victoire 3-2 sur Bidvest Wits au Orlando Stadium, rejoindre Bloemfontein Celtic en finale de la compétition organisée par la PSL (Premier Soccer League).

Disputées à huis clos en raison des mesures de sécurité gouvernementales, les deux rencontres de Coupe d'Afrique du Sud marquant la reprise ont été passionnantes.

Bidvest Wits, le club centenaire désormais dirigé par Tshakhuma Tsha Madzichandila, a montré un entrain limité.

Pourtant les Clever Boys, ainsi surnommés, devaient tenter de mettre fin à la domination de Sundowns face auxquels leur dernière victoire date d'il y a trois ans.

Deon Hotto a été le premier à se démarquer avec une frappe venimeuse difficilement gérée par Denis Onyango, qui l'a laissée tomber sur le chemin de Cole venant en sens inverse et heureusement incapable de contrôler son tir.

La réponse de Sundowns a été immédiate. Les anciens champions continentaux se sont illustrés avec une montée en puissance rapide conclue par la frappe cinglante de Mkhulise qui est toutefois déviée en corner.

De retour de la pause fraîcheur instaurée par la PSL au rang des mesures de relance visant à minimiser les risques de blessures suite à la longue pause, Sundowns s'est déployé pour trouver la faille face à une solide équipe de Wits.

Les Brésiliens sont récompensés à la 37e minute après un tirage de maillot de Buhle Mkhwanazi sur Motsheka Madisha dans la surface de réparation. Ricardo Nascimento transforme le penalty et donne l'avance à Sundowns.

Alors que le match est dominé par Sundowns, une erreur coûteuse de Motsheka Madisha à la 75e minute voit Terrence Dzvukumanja ramener Bidvest Wits dans le jeu après avoir dépossédé le défenseur "brésilien" du ballon et attaqué en solo pour égaliser.

L'attaquant camerounais nouvellement signé, Bienvenu Eva Nga, a manqué une opportunité glorieuse de donner l'avantage à son équipe à la 80e minute après avoir été servi par Phathutshedzo Nange. Son tir décevant est apprivoisé par le gardien pourtant à sa merci.

L'attaquant costaud a été le quatrième remplaçant de Bidvest Wits au cours du match après la décision de la PSL d'autoriser cinq changements au lieu des trois habituels dans le cadre des mesures d'atténuation des blessures prises après la longue pause.

Les Brésiliens ont repris les devants à la 81e minute via un remplaçant. Le jeune Keletso Makgalwa a profité d'une erreur de Brighton Mhlongo qui a abandonné sa position pour dégager le ballon sur la trajectoire d'Onyango et mal calculé son saut, pour se retrouver face à des filets vides et marquer.

Cependant, Dzvukumanja inscrit son doublé qui permet à Wits d'égaliser à la 85e minute, cette fois en éliminant Madisha avant de tirer à bout portant.

Alors que la rencontre semblait destinée à la prolongation, le remplaçant Lakay, sur la dernière action du match dans le temps additionnel, envoie son équipe à une troisième finale de la Nedbank Cup sur un coup franc clinique à longue distance qui n'a laissé à Mhlongo aucune chance, scellant la victoire 3-2 de Sundowns.

Dans l'autre match du jour, Bloemfontein Celtic a été intraitable face à Baroka, s'imposant facilement 3-0 grâce à une ouverture du score signée Ndumiso Mabena et un doublé de Sepana Letsoala entré en cours de jeu.

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