Afrique: Tali Nates, Directrice exécutive du Centre de l'Holocauste et du génocide de Johannesburg - Un génocide, c'est l'échec de la démocratie

interview

Tali Nates a fondé le Centre de l'Holocauste et du génocide de Johannesburg (JHGC) en 2008 afin de favoriser la compréhension de l'histoire du génocide, qui s'est produit entre 1939 et 1945, et du génocide de 1994 contre les Tutsis au Rwanda, au cours duquel les Hutus et d'autres personnes qui s'opposaient au génocide avaient également été tué. Ayant pour mission d'empêcher que de telles violations extrêmes des droits de l'homme ne se reproduisent, Mme Nates a porté son plaidoyer dans plusieurs pays d'Afrique et au-delà. Elle a parlé à Kingsley Ighobor du travail du JHGC, du partenariat avec les Nations unies et les raisons pour lesquelles les Africains doivent nourrir et protéger la démocratie. Voici des extraits de l'entretien :

Les Africains doivent éviter de commettre des crimes. Nous devons choisir de défendre ce qui est juste -- pour nos valeurs.

Tali Nates

Directrice exécutive du Centre de l'Holocauste et du génocide de Johannesburg

Qu'est-ce qui vous a motivé à créer le Centre de l'Holocauste et du génocide de Johannesburg ?

L'idée d'ouvrir un centre d'éducation, de mémoire et de leçons pour l'humanité a commencé il y a environ 12 ans. Mon rêve était de relier l'histoire au monde d'aujourd'hui. Je suis la fille d'un survivant de l'Holocauste. Mon père (Moses Turner) a survécu à quatre camps de concentration ; il a été sauvé par Oskar Schindler. (M. Schindler était un industriel allemand qui a héroïquement sauvé environ 1 200 Juifs.) J'ai grandi en écoutant les histoires de l'Holocauste. J'ai grandi avec la voix de mon père qui disait : "Les gens, le gouvernement et les communautés ont des choix à faire ; nous devons apprendre de l'histoire". Il est mort quand j'étais jeune, mais j'ai transmis son message. J'ai étudié l'histoire, donné des cours dans une université et travaillé avec des ONG (organisations non gouvernementales).

Comment la ville de Johannesburg a-t-elle été choisie ?

La ville de Johannesburg a formé un partenariat avec nous en 2010 et a transformé mon rêve en réalité. Je voulais ouvrir un centre de génocide en Afrique du Sud parce que le pays est toujours aux prises avec une histoire difficile et douloureuse d'oppression et de colonialisme. Le racisme est toujours un problème énorme ici. C'est un point de départ vers d'autres histoires de souffrance, d'oppression ou de luttes qui ont eu lieu ou qui ont lieu dans des contrées lointaines - à travers le monde. C'est à partir de là que l'on peut apprendre, par exemple, l'histoire du génocide de 1994 au Rwanda.

Les gens doivent "apprendre à remettre en question la propagande d'un État totalitaire, ce qui est le cas lorsqu'une démocratie échoue."

Il est important d'en savoir plus sur les violations extrêmes des droits de l'homme commises dans le passé afin d'éviter de telles violations à l'avenir. Comment expliquez-vous la xénophobie perpétrée par certaines personnes en Afrique du Sud ?

Si on regarde le génocide en Europe, entre 1939 et 1945, que nous appelons l'holocauste des Juifs, on apprend les étapes du génocide, qui incluent les stéréotypes, la discrimination, la déshumanisation et la perpétration et on prend connaissance des conséquences des mauvaises lois, ou de la propagande, d'un État totalitaire, qui se produisent lorsqu'une démocratie échoue.

On peut tirer des leçons de l'histoire du génocide contre les Tutsis au Rwanda, ou du colonialisme. On est alors en mesure de faire le lien entre cette histoire et la réalité d'aujourd'hui. Ainsi, nous essayons de créer une compréhension afin d'empêcher qu'on demeure des spectateurs. Nous devons plutôt être des militants qui œuvrent pour le changement.

Quel impact ont vos activités de sensibilisation ?

Avant la pandémie de la COVID-19, des milliers de personnes, dont des étudiants, ont visité le Centre de l'Holocauste et du génocide de Johannesburg. Les écoles y amenaient quotidiennement leurs élèves et leurs professeurs pour des expositions, des discussions, des conférences, des pièces de théâtre et des films.

Lorsque les gens viennent au Centre, ils ont le sentiment d'être dans un espace sûr où ils peuvent poser des questions relatives aux droits de l'homme, des questions concernant, par exemple, les personnes handicapées, en particulier en Afrique du Sud. Nous avons connu un désastre il y a quelques années, lorsque 144 malades mentaux sont morts dans nos installations (en Afrique du Sud). Ce fut une tragédie. Qu'avons-nous fait ? Nous avons créé un espace sûr pour les familles des 144 personnes afin de commémorer leurs proches, d'en apprendre davantage sur les droits des personnes handicapées et d'établir un lien avec l'histoire concernant ce qui est arrivé aux personnes handicapées pendant l'Allemagne nazie - comment elles ont été ciblées, traitées et assassinées. Plus de 200 000 personnes ont été assassinées par les nazis.

Comment pouvez-vous travailler en dépit de la pandémie ?

Le 26 mars, l'Afrique du Sud s'est retrouvée en quarantaine pendant cinq semaines. Notre centre a été immédiatement fermé au public. Nous sommes passés au monde numérique. Nous organisons chaque semaine des webinaires qui attirent diverses communautés du monde entier mais aussi d'Afrique du Sud. Nous proposons un enseignement en ligne via Zoom, Google ou Microsoft Teams, ou d'autres formats. De nombreuses personnes n'ont pas accès à l'internet en Afrique du Sud. C'est pourquoi nous enregistrons des notes audios, des récits courts - de trois minutes ou deux minutes - et les envoyons sur WhatsApp aux élèves de plus de 200 écoles du pays. Nous utilisons des podcasts pour parler des réfugiés, de la xénophobie, des enfants vulnérables, de la violence sexiste et bien d'autres choses.

Nous souhaitons que les personnes qui suivent nos cours comprennent qu'elles ne peuvent pas être des spectateurs, qu'il y a des problèmes dans nos sociétés qui nécessitent que nous nous élevions tous et fassions quelque chose face à cela. Par exemple, bien que nous soyons un musée, nous avons ouvert notre centre pour collecter de la nourriture et des articles de toilette pour les distribuer à ceux qui en ont besoin, parce que les gens ont actuellement faim.

Les abus résultent souvent du désir de certains de protéger leur identité - religion, race, tribu, etc. Voyez-vous des lignes de fracture en Afrique aujourd'hui ?

Sur notre cher continent, nous constatons des tensions croissantes autour de la religion et de la langue. Nous voyons d'autres lignes de fracture autour des opinions politiques, des identités ethniques et la violence sexiste augmente avec le confinement. Nous devons tous jouer un rôle dans la conservation des valeurs africaines d'Ubuntu, de paix et de tolérance.

Nous travaillons avec nos centres jumeaux du Cap et de Durban, ainsi qu'avec nos partenaires du Mémorial du génocide de Kigali (Rwanda), pour promouvoir ces valeurs en Afrique. Dans de nombreux pays, nous avons un programme de leadership pour les jeunes appelé "Change Makers Leadership Programme", qui vise à renforcer le travail de notre jeunesse pour qu'elle puisse se dresser contre l'extrémisme violent et les autres lignes de faille que nous reconnaissons. Nous formons des jeunes leaders et nous formons également les formateurs tels que les enseignants, les animateurs, les professeurs, les bibliothécaires, etc. pour qu'ils enseignent nos valeurs dans les écoles.

Nous avons travaillé, par exemple, à Yola, au Nigeria, dans le nord-est, avec l'UNESCO (Organisation des Nations unies pour l'éducation, la science et la culture) et l'Université américaine du Nigeria, pour former des animateurs à trouver des rôles modèles, sur nos valeurs, sur notre propre histoire difficile en Afrique et au Nigeria, et à tirer des leçons afin de ne pas répéter les erreurs qui ont été commises.

Ciblez-vous les personnes qui fomentent des troubles dans les pays ?

En tant qu'ONG éducative apolitique, nous ne pouvons pas atteindre tous les acteurs clés tels que les politiciens et ceux qui sont déjà extrémistes. Mais nous travaillons avec des personnes qui ont échappé aux groupes rebelles. Par exemple, à Yola, au Nigeria, nous avons eu l'honneur de travailler avec certaines des filles qui ont été libérées de la captivité de Boko Haram en 2018. Dans d'autres endroits, nous avons travaillé avec d'anciens enfants soldats qui avaient besoin de réadaptation.

Travaillez-vous en partenariat avec des gouvernements ou des institutions panafricaines telles que l'Union africaine ?

Absolument. Nous ne devrions jamais essayer de faire cavalier seul. Dans chaque pays, nous travaillons avec des partenaires différents. En Gambie, par exemple, nous avons travaillé avec le ministère de l'éducation. Au Mozambique, nous avons eu la chance de travailler en partenariat avec le ministère de la jeunesse et des sports. À Maurice, nous avons travaillé avec le ministère responsable des enfants. Nous travaillons avec des organisations internationales et continentales. Par exemple, nous travaillons avec Aegis Trust [qui œuvre pour prévenir le génocide] au Rwanda et en République centrafricaine, au Soudan, au Sud Soudan, au Kenya, etc.

Travaillez-vous également avec les Nations unies ?

Oui, nous le faisons. Nous collaborons avec le Centre d'information des Nations Unies à Pretoria (Afrique du Sud) sur des événements commémoratifs et des projets de diffusion d'informations. Et cela se passe bien. Nous travaillons également avec le siège des Nations unies à New York et avec différents bureaux des Nations unies en Afrique - les Nations unies à Dakar, par exemple. Nous travaillons également sur différents projets avec l'UNESCO et d'autres agences des Nations unies.

Comment les instruments internationaux tels que la Convention pour la répression du crime de génocide et la Déclaration universelle des droits de l'homme ont-ils servi votre action de sensibilisation ?

Ce sont des instruments très importants, tout comme la « responsabilité de protéger ». Nous avons également la Journée internationale de commémoration en mémoire des victimes de l'Holocauste, qui est célébrée le 27 janvier de chaque année et qui est un jour très important pour enseigner et tirer des leçons de l'histoire.

Que pensez-vous des manifestations de 'Black Lives Matter' aux États-Unis et dans d'autres parties du monde ?

Notre institut a publié une déclaration de soutien à 'Black Lives Matter'. Non seulement il est temps que les 'Black Lives Matter' aient de l'importance, mais il est des centaines d'années trop tard. Nous devons réfléchir profondément à la manière d'éradiquer le racisme systémique aux États-Unis et dans le monde entier.

Quel message avez-vous pour les pays en conflit ou dont la démocratie est fragile ?

Si nous apprenons quelque chose des génocides, s'il vous plaît, pays africains, écoutez ceci : un génocide n'a jamais lieu dans une démocratie. Jamais ! Un génocide se produit toujours lorsque la démocratie échoue ou est menacée. Il se produit dans les régimes totalitaires ou autoritaires, qui abusent de l'État, des lois et utilisent la propagande, la peur, la terreur et tout le reste pour cibler les minorités. Mon message est le suivant : protégez et nourrissez vos démocraties.

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