Afrique: À l'occasion des 75 ans de l'ONU, le Président de l'Assemblée générale appelle à un monde plus inclusif.

interview

Élu l'année dernière pour présider la 74e session de l'Assemblée générale des Nations Unies, le professeur Tijjani Muhammad-Bande du Nigeria s'est entretenu avec Zipporah Musau d'Afrique Renouveau sur son mandat et le 75e anniversaire des Nations Unies. Extraits :

En 2019, vous avez été élu par acclamation pour présider la 74e session de l'Assemblée générale des Nations Unies. Votre mandat s'achève en 2020, comment c'était ?

Importante question. De toute évidence, le fait même que la plupart des réunions se tiennent maintenant virtuellement suggère le changement dans la façon de faire les choses. Aucun d'entre-nous ne prévoyait de se retrouver dans cette situation.

Pendant les premiers mois de mon mandat, les choses se sont déroulées de manière traditionnelle - nous nous réunissions dans la salle de l'Assemblée pour prendre des décisions et nous nous rendions dans les pays pour mener des activités liées aux travaux de l'Assemblée générale en particulier et des Nations Unies en général.

Avec la pandémie de la COVID-19, plusieurs choses sont devenues claires : la vulnérabilité de chacun d'entre nous - riches et pauvres - et bien sûr l'importance primordiale d'approches communes de solidarité en ce qui concerne les questions urgentes de transport, de communication, d'éducation et de santé.

Au début de votre présidence de l'AG, vous avez déclaré que vos priorités seraient l'éradication de la pauvreté, une éducation de qualité et l'inclusion. Quels sont vos succès jusqu'à présent et quels sont les défis auxquels vous avez été confrontés ?

Permettez-moi de parler de l'éducation. Nous savons combien l'éducation pour tous est importante et les gens sont très préoccupés par le fait qu'elle ait été interrompue. Nous nous inquiétons de la manière dont ces interruptions ont été atténuées dans certains pays, et pas dans d'autres, ce qui suggère la nécessité de s'attaquer à la fracture numérique, qui est également liée à la pauvreté.

La lutte contre la pauvreté a également été ma priorité en tant que président de la 74e session de l'Assemblée générale des Nations Unies. Pour la faire passer au premier plan, j'ai récemment lancé l'Alliance pour l'éradication de la pauvreté, qui doit servir de centre unique de mise en réseau, de partage d'informations et de création de liens. L'Alliance rassemblera tous les facteurs et les intérêts en matière d'éradication de la pauvreté et fournira un mécanisme permettant d'interroger le défi de la pauvreté sous tous les angles possibles, ou du moins, sous des angles pluridisciplinaires. On ne consacre jamais trop de temps et d'attention à l'éradication de la pauvreté.

C'est important car, à notre avis, la moitié des problèmes mondiaux seraient probablement résolus si nous nous attaquions à la pauvreté.

J'ai également lancé le groupe d'experts sur la transparence et l'intégrité en matière de responsabilité financière (FACTI), avec l'ambassadeur Mona Juul de Norvège, alors président du Conseil économique et social des Nations Unies (ECOSOC). Cette initiative est une réponse au problème du déficit de financement lié à la mise en œuvre des ODD. Elle invite les États membres à prendre dûment en considération l'importance de la lutte contre les flux financiers illicites et du renforcement des bonnes pratiques en matière de restitution des actifs pour favoriser le développement durable. Personne n'est à l'abri de ce fléau : ces écarts ou autres fuites de recettes publiques ont des conséquences réelles dans tous les pays, des pays en développement aux pays développés. Le groupe d'experts produira donc des idées et des recommandations que les États membres pourront soutenir. Il ouvrira également la conversation et trouvera des moyens d'accélérer les progrès.

Les perturbations du tourisme, des transports et de nombreuses autres activités économiques ont également montré qu'il était urgent d'apporter un soutien, en particulier aux pays qui, même avant la pandémie, étaient en difficulté.

Dans l'ensemble, nous avons réussi à assurer la continuité des activités à l'Assemblée générale des Nations Unies pendant cette période sans précédent grâce à COVID-19. Cela a nécessité un leadership, un travail acharné et une consultation et une collaboration constantes avec les États membres et le Secrétariat des Nations Unies.

Cette coordination a permis à l'Assemblée générale des Nations Unies de prendre des décisions cruciales pour assurer la continuité du travail des missions de maintien de la paix. Par exemple, au cours de cette période, elle a adopté une décision approuvant le budget de l'Opération hybride des Nations Unies et de l'Union africaine au Darfour (MINUAD).

La marque du monde moderne doit être la question de l'inclusion, du droit des personnes à la dignité, du droit d'avoir une vie qui ait un sens pour elles.

Tijjani Muhammad-Bande

Président sortant de l'Assemblée générale des Nations Unies

Nous avons également pu organiser avec succès les élections du Conseil de sécurité des Nations Unies (CSNU), du Conseil économique et social des Nations Unies (ECOSOC) et du prochain président de l'Assemblée générale grâce à un format virtuel sans précédent et dans les délais prévus.

Qu'en est-il de la question de l'inclusion ?

Dans tout ce que vous faites, les gens doivent être inclus, non seulement en raison de leur droit en tant qu'êtres humains individuels, mais aussi pour la contribution qu'ils peuvent apporter, une fois inclus. Qu'il s'agisse de l'inclusion en fonction du sexe ou de la pauvreté, ou encore de ceux qui sont marginalisés en raison de leur race ou d'un handicap.

Je pense que la marque du monde moderne doit être la question de l'inclusion, du droit des personnes à la dignité, du droit d'avoir une vie qui ait un sens pour elles.

Donc, l'inclusion est, encore une fois, quelque chose qui doit être présent dans tous les aspects de nos activités, que nous traitions de questions de paix, d'éducation ou de tout autre élément. L'inclusion est la clé.

C'est pendant votre présidence que le monde est confronté à l'une des plus grandes menaces de notre temps, COVID-19. Quels sont les plus grands défis auxquels l'Afrique est confrontée dans la lutte contre cette pandémie ?

Tout d'abord, l'Afrique a déjà fait l'expérience de la lutte contre les pandémies. Le virus Ebola et d'autres ont été combattus sur le continent africain.

Mais la crise actuelle de COVID-19 est survenue à un moment où de nombreux pays africains et d'autres pays en développement avaient déjà du mal à respecter les SDG. Les systèmes de santé de nombreux pays étaient également en difficulté.

Cependant, le continent africain s'est très bien entendu avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS), dont le leadership a été très clair sur la nécessité d'une coopération. Mais en raison des "conditions préexistantes" des systèmes de santé, l'Afrique doit s'inquiéter si les chiffres continuent d'augmenter.

Les promesses faites dans le cadre du programme d'action d'Addis-Abeba [un cadre mondial pour le financement du développement durable à l'horizon 2015, par l'alignement de tous les flux et politiques de financement sur les priorités économiques, sociales et environnementales] n'ont pas été tenues. Le financement du développement a été essentiel, y compris la lutte contre les flux financiers illicites.

Dans certaines parties du continent, les conflits ont duré bien plus longtemps que ce que l'on aurait souhaité.

Ce sont les problèmes auxquels le continent était également confronté.

En même temps, il faut considérer l'expérience du continent - la collaboration régionale et sous-régionale - et l'ouverture du continent à d'autres parties du monde pour garantir le partage des informations et des idées. En outre, pour mieux garantir que, puisque tout le monde est à la recherche d'un vaccin ou d'autres thérapies, celles-ci doivent fonctionner pour tout le monde et être accessibles à tous.

Nous devons rester concentrés sur la question de la santé publique et son impact sur les activités économiques et autres. Plus vite nous pourrons faire face à la pandémie, plus vite nous commencerons à reconstruire nos systèmes.

Et bien sûr, il ne s'agit plus seulement de reconstruire parce qu'il a été démontré que les systèmes [actuels] présentent de nombreuses failles. Alors, reconstruisons mieux en termes de meilleurs systèmes qui peuvent aborder la question de l'inclusion et de l'éducation qui est disponible pour tous les enfants.

En octobre 2020, l'ONU aura 75 ans. Quelle est, selon vous, la plus grande réalisation de l'organisation jusqu'à présent, notamment en Afrique ?

Je l'ai dit plusieurs fois, 75 ans après la naissance de l'ONU, nous n'avons pas eu de guerre mondiale. Nous avons peut-être eu des conflits régionaux destructeurs, mais ils auraient été pires s'ils avaient impliqué tout le monde. Les Nations Unies doivent être reconnues pour les protocoles qu'elles ont mis en place afin d'éviter une guerre mondiale, de maîtriser les États membres et de pouvoir continuer à s'occuper des armes nucléaires.

La prochaine question est celle de la notion de droits de l'homme, des droits des êtres humains en tant qu'individus.

En tant qu'Africain, il est évident que la contribution des Nations Unies pour faire de l'apartheid un crime contre l'humanité et un crime inacceptable est quelque chose qui émane de normes essentielles pour notre monde commun et notre humanité commune.

Les Nations Unies ont été indispensables. Il y a beaucoup de choses qui sont très positives, par exemple l'autonomie et l'indépendance des pays. Les principaux piliers du travail des Nations Unies sont les droits de l'homme, le développement et la paix, et si vous regardez chacun d'entre eux, il y a des succès.

Bien sûr, il y a aussi des défis, parce que, malgré tous nos efforts, il arrive que la force brute joue un rôle plus important qu'elle ne le devrait, rendant certains problèmes plus insolubles que d'autres.

Les Nations Unies ont été indispensables. Il y a beaucoup de choses qui sont très positives, par exemple l'autonomie et l'indépendance des pays. Les principaux piliers du travail des Nations Unies sont les droits de l'homme, le développement et la paix, et si vous regardez chacun d'entre eux, il y a des succès.

Nos collègues soulignent également certains échecs. En tant qu'Africain, le Rwanda me vient à l'esprit - l'incapacité à agir rapidement. De même, l'absence persistante de progrès dans la résolution du problème palestinien. Je pense que ce sont des choses dont personne ne devrait se réjouir. Nous avons suffisamment de connaissances et de compétences pour trouver des compromis qui nous permettront d'obtenir la paix au Moyen-Orient, une fois pour toutes.

Il y a des éléments dont nous ne sommes pas content mais, encore une fois, sans les Nations Unies, imaginez l'anarchie qui se déchaînerait sur le monde et sur nous tous ?

C'est pourquoi, je pense que 75 ans plus tard, nous avons beaucoup à célébrer. Nous avons également beaucoup à réfléchir et à travailler encore plus dur pour résoudre ces problèmes [en suspens].

En ce 75e anniversaire des Nations Unies, quelles réflexions devraient être essentielles en termes d'approches et de méthodes de l'organisation, et quelles ambitions devrait-elle avoir ?

Nous avons certainement pu nous mettre d'accord sur une déclaration, pour marquer l'occasion, qui reflète les opinions des membres. Le consensus entre les États membres pour la Déclaration pour la commémoration du soixante-quinzième anniversaire des Nations Unies a été atteint en juillet 2020 et elle sera officiellement adoptée le 21 septembre 2020, lors de la commémoration du 75e anniversaire de l'ONU.

Mais bien sûr, nous sommes également préoccupés par l'émergence de divisions.

Franchement, nous devons faire beaucoup plus pour nous rappeler qu'aucun pays n'est, ou ne peut être une île à lui tout seul. Et que la collaboration, la coopération et la recherche de la paix et de la justice sont de plus en plus importantes.

Nous devons veiller à ne pas retomber dans le passé où la haine et l'injustice devenaient trop fréquentes pour les gens ordinaires parce que l'organisation [ONU] est composée de tous les États, mais son but est pour les gens en termes de paix, de justice et de développement.

Nous voudrions faire face à cette pandémie le plus rapidement possible. Bien sûr, la situation dans laquelle nous nous trouvons a mis en évidence certaines des difficultés des pays, des régions et des organisations.

Le thème de l'Union africaine pour cette année 2020 est "Faire taire les armes en Afrique". Où semble-t-il que nous ayons un défi à relever ?

La plupart des conflits en Afrique sont en grande partie internes. Il fut un temps où de nombreux conflits sur le continent bénéficiaient d'un soutien extérieur. Je pense que l'Organisation de l'unité africaine à l'époque, et l'Union africaine aujourd'hui, ont travaillé très dur pour nous sortir de cette idée de "conflits sponsorisés" de l'extérieur du continent. Maintenant, c'est vraiment sur les conflits au sein des nations, et dans les quartiers, que l'UA se concentre.

Nous avons récemment célébré un développement très positif dans la région de l'Afrique de l'Est, concernant l'Érythrée et l'Éthiopie [l'Éthiopie et l'Érythrée ont signé un accord de paix en 2018 pour mettre fin à deux décennies de conflit entre les deux pays de la Corne de l'Afrique].

Il y a également des réalisations positives majeures au Soudan et dans la région. Nous sommes heureux de voir que le Burundi est maintenant calme et qu'il a pu organiser des élections sans problème majeur.

Mais bien sûr, nous avons toujours des problèmes persistants en République démocratique du Congo (RDC) et en République centrafricaine dont nous nous occupons. La Libye est toujours une source d'inquiétude, mais nous voyons un peu de progrès là-bas et nous espérons que cela continuera. Ensuite, nous avons les problèmes extra-territoriaux liés au terrorisme dans certaines parties de l'Afrique centrale, occidentale et orientale.

Dans tout cela, l'UA s'est efforcée d'en faire un débat africain. Même si elle a un bon partenariat avec les Nations Unies, il est très clair que l'Afrique s'occupe de plus en plus ses problèmes.

Bien sûr, il y a parfois des défis à relever, non pas par manque de capacités, mais en fonction des ressources.

Mais même avec [ces contraintes], si vous regardez 20 ou 30 ans d'analyse, vous verrez les choses positives qui se passent, tout d'abord, en ce qui concerne les mouvements de paix sur le continent.

La moitié des problèmes mondiaux seraient probablement résolus si nous nous attaquions à la pauvreté.

Les ONG font entendre leur voix pour la paix, les mouvements de femmes aussi, y compris en ce qui concerne la paix dans leurs communautés. Et là où il y a un problème, vous voyez les communautés villageoises qui essaient d'agir. C'est positif.

Mais encore une fois, tout conflit est inquiétant, et faire taire les armes est un objectif important. Cela signifie qu'il faut se concentrer sur beaucoup de choses : la résolution des conflits, la paix, le développement, la justice et les causes du conflit lui-même.

Au début de l'année, vous avez également présidé le comité qui a choisi les deux lauréats du Prix Nelson Rolihlahla Mandela 2020 des Nations Unies. Comment avez-vous choisi les lauréats et comment leur travail promeut-il l'héritage de Mandela ?

Nous avons, parmi les lauréats, hommes et femmes, de très bons candidats. Lorsque vous regardez la vie de Mandela, vous pouvez voir les efforts de ces gens ordinaires qui essaient de réaliser de grandes choses, en particulier pour ceux qui sont souvent ignorés, marginalisés ou opprimés.

Compte tenu de votre expérience en tant que PGA, quel avenir pensez-vous que le multilatéralisme offre comme moyen de résoudre les problèmes mondiaux ?

Le monde a besoin d'un multilatéralisme ouvert à tous et pleinement engagé avec toutes les parties prenantes. Les personnes au nom desquelles nous travaillons méritent des Nations Unies revitalisées et adaptées à leurs besoins. Nous devons obtenir des résultats ciblés, orientés vers l'action et de nature moins bureaucratique. Pour qu'une gouvernance efficace fonctionne, nous avons besoin d'un multilatéralisme plus inclusif, guidé par les droits des individus.

Le débat général de la 74e session de l'Assemblée générale des Nations Unies qui s'est tenue en septembre dernier a été une démonstration remarquable de la pertinence de l'ONU. De nombreux dirigeants du monde entier ont évoqué la nécessité de soutenir le multilatéralisme et d'appuyer des actions communes pour faire face aux problèmes et défis mondiaux, tels que le développement durable, le changement climatique et la paix et la sécurité.

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