Afrique: K.Y. Amoako, Président, Centre africain pour la transformation économique - Le continent a besoin d'institutions fortes et de politiques intelligentes

interview

Le Dr K.Y. Amoako a passé deux décennies en tant qu'économiste de premier plan à la Banque mondiale. Il a également été secrétaire général adjoint et secrétaire exécutif de la Commission économique des Nations unies pour l'Afrique (CEA). Il est le fondateur et le président du Centre africain pour la transformation économique (ACET), un groupe de réflexion basé à Accra, au Ghana.

Dans son livre récemment publié, "Know the Beginning Well : An Inside Journey Through Five Decades of African Development," le Dr Amoako examine l'histoire du développement de l'Afrique afin de mieux éclairer les actions futures, notamment la manière de parvenir à la transformation économique.

Il s'est entretenu avec Kingsley Ighobor, d'Afrique Renouveau, sur les éléments clés du livre : politiques de développement, genre et leadership politique, entre autres. Extraits.

D'après vos décennies d'expérience en tant qu'économiste à la Banque mondiale et aux Nations Unies, pourquoi pensez-vous que les économies africaines sont en difficulté ?

Le titre de mon livre "Know the Beginning Well" répond à votre question. Un proverbe africain dit que si vous connaissez bien le début, la fin ne vous dérangera pas.

J'en tire quatre grandes leçons qui s'appliquent au développement de l'Afrique. La première est que les politiques sont importantes. Vous avez besoin de bonnes politiques pour stimuler la croissance. Deuxièmement, les institutions qui sont en charge de l'agenda politique sont importantes. Troisièmement, la capacité à mettre en œuvre les politiques est importante. Enfin, le leadership est important.

Au cours des 50 dernières années, j'ai pu constater de près comment certains pays ont excellé dans quelques domaines mais ont échoué dans d'autres. Toutes ces (leçons) sont importantes, et doivent être mises en œuvre en tandem. Ceci dit, les économies sont en difficulté, surtout à la lumière de la pandémie mondiale, mais nous avons fait des progrès. Les pays ont amélioré leurs politiques, et la capacité des institutions s'est également améliorée.

Quelles politiques économiques recommanderiez-vous aux pays ?

La croissance est importante, mais la croissance ne suffit pas. Par exemple, la croissance économique doit s'accompagner d'une diversification de la production et de l'adoption de nouvelles technologies. De nombreux pays africains dépendent fortement des produits de base et des ressources naturelles, mais pas de l'industrie manufacturière ni des services à forte valeur ajoutée.

Nous devons être très compétitifs sur le marché de l'exportation. Ainsi, la diversification de la production, la compétitivité des exportations, l'augmentation de la productivité et l'application des technologies sont des facteurs importants.

À l'ACET, nous avons créé l'indice de transformation de l'Afrique pour mesurer les progrès des pays. Certains pays obtiennent de très bons résultats alors que d'autres sont à la traîne.

L'indice de transformation africain compare les pays en fonction des progrès réalisés dans cinq grandes catégories de transformation économique :

Diversification de la production et des exportations

Compétitivité à l'exportation

Augmentation de la productivité

Mise à niveau technologique

Le bien-être économique humain

Source : Centre africain pour la transformation économique

Quels sont les pays qui se portent bien ?

Nous suivons les progrès réalisés au cours des dix dernières années. Ce n'est pas seulement sur un ou deux ans. Des pays comme l'île Maurice, l'Afrique du Sud, l'Éthiopie, la Côte d'Ivoire, le Sénégal et le Kenya sont en tête de liste pour ce qui est de la transformation de leur économie, mais d'autres pays suivent de près - le Ghana et le Gabon, par exemple.

Dans votre livre, vous donnez des précisions sur l'économie politique, qui a des ramifications plus larges.

L'impact du développement économique est ce que nous appelons le bien-être économique humain. Ce n'est pas une fin en soi, c'est l'impact sur les moyens de subsistance des gens.

Le dernier chapitre du livre porte sur le leadership visionnaire qui doit conduire l'économie politique. Nous avons besoin en Afrique de dirigeants qui placent le bien-être humain au premier plan et conçoivent ensuite des politiques qui soutiennent la transformation économique et conduisent à une croissance équitable, qui garantira des emplois décents, une bonne prestation de services, une amélioration de la santé, etc.

Environ 33 des 47 pays classés parmi les pays les moins avancés se trouvent en Afrique. Comment ces pays pourraient-ils faire face à l'impact économique de la pandémie ?

L'inquiétude concernant COVID-19 est que les progrès réalisés dans le passé pourraient être remis en cause.

À l'ACET, nous avons élaboré ce que nous appelons "10 priorités politiques" que les pays peuvent adopter pour atténuer l'impact de COVID-19. Dans la plupart des cas, il s'agit de mesures que les décideurs politiques devraient prendre de toute façon. Mais nous pensons que si elles sont définies dès maintenant, elles contribueront aux efforts de redressement immédiats et permettront de maintenir les objectifs de transformation à long terme sur la bonne voie.

Elles couvrent quatre grands domaines. Le premier est la mobilisation et la gestion des ressources intérieures. Le second est l'efficacité et la transparence du gouvernement. Le troisième est l'environnement des affaires et des investissements. Et le quatrième est l'innovation numérique et l'esprit d'entreprise.

Les jeunes Africains sont le fer de lance d'une transformation numérique. Cela doit être positif.

Tout à fait. Nous avons d'ailleurs des recherches qui vont bientôt sortir sur ce sujet. L'ACET produit le rapport sur la transformation de l'Afrique tous les trois ans. C'est notre publication phare.

Le dernier en date, que nous publierons cet automne, couvre l'innovation numérique ainsi que quelques autres sujets "généraux" qui non seulement posent des défis mais offrent des possibilités d'accélérer la transformation au cours de la prochaine décennie. La démographie, l'emploi et le climat sont les autres sujets abordés. L'innovation numérique est très importante et les nouvelles sont positives, mais il reste beaucoup à faire pour accélérer la dynamique.

Que peut-on faire de plus ?

Les pays doivent élaborer des politiques d'innovation claires qui prévoient un rôle pour le gouvernement et le secteur privé. Nous devons également, par exemple, apporter davantage de capital-risque et de formation dans l'écosystème de l'innovation.

Le programme d'ajustement structurel (PAS) des années 80 a échoué, surtout en Afrique, principalement parce qu'il était basé sur des prêts conditionnels. Dans votre livre, vous plaidez en faveur d'un partenariat collaboratif comme alternative. Pourquoi ?

Permettez-moi d'être clair sur ce que j'ai dit dans le livre. J'ai dit que la façon dont les politiques du PAS ont été mises en œuvre était mauvaise. Beaucoup de politiques ont été imposées à des pays qui n'avaient pas la capacité de les mettre en œuvre, ou qui n'y croyaient peut-être pas.

J'ai également dit que les réductions de dépenses ont eu des effets négatifs sur les services sociaux. Le processus de décision des politiques sans l'implication des pays était erroné.

Cependant, tout ce que j'ai fait à la CEA a montré que je suis convaincu que le partenariat fonctionne, mais qu'il faut mettre les pays africains au centre du leadership. Bon nombre des initiatives auxquelles nous avons participé à la CEA, notamment le NEPAD (Nouveau partenariat pour le développement de l'Afrique), le MAEP (Mécanisme africain d'évaluation par les pairs) et d'autres, nous avons réussi à faire en sorte que l'Afrique soit le moteur et la propriété des pays africains.

Qu'en est-il des partenariats avec les institutions multilatérales telles que la Banque mondiale et le FMI ? Quelle est l'influence de l'Afrique sur la façon dont le partenariat se déroule avec ces institutions ?

L'environnement multilatéral international est aujourd'hui très différent de ce qu'il était il y a 15 ou 20 ans.

La relation des pays africains avec la Banque mondiale n'est pas la même. Si vous prenez mon propre pays, le Ghana, ou de nombreux autres pays africains, les ministres des finances et autres fonctionnaires gèrent efficacement les affaires avec la Banque. Je pense que la Banque a également appris à jouer un rôle plus discret.

La dynamique est donc différente aujourd'hui. Le président du Ghana, Nana Akufo-Addo, s'est montré agressif en essayant de réorienter le développement du pays autour d'une stratégie "Ghana Beyond Aid". Ce concept trouve un écho dans de nombreux pays.

Il ne s'agit pas seulement de s'approprier le pays ou d'exercer un effet de levier. Il s'agit de mettre en place les bonnes politiques en premier lieu. Le rôle de la Banque et du FMI doit être considéré dans ce contexte.

Au-delà du gouvernement, les pays peuvent faire davantage pour renforcer le pouvoir des femmes. Prenons l'agriculture. Si les agricultrices ont accès au type de soutien que reçoivent les hommes, la productivité augmentera, le PIB augmentera, ainsi que la valeur ajoutée.

K.Y. Amoako

Président, Centre africain pour la transformation économique.

L'accroissement du commerce intra-africain et de l'intégration régionale rendra-t-il l'aide moins importante pour l'Afrique ?

Je ne vois pas les choses sous cet angle. Les économies intégrées seront absolument formidables pour l'Afrique, et l'aide ne peut pas être une réponse perpétuelle. Mais nous devons être réalistes et appliquer une fois de plus ce que nous avons appris dans le passé.

Dans les années 90, beaucoup de temps a été consacré à ce que l'on a appelé le programme d'efficacité de l'aide, qui était un effort attendu depuis longtemps pour engager les pays africains à collaborer davantage, mais aussi pour améliorer la fourniture et augmenter le volume de l'aide.

Les Nations Unies étaient au centre de cet effort - les OMD (objectifs du millénaire pour le développement), l'allègement de la dette, le doublement de l'aide, le consensus de Monterrey, vous vous souvenez ? Nous avions les objectifs et les promesses. Il s'avère que beaucoup d'objectifs n'ont pas été atteints.

Qu'avons-nous appris ? Nous avons appris que l'aide était importante, mais que ce n'était pas la solution. Même du côté de l'offre, certains des pays développés commençaient à se pencher sur leurs propres politiques et intérêts internes. Et tout le programme d'aide a perdu de sa vigueur. C'est la réalité.

Dans la pandémie actuelle, nous avons besoin d'aide. Mais si vous parlez de transformation et de développement à long terme, l'aide n'est pas la réponse. C'est pourquoi la mobilisation des ressources intérieures et les investissements du secteur privé deviennent importants.

Pourquoi avez-vous consacré un chapitre entier de votre livre à la défense de l'égalité des sexes ?

Ce chapitre a été très émouvant pour moi. Il concerne mon éducation - ma famille. Ma mère n'est jamais allée à l'école. Elle et mon père se sont séparés très tôt, et elle a vécu dans la pauvreté toute sa vie. Elle n'a eu que peu d'opportunités. J'ai vu de près le sort d'une femme africaine.

Travaillant à la Banque mondiale et à la CEA en tant qu'économiste, j'ai vraiment poussé, quand on m'en a donné l'occasion, à élever le niveau des sexes. Parce que j'ai vu ce que l'investissement dans les femmes - et l'élimination des obstacles à l'égalité et aux opportunités - peut faire.

L'égalité des sexes n'est pas seulement une question de morale. Les femmes constituent plus de 50 % de la population. C'est un impératif économique.

Que peuvent faire de plus les pays pour favoriser l'égalité des sexes ?

Pour commencer, l'Afrique doit investir dans l'éducation des filles et le développement des compétences.

Mais nous avons également besoin de plus de femmes aux postes de direction dès maintenant. Je crois fermement à l'action positive en faveur des femmes au sein des gouvernements, en particulier dans les parlements ou les organes législatifs où leur voix est nécessaire, mais aussi aux postes ministériels. J'espère également que nous aurons davantage de femmes africaines à la tête des États.

Au-delà du gouvernement, les pays peuvent faire davantage pour renforcer le pouvoir des femmes. Prenons l'agriculture. Si les agricultrices ont accès au type de soutien que reçoivent les hommes, la productivité augmentera, le PIB augmentera, ainsi que la valeur ajoutée.

Vous soulignez que l'intégration économique est l'une des sept étapes de la transformation. La zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA) peut-elle contribuer à l'intégration ?

Je pense qu'elle peut beaucoup aider. Je reviens encore une fois sur le thème "Know the Beginning Well," c'est-à-dire la nécessité de tirer les leçons du passé. Nous avons un programme d'intégration depuis longtemps. C'était la vision de Nkrumah. Nous avions le plan d'action de Lagos et le traité d'Abuja.

Quelles leçons en avons-nous tirées ? Vous avez besoin d'institutions fortes pour mener à bien le programme d'intégration. Il faut une volonté politique. Nous pensons souvent que les hommes politiques font des déclarations et adoptent des protocoles, et que tout se met en place. Ce n'est pas le cas.

L'intégration est une question de personnes. Elle concerne le secteur privé et la circulation des biens et des services.

L'intégration n'est pas seulement une question de commerce, elle concerne aussi la manière dont vous utilisez vos voies navigables pour le commerce ou les pools d'énergie pour fournir de l'électricité à travers les sous-régions.

Cela dit, la libéralisation et la facilitation des échanges sont essentielles. Et c'est là qu'intervient la ZLECA. J'aime le processus de consultation qui a conduit à l'accord. De plus, le processus de mise en place du Secrétariat à Accra avec le soutien du gouvernement ghanéen a été très positif.

Êtes-vous optimiste ?

Je suis optimiste, mais je suis réaliste. Au contraire, COVID-19 a renforcé l'urgence de l'intégration régionale et nous constatons des efforts louables.

Nous avons maintenant la Plateforme africaine de fournitures médicales, qui est une réponse de la chaîne d'approvisionnement à la pandémie, et nous avons les Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies.

Quel message souhaitez-vous adresser aux dirigeants africains ?

Établir la confiance avec les populations. Mettre en œuvre des politiques qui suscitent la confiance. Gouverner de manière désintéressée.

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