Afrique: Mois de l'amnistie en septembre - Appel à rendre les armes illégales

Un nettoyage des armes à feu illégales au Burundi. Les communautés vivant dans les zones frontalières où il y a une forte concentration d'armes illégales entre les mains de civils ne font pas confiance à leurs gouvernements pour les protéger contre les communautés à travers les frontières.
interview

Mois de l'amnistie en septembre : appel à rendre les armes illégales

-- Mr Ivor Fung, Directeur adjoint en charge des armes conventionnelles, Bureau des Nations Unies pour les affaires de désarmement (UNODA)

Septembre est le mois désigné par l'Union africaine pour exhorter les civils en possession d'armes illégales à les remettre aux autorités sans risquer d'être arrêtés ou poursuivis. M. Ivor Fung, Directeur adjoint en charge des armes conventionnelles au Bureau des Nations Unies pour les affaires de désarmement (UNODA), s'est entretenu avec Zipporah Musau, d'Afrique Renouveau, sur l'importance du mois d'amnistie et les activités prévues. Extraits :

Nous voulons envoyer un message qui ne consiste pas à blâmer ceux qui possèdent une arme illégalement. C'est pourquoi cela s'appelle un programme d'amnistie.

Ivor Fung

Directeur adjoint en charge des armes conventionnelles

En quoi consiste le Mois de l'amnistie en Afrique, quand se tiendra-t-il et qui y participe ?

Le Mois de l'amnistie en Afrique est un programme complémentaire à la feuille de route de l'Union africaine (UA) "Faire taire les armes", qui prévoit des mesures pratiques. En 2017, les chefs d'État et de gouvernement de l'UA se sont réunis et ont adopté une décision demandant à tous les gouvernements de mettre en œuvre un programme appelant les populations à remettre des armes illégales sans faire l'objet d'aucune accusation ou poursuite.

On estime qu'environ 40 millions d'armes légères et de petit calibre circulent illégalement en Afrique, et qu'environ 85 % d'entre elles ne sont pas enregistrées. En d'autres termes, personne ne sait qui est en possession de ces armes, personne n'a de permis.

Le Mois de l'amnistie vise à impliquer les citoyens pour aider les gouvernements à réduire la circulation illicite des armes sur le continent.

Pourquoi est-il célébré en septembre ?

Le mois de septembre est symbolique car chaque année, la Journée internationale de la paix est célébrée dans le monde entier le 21 septembre. L'Assemblée générale des Nations Unies a déclaré que cette journée était consacrée au renforcement des idéaux de paix, par l'observation de 24 heures de non-violence et de cessez-le-feu.

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Quel type d'armes visez-vous à collecter ?

Il s'agit principalement d'armes légères - carabines [un fusil compact à canon court], Kalachnikovs, pistolets revolvers, etc. C'est la catégorie d'armes que peut porter un individu et c'est la catégorie d'armes la plus populaire sur le continent.

L'autre catégorie est celle des armes légères, qui est un peu plus avancée. Elle comprend, par exemple, les lance-roquettes ou d'autres types d'armes qui nécessitent la manipulation de plusieurs personnes ou qui doivent être montées. Mais ce que nous avons de plus important, surtout lorsqu'il s'agit de scènes de crime, ce sont les armes légères.

Quel est le rôle des Nations Unies dans ce programme ?

Le rôle des Nations Unies dans le cadre du mois d'amnistie de septembre, et plus particulièrement pour l'édition 2020, consiste à mettre en œuvre un projet dans sept pays africains : le Burkina Faso, le Cameroun, la République centrafricaine, la Côte d'Ivoire, la République démocratique du Congo, l'Éthiopie et le Kenya.

Quels ont été les critères utilisés pour choisir les sept pays ?

Tout d'abord, la Commission de l'UA dispose d'une liste de pays qui ont exprimé leur intérêt à participer à cet exercice. Un autre critère était la participation de ces pays aux programmes des Nations Unies relatifs à la réduction des flux illicites d'armes ; le contrôle des armes légères et de petit calibre.

Bien sûr, nous aurions aimé avoir beaucoup plus de pays participants, mais les fonds dont nous disposons ne pouvaient que satisfaire le nombre dont nous disposons actuellement.

Quelles activités avez-vous prévues pour le mois de septembre dans les sept pays ?

Nous allons mettre en œuvre quatre activités : La première est une vaste campagne de mobilisation et de sensibilisation des populations africaines aux dangers du trafic illicite d'armes légères, et aussi d'impliquer ces populations, en particulier celles qui portent des armes illégalement, à se manifester pour les remettre.

Les gouvernements de ces pays participants, tout comme les gouvernements d'autres pays qui soutiennent cette décision de l'UA, se sont engagés à ne pas poursuivre, au cours du mois de septembre, toute personne détenant illégalement des armes qui aurait choisi de se présenter et de les remettre. C'est pourquoi ce mois est appelé le "mois de l'amnistie".

La deuxième activité est la collecte d'armes illicites, tandis que la troisième est la destruction de toutes les armes qui seront collectées.

La quatrième activité est l'organisation d'ateliers de formation à la police de proximité. Cela s'explique par le fait que lorsque vous décidez de porter une arme, c'est généralement pour des raisons de sécurité. Comme le programme ne prévoit pas de compensation matérielle pour ceux qui remettraient ces armes, les partenaires du projet - la Commission de l'UA et les donateurs - ont décidé que quelque chose devait être rendu aux communautés. Cela signifie que la police de proximité ou la sécurité seraient renforcées, et que la population aurait également un rôle à jouer.

Existe-t-il des activités ciblant les jeunes et comment seront-ils impliqués ?

Oui, dans le cadre de la première activité, qui est une vaste mobilisation, une sensibilisation et des événements médiatiques de tous types, y compris des concerts musicaux. Il y aura également un concours pour les jeunes afin de développer des slogans nationaux pour le programme, et ils sont également encouragés à écrire des histoires sur ces événements.

Le projet vise les jeunes dans le sens où, tout d'abord, ils constituent la majorité de la population africaine, et ce sont les personnes les plus actives qui veulent assumer certaines de ces choses.

Les jeunes ont un rôle majeur à jouer dans la mise en œuvre de cette initiative. Ils seront impliqués dans toutes les activités, y compris les aspects liés, par exemple, à la destruction des armes.

Les jeunes devraient également être impliqués dans la recherche de solutions. Nous voulons vraiment les impliquer, en particulier dans la dimension du contrôle des armes et du désarmement.

Les donateurs du Mois de l'amnistie en Afrique

Gouvernement de l'Allemagne

Gouvernement du Japon

Comment peuvent participer les personnes intéressées ?

C'est très facile. Grâce à la sensibilisation des médias, avec les slogans que nous allons diffuser, les gens vont apprendre à connaître le type d'activités qui se déroulent dans leurs communautés. Il pourrait y avoir des programmes radio, des tables rondes de discussion, des concerts, etc. pour vraiment motiver les gens, en particulier la société civile, les communautés de base, les groupes confessionnels, les églises, les chefs traditionnels. Nous envisageons également de travailler avec les chefs traditionnels pour voir comment, dans les différentes communautés, ils peuvent mobiliser les gens dans les langues locales. Chacun doit jouer un rôle dans ce programme.

Quel rôle les femmes peuvent-elles jouer dans cet exercice ?

Eh bien, les femmes ont un grand rôle à jouer. Nous cherchons des groupes de femmes dans les pays participants pour qu'elles participent au travail législatif que chaque pays doit entreprendre.

Le deuxième domaine est la participation des femmes aux activités institutionnelles et opérationnelles relatives aux armes légères et de petit calibre, comme la collecte des armes. Les femmes peuvent être impliquées par le biais de leur adhésion à l'organisme national de coordination, comme le point focal national ou la commission nationale, selon le pays. Les femmes doivent y jouer un rôle officiel.

Il existe également des rôles informels que les femmes peuvent jouer. Elles peuvent faire de l'agitation dans les zones rurales, dans les villes, organiser des tables rondes, même dans leur langue locale, pour faire passer le message, et aussi expliquer comment elles voient la question en tant que femmes, à partir de leur expérience personnelle.

En effet, les femmes sont beaucoup plus touchées que les autres. Même si nous prenons en considération le fait que le port d'armes est généralement une activité masculine, lorsqu'il s'agit des dangers des armes, les femmes sont les plus touchées. Il serait bon qu'elles se présentent pour raconter leur histoire. C'est aussi le moment pour elles de montrer ce qu'elles font dans leurs différentes communautés.

Nous avons également des projets spécifiques sur l'inclusion ou l'intégration des questions de genre dans les politiques gouvernementales.

Le mois de l'amnistie en Afrique est organisé depuis 2017. Y a-t-il eu des succès jusqu'à présent ?

Oui, il y a eu des succès. Par exemple, en 2017, le programme a été organisé au Burkina Faso, en République centrafricaine, à Madagascar et en Zambie. Le message s'est largement répandu dans ces pays pour mobiliser les gens autour de la question des armes légères.

Ensuite, des armes ont été collectées dans ces pays. Les gens se sont présentés pour rendre leurs armes, et ces armes ont été détruites.

Les gouvernements ont également progressé dans l'amélioration de la législation. Avoir une bonne législation est une chose, mais ce n'est pas suffisant, il faut la mettre en œuvre. Et donc, c'est la phase de mise en œuvre, et surtout le rôle que peuvent jouer les agents de la force publique, qui est très, très important. C'est là que nous mettons également l'accent.

Des choses plus positives se sont produites sur le continent.

Par exemple, l'Afrique du Sud a lancé depuis décembre 2019 une amnistie de six mois sur les armes légères et de petit calibre. C'est vraiment une inspiration du mois d'amnistie. Elle a permis au pays de collecter plus de 46 000 armes.

C'est le genre de choses positives que nous devons mettre en avant et qui créent une dynamique. Elles peuvent être reproduites par de nombreux autres pays, y compris ceux qui viennent de sortir d'un conflit, ceux qui connaissent un conflit, et même ceux qui connaissent une paix relative. Parce que même quand et où il y a une paix relative, nous avons toujours la criminalité, nous avons toujours des activités criminelles transnationales organisées.

D'où viennent ces armes illicites ? Certaines d'entre elles sont-elles fabriquées en Afrique ?

Toutes les armes qui circulent en Afrique ne sont pas fabriquées sur le continent. Un pourcentage très élevé provient de l'extérieur du continent. Les seuls pays africains que nous connaissons qui ont des capacités de fabrication d'armes sont l'Afrique du Sud, l'Égypte, peut-être le Nigeria. Nous avons peut-être plus de munitions de fabrication, mais c'est très limité.

Dans quels pays trouve-t-on le plus souvent ces armes, ne s'agit-il que des pays en conflit ?

Non, c'est dans tous les pays. Chaque pays a le droit d'avoir des armes pour sa propre autodéfense, c'est un droit souverain.

Ce qui n'est pas correct, c'est lorsque ces activités sont illégales, illicites ou que vous trouvez une situation où les gouvernements ne peuvent pas les contrôler. C'est la raison pour laquelle ils ont des programmes comme le traité sur le commerce des armes, le programme d'action des Nations unies sur les armes légères, et des accords régionaux comme le protocole de Nairobi, la convention de la CEDEAO [Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest], etc. Ce sont tous des instruments que les gouvernements ont mis en place pour les aider à lutter contre la partie illégale de l'armement.

Quels sont les défis rencontrés dans la collecte de ces armes illégales ?

Le premier défi est que ceux qui portent ces armes hésitent toujours à se manifester. Et c'est pourquoi nous insistons sur la force des messages qui doivent être diffusés à propos de cette amnistie.

Nous voulons envoyer un message qui ne consiste pas à blâmer ceux qui possèdent une arme illégalement. C'est pourquoi cela s'appelle un programme d'amnistie.

Ce programme d'amnistie est vraiment une opportunité pour les gens de se manifester, d'augmenter le nombre d'armes enregistrées. Donc, si vous ne pouvez pas l'enregistrer, remettez-la simplement - c'est le message.

Nous avions également prévu la possibilité d'un "délai de grâce" au cours duquel ceux qui possèdent des armes illégalement et ne peuvent, pour une raison ou une autre, légaliser la situation, devraient simplement se rendre aux autorités même après la période du projet et remettre les armes.

L'autre défi est que, même lorsque nous encourageons les citoyens à remettre leurs armes, le mieux est généralement que ces armes soient détruites. Le problème est de ne pas les détruire.

Nous sommes encouragés par le fait que de nombreux pays se lancent maintenant dans la destruction. Vous vous souvenez du programme Karamojong en Ouganda, qui est l'un des programmes les plus cités. Il y en a eu un au Congo Brazzaville, un autre au Mali, au Niger et d'autres encore.

Le défi le plus redoutable est probablement le fait que ces armes proviennent pour la plupart de l'extérieur du continent, et qu'elles sont parfois recyclées d'une zone de conflit à une autre.

Quel est le plan à long terme des Nations Unies avec ce programme ?

Le plan à long terme est de déclencher et de catalyser un processus de sensibilisation des populations sur la question du flux illicite d'armes ; de développer une culture de prise de conscience des dangers qui viennent avec la possession d'armes, et aussi de ce qui doit être fait pour s'assurer que les gens s'arment de manière très responsable.

Bien sûr, il n'appartient pas à l'ONU d'imposer aux gouvernements. Chaque pays dans le monde a une loi, un projet de loi ou une législation sur les armes. Nous accompagnons donc le gouvernement dans la mise en œuvre de cette législation.

Le plan à long terme consiste en fait pour les pays participants à s'assurer qu'en plus de la législation, ils disposent également des dispositions institutionnelles qui leur permettraient de traiter cette question à plus long terme.

Quel serait votre message de fin ?

Mon message aux gouvernements africains est le suivant : Ils se sont lancés dans un très noble programme de "réduction au silence des armes". Noble parce qu'il est l'expression d'une volonté politique de mettre fin aux conflits sur le continent.

Cela nécessite également la mise en place de programmes qui se concentrent sur les causes profondes de ces conflits. Les armes sont le dernier recours. Limiter le flux de ces armes pourrait peut-être amener les gouvernements et d'autres acteurs à dialoguer.

Les programmes de bonne gouvernance sont le moyen de minimiser les conflits dans une très large mesure. Et cela saperait l'utilisation des armes. Ce serait le meilleur moyen de faire taire les armes en Afrique.

Mon message à la jeunesse africaine : Ils ont un rôle majeur à jouer dans ce programme. C'est le leur, car ils sont très souvent à l'avant-garde de ces combats pour leur propre survie, pour leur vie, pour leur avenir, etc. Ce faisant, ils prennent parfois le mauvais chemin, celui du conflit. Les armes ne résolvent pas le problème, il existe de meilleures alternatives pour réclamer ce qui vous appartient.

Mon message aux femmes, je voudrais dire que nous respectons le rôle noble que vous avez joué lorsque les temps étaient durs, et lorsque vos proches étaient blessés par des armes. C'est l'occasion pour vous de jouer également un rôle pour mettre fin à ce fléau.

En tant qu'ONU, nous ne sommes là que pour aider les gouvernements à faire ce qui est juste. Et ce programme est le leur, nous ne faisons qu'apporter un soutien technique.

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