Afrique: ONU/ Covid-19 - Renforcer l'infrastructure numérique dans les pays touchés par la pandémie

Quelque 3,6 milliards de personnes sur la planète n'ont pas accès à Internet au prix abordable. L'Union internationale des télécommunications (UIT) a lancé Connect2Recover, une initiative pour aider les pays à se relever de la Covid-19 en élargissant l'ouverture à une connectivité financièrement abordable et fiable.

"La Covid-19 a démontré qu'il était indispensable d'instaurer une véritable connectivité et a permis de faire prendre conscience à la communauté mondiale de la nécessité de redoubler d'efforts pour connecter les 3,6 milliards de personnes qui ne disposent toujours pas d'une connexion Internet", a déclaré la directrice de développement de l'UIT, Doreen Bogdan-Martin.

La pandémie a montré que l'infrastructure numérique est une nécessité essentielle pour une participation pleine et entière à la société et à l'économie, selon l'UIT. La connectivité s'est révélée essentielle pour aider les entreprises et les particuliers des pays à s'adapter à l'épidémie, en leur permettant d'accéder aux informations sanitaires les plus récentes et de continuer de travailler, d'apprendre et d'entretenir des relations sociales à distance explique l'Agence.

Les trois axes de Connect2Recover

Appuyée par le Japon et l'Arabie saoudite, l'initiative Connect2Recover, constituerait un premier jalon sur la voie de la reprise de l'activité et de l'amélioration de la capacité en matière de préparation. Le but est d'élargir l'accès à une connectivité financièrement abordable et fiable, qui est une composante essentielle des stratégies post- Covid-19 adoptées par les pays. Elle repose sur trois grands axes.

1- Elaborer une méthodologie permettant de repérer les lacunes dans l'utilisation des réseaux et des technologies numériques au niveau national et de mettre en évidence les obstacles qui s'y opposent. Cette méthodologie devrait permettre aux pays de faire face aux conséquences de la pandémie de la Covid-19 et à les atténuer, à être mieux préparés à des situations d'urgence analogues à l'avenir et permettre le rétablissement des activités, ainsi que la préparation à la "nouvelle normalité".

2- Aider ensuite les pays à évaluer leurs besoins, les lacunes qu'ils ont pu constater et les obstacles auxquels ils se heurtent et à concevoir des stratégies destinées à garantir que l'infrastructure et les écosystèmes numériques soutiennent la reprise des activités et le retour à la "nouvelle normalité ".

3- Concevoir et mettre en œuvre des projets pilotes visant à tester des solutions techniques concrètes allant dans le sens des stratégies et politiques nationales des pays.

Priorité à l' Afrique

Dans un premier temps, l'initiative Connect2Recover s'adressera à certains pays d'Afrique, qui figurent parmi les pays les moins bien connectés et durement touchés par la pandémie sur le plan socio-économique. En marge des activités et programmes de travail liés à la Covid-19 menée actuellement par l'UITen Afrique, l'initiative Connect2Recover vient renforcer les mesures prises de longue date par l'agence pour accélérer la transformation numérique sur le continent africain et, partant, pour atteindre les Objectifs de développement à long terme.

Sur les 25 pays figurant parmi les pays les moins connectés, 21 se trouvent en Afrique. Selon la stratégie de l'Union africaine, en matière de transformation numérique pour l'Afrique, près de 300 millions d'Africains vivent à plus de 50 km d'une connexion large bande par fibre optique ou par câble. L'accès à l'internet à haut débit reste donc hors de portée pour de nombreux Africains, ce qui les empêche de tirer pleinement parti des possibilités qu'offre la transformation numérique.

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