Sénégal: Des migrants meurent noyés après le dessalage de leur pirogue

Des centaines de réfugiés et de migrants à bord d’un bateau de pêche quelques instants avant d’être secourus par la marine italienne en juin 2014.

Une pirogue qui a chaviré suite à l'explosion de son moteur a endeuillé tout un quartier de Saint-Louis. À bord, peut-être 200 migrants qui avaient pour destination l'Espagne.

Pour le moment, les habitants et la presse sénégalaise parlent d'une vingtaine de décès, et le président Macky Sall évoque « la perte de plus d'une dizaine de jeunes ». Dans un message publié sur les réseaux sociaux dans la nuit de dimanche à lundi, le chef de l'État a présenté ses « condoléances émues aux familles éplorées ».

Les images de l'épaisse fumée noire qui se dégage d'une mince pirogue ont choqué et indigné les habitants de Saint-Louis. À son bord, des migrants originaires du quartier de Pikine qui se sont retrouvés à la mer, à plus de 80 km au large de Mbour.

Familles et amis cherchent désespérément des nouvelles de leurs proches qui ont disparus, comme Papis Lam qui attend un signe de vie de ses trois frères, montés dans cette pirogue.

L'armée sénégalaise affirme en effet avoir sauvé « 51 rescapés ». D'autres auraient été récupérés par des pêcheurs. Mais il est encore impossible de définir le nombre exact de survivants. La Marine nationale a ainsi poursuivi les recherches sur la zone, « mais n'a pas trouvé de corps sans vie » pour le moment.

À Saint-Louis, les habitants du quartier parlent au minimum d'une vingtaine de morts, selon les témoignages de plusieurs rescapés.

Ce type d'embarcation prend souvent à bord environ 200 passagers. Ici, la majorité étaient des jeunes issus d'un quartier populaire, sans emplois et qui voulaient rejoindre l'Espagne comme ont réussi à le faire quelques amis le mois passé.

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