Afrique: Senong annonce la liste du Lesotho pour défier le Bénin

L'entraîneur du Lesotho, Thabo Senong, a dévoilé son effectif pour les prochains matchs des éliminatoires de la Coupe d'Afrique des Nations Total 2021 contre le Bénin, qui se joueront respectivement à Cotonou et à Maseru.

Le double affrontement était initialement prévu pour mars plus tôt cette année, mais a dû être reporté après la suspension des activités de football en raison de la pandémie de COVID-19.

Les Crocodiles, surnom de l'équipe nationale du Lesotho, ont débuté leur campagne des éliminatoires par un match nul 1-1 à l'extérieur face à la Sierra Leone à Freetown, avant de perdre 4-2 face aux Super Eagles du Nigeria à Maseru en novembre dernier.

Senong reste catégorique sur le fait que son équipe peut créer la surprise alors qu'elle affronte trois équipes ouest-africaines dans la course à la qualification.

« Nous venons de terminer notre quatrième semaine d'entraînement avec les joueurs locaux. Je tiens à remercier la fédération pour le soutien qu'elle nous a apporté tout au long de cette période », a déclaré Senong lors d'une conférence de presse.

« Je dois également remercier le staff des entraîneurs, les préparateurs physiques et notre équipe médicale. Nous ne pouvons pas oublier notre compliance officer COVID-19 car c'est la première fois que nous travaillons dans ces conditions, qui sont différentes de celles auxquelles nous étions habitués. Tout ce que nous faisons maintenant, c'est respecter les protocoles COVID-19. Cela n'a pas été un exercice facile, mais je peux affirmer que nous nous améliorons beaucoup. L'équipe se renforce mentalement et physiquement. La confiance revient et le niveau de forme physique s'est également amélioré. Ces joueurs ont été hors des terrains pendant 6 mois. Cela n'a pas non plus été facile pour eux », a-t-il ajouté.

Le Lesotho sera sans son milieu de terrain vedette Hlompho Kalake suspendu pour le premier match à Cotonou, mais il sera disponible pour le match retour à Maseru.

« Au départ, nous avons commencé avec une équipe de 31 joueurs, dont quatre joueurs basés à l'étranger. Nous avons travaillé avec les 27 locaux au cours des quatre dernières semaines et l'objectif était d'améliorer leur condition physique et d'évaluer leurs capacités », a ajouté l'entraîneur du Lesotho.

«Malheureusement, nous devons réduire l'équipe. Nous voyageons au Bénin avec 21 joueurs pour le match du 14 novembre. Nous n'avons qu'un seul joueur clé manquant en raison d'une suspension et c'est Hlompho Kalake. Il ne voyagera pas mais nous rejoindra pour l'étape du retour ici à Maseru », a-t-il déclaré.

Liste complète

Gardiens : Ntsane Lichaba, Sekhoane Moerane

Défenseurs : Basia Makepe, Nkau Lerotholi, Motlomelo Mkhwanazi, Lisema Lebokollane, Bokang Sello, Thabang Malane, Thabo Matšoele

Milieux : Tumelo Ngatane, Tšepo Toloane, Lehlohonolo Fothoane, Litšepe Marabe, Jane Thabantšo, Jane Tšotleho, Tumelo Khutlang, Thabo Lesooana, Thabo Seakhoa

Attaquants : Motebang Sera, Tšepo Seturumane, Nkoto Masoabi

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