Centrafrique: Plus de 400 réfugiés centrafricains rapatriés de la RDC

Après des années d’exil, une réfugiée arrive avec sa famille dans son pays d’origine, la République centrafricaine.
16 Novembre 2020

Des centaines de réfugiés centrafricains ont pu regagner leur pays d'origine la semaine dernière après avoir passé plus de sept années en République démocratique du Congo (RDC), a annoncé lundi le Haut-Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR).

Quelque 474 réfugiés ont ainsi quitté le camp de Mole pour se rendre à Zongo, dans la province du Sud-Oubangui, au nord de la RDC. Il s'agit d'opérations menées depuis le 10 novembre dernier, avec deux convois de 20 véhicules dont six camions et trois cars.

Les réfugiés ont poursuivi leur voyage en bateau avec une traversée de 20 minutes sur le fleuve Ubangi jusqu'à Bangui, la capitale de la République centrafricaine.

Selon l'Agence des Nations Unies pour les réfugiés, c'est la première opération de ce type depuis que la pandémie de Covid-19 avait forcé des pays à la fermeture de leurs frontières.

« La pandémie du coronavirus a mis fin aux rêves des réfugiés de rentrer chez eux, comme à beaucoup d'autres aspirations humaines », a déclaré le Représentant adjoint du HCR en RDC, Pierre Atchom.

Plus de 600.000 réfugiés centrafricains vivent en RDC et dans d'autres pays voisins

L'opération de rapatriement librement consenti des réfugiés centrafricains avait commencé en novembre 2019 mais elle a été suspendue en mars 2020, les deux pays ayant fermé leurs frontières pour empêcher la propagation du coronavirus.

La fermeture des frontières a été levée pour faciliter les retours volontaires, que le HCR espère voir se poursuivre.

« Cette reprise des retours de réfugiés marque un nouveau chapitre dans la vie de nombreux réfugiés », a ajouté M. Atchom, relevant que ces réfugiés « peuvent rentrer chez eux, retrouver leur pays - laissant derrière eux leur vie d'exilé. »

Et pour limiter le risque de contagion pendant l'opération de retour, le HCR et ses partenaires ont renforcé les dispositifs habituels au niveau des soins de santé et de l'assainissement. Ces mesures comprennent la fourniture de masques et des contrôles de température. Le nombre de réfugiés par convoi a également été réduit à 65 personnes pour favoriser la distanciation sociale.

Avec l'amélioration progressive de la situation sécuritaire dans les quartiers de Bangui ainsi que dans les régions de Lobaye et d'Ombella M'poko en République centrafricaine, plus de 15.000 réfugiés se trouvant dans les provinces de Nord- et du Sud-Oubangui en RDC ont déjà signé pour un rapatriement volontaire. Le HCR prévoit d'aider quelque 4.000 personnes d'ici la fin 2020, ce qui portera le total à 7.000 depuis juillet 2019.

Plus de 600.000 réfugiés centrafricains vivent en RDC et dans d'autres pays voisins.

A La Une: Organisations Internationales et l'Afrique

Plus de: UN News

à lire

AllAfrica publie environ 800 articles par jour provenant de plus de 130 organes de presse et plus de 500 autres institutions et particuliers, représentant une diversité de positions sur tous les sujets. Nous publions aussi bien les informations et opinions de l'opposition que celles du gouvernement et leurs porte-paroles. Les pourvoyeurs d'informations, identifiés sur chaque article, gardent l'entière responsabilité éditoriale de leur production. En effet AllAfrica n'a pas le droit de modifier ou de corriger leurs contenus.

Les articles et documents identifiant AllAfrica comme source sont produits ou commandés par AllAfrica. Pour tous vos commentaires ou questions, contactez-nous ici.