Seychelles: Plus de 50 000 coraux produits dans des pépinières après 10 ans de travail par Nature Seychelles

Après 10 ans de restauration des coraux, Nature Seychelles a élevé plus de 50000 coraux dans ses pépinières sous-marines.

De nouveaux coraux ont été plantés sur plus de 5 000 mètres carrés de récif dégradé dans la réserve marine de la réserve spéciale de l'île Cousin.

Le directeur général de Nature Seychelles, Nirmal Shah, a déclaré que c'était « extrêmement difficile au début, car c'était le premier projet à grande échelle de ce type au monde ».

Il a déclaré qu'il y avait un manque de capacité locale spécifiquement pour la restauration des récifs et que certains équipements nécessaires pour le projet ne pouvaient pas être achetés localement, une entreprise coûteuse et longue.

Au cours des dernières décennies, le réchauffement climatique a eu des effets néfastes très importants sur les récifs coralliens en raison de la hausse des températures de la mer. Cela a laissé les colonies de corail blanchies et par la suite vulnérables à une gamme de maladies et à la mort.

Suite à l'événement El Nino de 1998 dans l'océan Indien, 90 pour cent en moyenne des coraux vivants des Seychelles sont morts. Une perte supplémentaire de 50% a été enregistrée en 2016 et des enquêtes menées près d'une décennie plus tard ont révélé qu'il était peu probable que les coraux se rétablissent d'eux-mêmes.

En tant qu'intervention, le projet Reef Rescuers a été développé comme un projet d'essai de restauration sur le récif de corail frangeant dans la réserve spéciale de l'île Cousin gérée par Nature Seychelles.

L'organisation a lancé le projet de restauration des récifs comme moyen de lutter contre le blanchissement des coraux induit par le changement climatique aux Seychelles, un archipel de l'océan Indien occidental. Le projet a débuté en 2010 grâce à une subvention de l'Agence des États-Unis pour le développement international (USAID).

Photo : L'organisation a lancé le projet de restauration des récifs comme moyen de lutter contre le blanchissement des coraux induit par le changement climatique aux Seychelles. (Nature Seychelles) Photo License: All Rights Reserved

Différentes espèces de corail ont été cultivées dans des pépinières et transplantées sur les récifs dans le but de restaurer l'écosystème endommagé. En utilisant la méthode de jardinage des coraux, des scientifiques dévoués ont cultivé des coraux collectés sur des sites sains dans des pépinières sous-marines, les ont élevés dans des pépinières sous-marines pendant un an et les ont transplantés sur des sites présélectionnés.

Des événements récurrents et fréquents de blanchiment des coraux ont également eu un impact sur les coraux transplantés dans le récif de concepteur.

Pour le moment, le succès à long terme du projet est en cours d'évaluation, les données initiales démontrant une augmentation à la fois des recrues de corail et des densités de poissons après l'intervention, mettant en évidence les avantages de la restauration active des récifs.

Après 10 ans de succès, Nature Seychelles a récemment reçu une nouvelle subvention du fonds d'adaptation par le biais du Programme des Nations Unies pour le développement (UNDP) et du gouvernement des Seychelles.

"Dans le cadre d'un grand projet régional avec Maurice, l'ONG est sur le point de sauter dans le troisième et prochain niveau de son programme de restauration des récifs coralliens. Ce nouveau projet examinera de nouvelles techniques d'outre-mer en matière de génétique et de reproduction des coraux", a déclaré M. Shah.

Le projet devrait être lancé d'ici la fin de ce mois.

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