Algérie: Ligue des champions - Le CRB et le MCA pour démarrer du bon pied

Alger — Les deux représentants algériens en Ligue des champions d'Afrique de football, le CR Belouizdad et le MC Alger, entreront en lice ce week-end au tour préliminaire de cette épreuve, avec comme objectif de réussir leurs débuts et prendre option pour le prochain tour.

Le CR Belouizdad, champion d'Algérie sortant, affrontera dimanche au stade du 5-Juillet d'Alger (17h00) la formation libyenne d'Al-Nasr, alors que le MCA sera en appel samedi à Porto-Novo pour défier les Béninois de Buffles du Borgou (15h00).

"On s'attend à une rencontre vraiment compliquée. L'adversaire va venir avec l'intention de nous mettre en difficulté. Nous devons absolument faire le plein à la maison, d'autant plus que nous sommes désavantagés de jouer la première manche à domicile", a déclaré le milieu défensif du CRB, Zakaria Draoui.

Sur le plan de l'effectif, l'entraîneur français Franck Dumas sera privé de son milieu de terrain Billel Tarikat, blessé samedi face à l'USMA.

La Confédération africaine de football (CAF) a désigné un trio arbitral marocain pour officier cette rencontre, conduit par Djalal Djayed, qui sera assisté de ses compatriotes Hicham Aït Abbou et Yahia Nouali.

L'autre représentant algérien en Ligue des champions, le MCA, signe son retour dans cette prestigieuse compétition, avec l'intention de faire bonne figure, à l'occasion de la célébration du centième anniversaire de la création du club, en 2021.

Le"Doyen" sera en appel pour défier les Buffles du Borgou, champions du Bénin lors des deux dernières saisons.

Incapables de s'imposer sur le plan continental en déplacement depuis 1976, soit l'année qui avait consacré le MCA champion d'Afrique, les Algérois devront sortir le grand jeu pour mettre fin à cette longue traversée du désert en dehors de leurs bases.

"Echouer à s'imposer à l'extérieur depuis 1976, cela fait trop pour un grand club comme le Mouloudia. J'espère être le premier entraîneur à vaincre le signe indien et décrocher une victoire samedi au Bénin, ce qui devrait nous permettre de faire un pas vers la qualification.

On trouvera la bonne formule pour casser le système de jeu de l'adversaire et réussir notre match à Porto-Novo", a souligné le coach mouloudéen, Nabil Neghiz.

Une seule défection est à déplorer côte MCA, celle du gardien de but Farid Chaâl, écarté par le staff technique pour des suspicions liées au coronavirus. L'ancien international olympique a refait son test qui s'est avéré finalement négatif. Le portier Ahmad Boutaga est pressenti pour garder la cage.

Cette rencontre sera dirigée par un trio arbitral ivoirien, conduit par Patrick Tanguy Jean Philippe, assisté de ses deux compatriotes Koabenan Prosper Adiouman et Nouho Ouattara.

En cas de qualification, le CRB affrontera au 1er tour le vainqueur de la double confrontation entre l'Armée patriotique rwandaise et Gor Mahia (Kenya), alors que le MCA sera opposé au vainqueur de Mlandege FC (Zanzibar) - CS Sfaxien de Tunisie (aller : 22-23 décembre, retour : 5-6 janvier).

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