Afrique: Une gouvernance inclusive et une orientation régionale aideront à stimuler l'industrialisation de l'Afrique

interview

Le Dr Ibrahim Mayaki est le Directeur général de l'Agence de développement de l'Union africaine - Nouveau partenariat pour le développement de l'Afrique (AUDA-NEPAD). Il s'est entretenu avec Kingsley Ighobor d'Afrique Renouveau sur le partenariat Union africaine-Nations Unies, la réponse à COVID-19, le développement de l'Afrique et d'autres questions.

Afrique Renouveau : Quelle est votre évaluation des relations entre l'ONU et l'UA ?

Dr. Mayaki : Les relations entre l'ONU et l'UA sont non seulement critiques mais aussi une nécessité aujourd'hui en Afrique. Heureusement, l'ONU a eu une interaction étroite avec l'UA et, dans certains cas, a mis en place des missions conjointes sur le continent. Par exemple, j'ai fait partie d'un groupe choisi par Madame Zuma (Nkosazana Dlamini-Zuma, ancien président de la Commission de l'UA) pour rejoindre une délégation de l'ancien Secrétaire général Ban Ki-moon dans la région du Sahel. Cette collaboration a permis d'étudier la manière d'aborder les problèmes du Sahel. Le Secrétaire général António Guterres est allé plus loin, avec la signature par les Nations Unies d'un protocole d'accord avec l'UA sur l'opérationnalisation de projets communs.

À l'AUDA-NEPAD, nous interagissons activement avec le système des Nations Unies, en particulier avec le bureau du Conseiller spécial pour l'Afrique, qui est dirigé par Cristina Duarte, une ancienne ministre des Finances du Cap-Vert.

Comment envisagez-vous le travail des Nations Unies en Afrique à l'avenir ?

Comme vous le savez, le multilatéralisme est un produit de la motivation des États membres à mieux coopérer et à déléguer une certaine forme de capacité au système des Nations unies pour résoudre des problèmes tels que la faim, les conflits, les abus des droits des femmes, etc. Cependant, sur le plan géopolitique, le multilatéralisme est critiqué - le multilatéralisme n'est plus aussi fort qu'il l'était, ce qui a manifestement limité l'efficacité et l'efficience des Nations Unies. Une conséquence importante est le coût financier des opérations de l'ONU. Si nous examinons les contraintes et les défis auxquels le système des Nations unies est confronté, nous devons être conscients que nous utilisons les ressources disponibles de la meilleure manière possible. Le fait que le Programme alimentaire mondial ait reçu le Prix nobel de la paix en est une illustration.

Au niveau mondial, nous observons la résilience du système international, qui permettra l'émergence d'un nouveau type de multilatéralisme. De nombreux pays croient fermement au renforcement du multilatéralisme. L'Union africaine, les pays d'Amérique latine, d'Asie - la Chine et le Japon - sont de fervents partisans du multilatéralisme. L'Europe l'est également. Dans ce contexte, je prévois une ONU qui sera renouvelée dans sa réflexion et qui pourra fonctionner même lorsque ses moyens financiers seront limités.

Quelle est la place de l'Afrique dans l'espace du multilatéralisme ?

L'Afrique est extrêmement importante. Les experts en relations internationales vous diront que l'Afrique joue un rôle essentiel avec ses 54 États membres qui sont représentés à l'ONU - en termes de nombre, mais aussi en termes de réflexion. Nous ne devons jamais oublier que lors des négociations des ODD (Objectifs de développement durable), l'Afrique a apporté une contribution importante, en particulier l'UA. Le groupe africain a utilisé l'Agenda 2063 pour signaler les intérêts de l'Afrique afin de s'assurer que les ODD reflètent les objectifs et la logique de l'Agenda 2063.

Le plan COVID-19 de l'AUDA-NEPAD vise à améliorer l'accès à la santé et à protéger les économies

L'intégration régionale profitera à tous

En outre, les experts africains qui dirigent plusieurs agences internationales sont de plus en plus nombreux. On peut voir Tedros Adhanom Ghebreyesus à l'OMS (Organisation mondiale de la santé) ; on espère que l'Organisation mondiale du commerce (OMC) sera dirigée par Ngozi Okonjo Iweala, ancien ministre des Finances du Nigeria ; Gilbert Fossoun Houngbo, ancien Premier ministre du Togo, est le président du FIDA (Fonds international de développement agricole). Plus les Africains sont présents à ces postes, plus la voix du continent est entendue au sein du système international.

Quelle serait l'importance d'une femme africaine à la tête de l'OMC, dans le cadre de la Zone de libre-échange du continent africain (ZLECA) ?

Il y a deux domaines dans lesquels une femme africaine devrait diriger l'OMC, dans le contexte de la zone de libre-échange continentale africaine. Le premier est considéré sous l'angle du genre, où nous devons égaliser les chances et remédier à la sous-représentation des femmes dans les rôles de direction des institutions émergentes.

En outre, il s'agit de reconnaître l'expertise africaine pour mener le programme continental de libre-échange, par la reconnaissance d'une femme africaine très qualifiée. Elle (Okonjo Iweala) était numéro deux à la Banque mondiale, la première femme ministre des Finances du Nigeria et elle joue actuellement un rôle essentiel au sein de Gavi (l'Alliance pour les vaccins), où elle travaille sur les vaccins. La mise en place de la ZLECA signifie que les Africains prennent le commerce au sérieux et qu'ils auraient besoin de toutes les compétences sur le terrain pour sa mise en œuvre efficace.

Vous avez établi le plan d'action de réponse AUDA-NEPAD COVID-19. Comment cela se passe-t-il ?

On peut dire que la pandémie COVID-19 est un nouveau terrain d'action pour les institutions du monde entier. Notre première stratégie a été de réagir immédiatement, en termes d'élaboration d'une réponse en adaptant nos plans de travail et nos activités à la pandémie. Ainsi, tout ce que nous faisons actuellement dans les domaines de la santé, de l'agriculture, des infrastructures, etc. est intégré à la réponse à la COVID-19. Comme nous ne sommes pas encore sortis de l'auberge, l'institution ne s'est pas concentrée sur une "réponse post-COVID-19" mais soutient plutôt les efforts d'atténuation et de contrôle.

Les efforts de contrôle ont exigé que notre travail s'aligne, dans une certaine mesure, sur les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC). Nous n'avons pas inventé un plan d'intervention dans le vide, mais nous avons plutôt interagi avec le CDC Afrique, nous avons mis en évidence notre mandat et notre capacité à mettre en œuvre différents programmes sur la santé, l'agriculture, etc. et nous avons ensuite inséré nos activités dans la feuille de route du CDC Afrique. et nous avons ensuite intégré nos activités dans la feuille de route du CDC Afrique. Cela garantit que notre plan d'intervention est totalement cohérent avec le plan d'intervention de l'UA basé sur la stratégie du CDC Afrique.

Nos efforts ont porté leurs fruits jusqu'à présent. Par rapport aux prévisions initiales des experts, l'Afrique a assez bien géré la pandémie, si l'on considère les chiffres actuels au niveau mondial en termes de décès. Une ville comme New York compte à peu près le même nombre de décès qu'en Afrique, avec une population d'environ 1,3 milliard d'habitants.

En termes de réponse politique, nous avons rassemblé les éléments essentiels pour aider à stopper la propagation du virus. Mais nous devons continuer ; nous ne devons pas relâcher nos efforts.

Quelle a été la gravité des effets socio-économiques de la pandémie pour l'Afrique ?

En réponse à la pandémie, les mesures de suppression et d'atténuation que les gouvernements ont dû adopter ont eu des effets variés sur les services de santé, les économies formelles et informelles et les structures sociales. Les conséquences de ces impacts ont été variées en fonction du degré d'extrémisme des mesures prises par les gouvernements africains, des niveaux d'exposition à la maladie ainsi que des forces des économies avant la pandémie.

Il est évident que nous ne pouvons pas renoncer à une stratégie socio-économique pour une stratégie de santé, dans la lutte contre la pandémie. L'approche intelligente est un mélange des deux stratégies. Vous devez disposer des outils pour lutter contre le virus et des outils pour lutter contre ses conséquences socio-économiques. Comment les pays africains ont-ils mélangé les deux stratégies ? De nombreux pays ont mis en place des filets de sécurité.

Pour lutter contre le chômage résultant des mesures visant à stopper la propagation d'un virus, les micro petites et moyennes entreprises (MPME) sont considérées comme un outil de relance économique viable, qui emploie actuellement plus de 80 % des Africains.

À l'AUDA-NEPAD, nous avons conçu un programme que nous appelons 100 000 PME pour soutenir davantage ce secteur. Nous avons certainement besoin de millions de MPME, mais en commençant avec 100 000, nous avons voulu tester notre capacité à les soutenir, en partenariat avec Ecobank et d'autres banques africaines.

Notre intervention consiste à aider ces MPME à faire face à la situation grâce à l'application d'outils numériques pour mieux comprendre la situation et adopter un comportement managérial qui facilite l'accès au financement et aux marchés. Ce programme peut ensuite être reproduit par les gouvernements au niveau national.

Vous êtes à la tête de l'AUDA-NEPAD depuis plus d'une décennie. Comment évaluez-vous les progrès réalisés par l'Afrique en termes de développement ?

Pendant mon mandat à l'AUDA-NEPAD, l'Afrique a admirablement doublé la taille de son économie - au cours des 15 dernières années. Sur le plan politique, ce qui me réconforte, c'est que de nombreuses décisions ont été prises ces dernières années, surtout depuis 2016, au niveau de l'UA, pour rendre la Commission de l'UA plus efficace, en vue de l'élaboration et de la mise en œuvre de politiques au niveau du continent.

Nous avons également adopté des cadres critiques, dont l'un est l'AfCFTA, pour soutenir le commerce continental. Malheureusement, si nous avions mis en œuvre davantage de cadres continentaux, disons il y a dix ans, nous aurions limité les conséquences sociales et économiques de la pandémie, car l'impact de la perturbation des chaînes de valeur mondiales aurait été moins grave.

À l'AUDA-NEPAD, nous avons fait de grands progrès. L'AUDA-NEPAD est la seule agence de développement au niveau continental dans le monde. Je suis fermement convaincu que dans les 10 à 15 prochaines années, l'AUDA-NEPAD aura un champ d'activité assez semblable à celui de la Banque africaine de développement, et qu'elle sera une agence africaine à part entière.

Quels sont les défis à relever pendant cette période ? Par exemple, de nombreux pays d'Afrique sont toujours en conflit.

Vous avez raison. Je voudrais cependant mentionner que moins de 7 % des Africains vivent dans des régions où il y a des conflits, ce qui signifie que plus de 90 % vivent dans des régions où règne la paix, bien que cela ne réduise pas la gravité avec laquelle nous prenons les conflits. Vous pouvez ajouter le défi de l'insécurité alimentaire. Nous avons l'invasion de criquets en Afrique de l'Est. Il y a les conséquences du changement climatique. Nous avons les inondations, qui ont un impact sur les terres. La déforestation est également un défi pour le continent.

De quelles réformes l'Afrique a-t-elle besoin pour aller de l'avant ?

Les réformes indispensables sur le continent doivent être guidées par deux grands courants. Le premier est une gouvernance plus ouverte aux communautés locales, à la société civile et au secteur privé. Et par secteur privé, je n'entends pas les grandes multinationales. Je parle des MPME. Un système de gouvernance ouvert à ces acteurs permettra de défendre les intérêts des Africains.

Le deuxième type de réforme consiste à avoir des dirigeants qui pensent au niveau régional parce que les solutions nationales ne sont pas des solutions optimales. Nous avons besoin de dirigeants qui renforcent la création de chaînes de valeur régionales, de dirigeants réceptifs à la libre circulation des personnes et des biens à travers les frontières, et de dirigeants conscients que l'industrialisation est le catalyseur du développement.

La plupart des dirigeants africains d'aujourd'hui quitteront le pouvoir dans les dix prochaines années. Nous devons passer à un leadership capable de s'adapter aux besoins et aux contraintes du continent.

Le monde entre dans des périodes critiques, au-delà de cette pandémie. Nous assisterons à l'exacerbation de la concurrence pour les ressources. Permettez-moi de vous donner un exemple : L'Afrique est la région qui possède la plus grande proportion de terres arables au monde. Dans les 30 prochaines années, selon la FAO (Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture), nous pourrions être confrontés à une crise alimentaire mondiale. L'Afrique a la capacité de se nourrir et de nourrir le reste du monde, mais nous ne voulons pas que l'Afrique soit exploitée comme elle l'était pendant le colonialisme, à cause de conditions qui ne sont pas favorables aux Africains. C'est pourquoi nous aurons besoin d'un leadership fort.

Comment l'Afrique pourrait-elle conserver son capital intellectuel ?

Kwame Nkrumah disait qu'il ne s'inquiétait pas que les Ghanéens aillent au Royaume-Uni, aux États-Unis, en Europe parce qu'ils ramèneront des connaissances scientifiques et des capacités d'entreprise. Je ne m'inquiète pas de la fuite des cerveaux. Pourquoi ? Parce que si je regarde mon propre pays, le Niger, et d'autres comme le Nigeria, le Kenya et le Ghana, les Africains qui ont acquis des compétences à l'extérieur reviennent de plus en plus. Et ils contribuent à façonner les institutions à leur retour. Ils apportent une autre voix, une autre vision et une autre énergie. Ainsi, nous avons peut-être un million d'Africains qui partent, mais environ 700 000 reviendront, ce qui représente une énorme valeur ajoutée.

Pour conserver leur expertise à leur retour, nous avons besoin d'environnements favorables où les compétences acquises peuvent être mieux mises en œuvre. Nous avons besoin de politiques de soutien et d'environnements réglementaires adaptatifs, ainsi que d'infrastructures de soutien, qui encouragent un plus grand nombre de ces experts à utiliser leurs compétences sur le continent.

Mais dans le secteur de la santé, par exemple, les médecins africains se rendent à l'étranger, laissant les hôpitaux sans personnel adéquat.

Je suis d'accord avec cela. Aujourd'hui, les services d'urgence des hôpitaux belges sont principalement gérés par des Camerounais. Et vous avez beaucoup d'infirmières du Botswana et du Malawi dans les hôpitaux britanniques. Mais nous devrions en tirer une leçon tactique plutôt que stratégique. La leçon tactique est que nous devrions les payer davantage. Les médecins malawiens qui vont au Royaume-Uni sont payés peut-être dix fois plus que ce qu'ils gagnaient au Malawi. La meilleure façon de retenir le capital humain est de créer les conditions qui permettent aux professionnels formés de rester et, comme on l'a déjà dit, il faut pour cela des environnements favorables. Il s'agit donc d'une réponse tactique. Mais stratégiquement, je ne suis pas inquiet. Le professeur Calestous Juma, par exemple, a quitté le Kenya et est allé enseigner à Harvard, mais ce qu'il a rapporté au continent est énorme.

Quel message d'espoir donneriez-vous aux Africains pendant cette période difficile ?

Pour façonner notre propre destin, nous devrions cesser d'appliquer des mesures et des approches générales qui sont définies par d'autres sans faire référence au contexte africain. L'ONU peut être un partenaire, la Banque mondiale peut être un partenaire, le FMI peut être un partenaire, mais nous devrions avoir nos propres stratégies et les mettre en œuvre. Aujourd'hui, en termes de leadership fort, nous disposons d'une masse critique qui peut façonner le destin de l'Afrique en fonction de ses intérêts. Personne ne développera l'Afrique comme les Africains. C'est à nous qu'il revient de concevoir nos stratégies et de façonner notre destin.

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