Afrique: Les discrets héros dans la réponse de l'Afrique à la Covid-19

Mariam Traoré, 32 ans, agent de santé communautaire au Mali, commence sa journée par une autodiagnostic à la COVID-19, comprenant une vérification de la température corporelle et d'autres symptômes tels que la toux, le mal de gorge, la perte de l'odorat ou du goût. Si tout va bien, Mme Traoré s'équipe ensuite d'un masque et d'un écran facial avant de quitter sa maison à Yirimadio, un quartier de la périphérie de la capitale Bamako. Elle n'oublie pas de prendre suffisamment de gants pour se protéger et protéger les autres lorsqu'elle rend visite à des patients dans sa ville.

L'OMS définit les agents de santé communautaire (ASC) comme des personnes non spécialisées qui vivent dans les communautés qu'elles servent et qui constituent un lien essentiel entre ces communautés et le système de soins de santé primaires. En Afrique, ils fournissent des interventions à faible coût pour des problèmes de santé maternelle et pédiatrique courants tels que la pneumonie, la diarrhée, la sous-nutrition, le paludisme, le VIH, la rougeole et maintenant la COVID-19. Ils apportent également une aide en matière de vaccination.

En faisant du porte-à-porte pour assurer une gestion communautaire intégrée des cas, et maintenant, pendant la pandémie, en fournissant des interventions spécifiques COVID-19, les agents de santé communautaires continuent à faire partie intégrante du système de santé sur le continent. Toutefois, leur rôle varie d'un pays à l'autre.

Au Mali, les agents de santé communautaires traitent souvent les membres de la communauté atteints de paludisme, de pneumonie et de diarrhée, et assurent les vaccinations et les services de planification familiale. On compte 30 000 agents de santé communautaire rien qu'au Mali et plus d'un million en Afrique subsaharienne, qui s'efforcent tous de réduire les obstacles aux soins de santé, en particulier pour les femmes et les enfants.

Dans le cadre de son travail, Mme Traoré rend quotidiennement visite à ses patients à leur domicile, dont la majorité sont des enfants. Lorsqu'elle n'est pas en mesure de faire ces visites, les patients viennent chez elle ou elle les conseille par téléphone.

"Je visite généralement jusqu'à 32 maisons par jour. Cependant, lorsque de nombreux enfants nécessitent mon attention, il se peut que je ne puisse pas visiter autant de maisons. Actuellement, en raison de la pandémie COVID-19, je dois constamment changer mon équipement de protection individuelle (EPI) entre chaque patient pour les protéger et me protéger contre l'infection", a déclaré Mme Traoré dans une interview.

Mme Traoré a appris à fournir un ensemble de services de santé grâce à Muso, une organisation mondiale de santé à but non lucratif qui travaille avec le ministère de la santé du Mali pour concevoir et tester des systèmes de santé communautaires proactifs.

Besoin d'EPI

Comme tous les autres professionnels de la santé, les agents de santé communautaires ont également besoin d'EPI pour pouvoir servir leurs patients en toute sécurité sans être exposés à des risques potentiels pour la santé, en particulier pendant la pandémie.

"Avant la pandémie, j'informais les femmes sur les différentes options de planification familiale qui s'offraient à elles. Je me rendais là où se trouvaient ces femmes et je cherchais à leur parler seule pour préserver leur vie privée et leur confidentialité", explique Mme Traoré. "Cependant, sans EPI et avec la distanciation sociale, il est plus difficile d'avoir ces conversations privées sans que les autres membres de la famille entendent ce dont nous discutons".

Lorsque COVID-19 a frappé le Mali pour la première fois en mars 2020, beaucoup de ces agents de santé communautaires ne pouvaient plus rendre visite aux patients chez eux car ils étaient considérés comme des vecteurs potentiels de la maladie et ils ne disposaient pas de l'EPI nécessaire.

Selon l'OMS, la grave perturbation de l'approvisionnement mondial en EPI mettait des vies en danger à cause du COVID-19 et d'autres maladies infectieuses. Les travailleurs de la santé comptent sur l'EPI pour se protéger et protéger leurs patients contre l'infection. Mais en raison de la pénurie, les médecins, les infirmières et les autres travailleurs de première ligne comme les agents de santé communautaires sont dangereusement mal équipés pour soigner les patients atteints de la COVID-19, en raison de l'accès limité à des fournitures telles que les gants, les masques médicaux, les respirateurs, les lunettes de protection, les écrans faciaux, les blouses et les tabliers.

"Sans chaînes d'approvisionnement sécurisées, le risque pour les travailleurs de la santé du monde entier est réel. L'industrie et les gouvernements doivent agir rapidement pour stimuler l'offre, assouplir les restrictions à l'exportation et mettre en place des mesures pour mettre fin à la spéculation et à la thésaurisation. Nous ne pouvons pas arrêter COVID-19 sans d'abord protéger les travailleurs de la santé", a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l'OMS.

On estime que les infections à COVID-19 ont augmenté de 203 % chez les travailleurs de la santé en Afrique parce qu'ils ne disposent pas d'EPI appropriés.

La contribution de Muso

Muso est l'une des organisations qui sont intervenues pour fournir gratuitement des EPI aux agents de santé communautaires au Mali, dont Mme Traoré. Muso est membre du Fonds d'action COVID-19 pour l'Afrique (CAF-Afrique), une collaboration de plus de 30 organisations qui se consacrent à la fourniture d'EPI aux agents de santé communautaires en première ligne de la réponse africaine à COVID-19.

La coalition CAF-Africa a été lancée en août 2020 et est le seul effort mondial connu qui mobilise exclusivement des ressources pour équiper les agents de santé communautaires africains en EPI. Elle collabore également avec les ministères de la santé afin de s'assurer que les gouvernements locaux sont équipés pour protéger les agents de santé communautaires alors qu'ils jouent un rôle plus important dans les réponses nationales à COVID-19.

Sans chaînes d'approvisionnement sécurisées, le risque pour les travailleurs de la santé du monde entier est réel. L'industrie et les gouvernements doivent agir rapidement pour stimuler l'offre, assouplir les restrictions à l'exportation et mettre en place des mesures pour mettre fin à la spéculation et à la thésaurisation.

Tedros Adhanom Ghebreyesus

Directeur général de l'OMS

Christian Rusangwa, directeur de l'assistance technique à Muso et partenaire de CAF-Africa, explique que la première intervention de Muso a été de protéger les agents de santé communautaires.

"Nous leur avons fourni des EPI pour qu'ils puissent continuer leur travail, et pour que les patients atteints de paludisme puissent encore recevoir leurs tests rapides et ceux atteints de pneumonie puissent encore recevoir les soins dont ils avaient besoin", a déclaré M. Rusangwa.

La CAF-Afrique a fait don de plus de cinq millions de pièces d'EPI au Mali, dont 5 472 000 masques faciaux et 22 529 écrans faciaux.

L'Ouganda

En Ouganda, la CAF-Africa s'est associée à d'autres organisations telles que le BRAC et Living Goods pour faire don de 6,6 millions de pièces d'EPI au ministère de la santé en octobre 2020.

À la suite de ce don, le Premier ministre ougandais, le Dr Ruhakana Rugunda, a lancé une nouvelle stratégie nationale qui repose sur les agents de santé communautaires du pays pour lutter contre le COVID-19 au niveau communautaire.

Mme Muyingo Prossie, agent de santé communautaire du village de Busimbi, dans le district de Miyana en Ouganda, se souvient que lorsque la pandémie a frappé son pays, elle ne disposait pas de l'EPI adéquat pour voir tous ses patients.

"On nous a dit d'arrêter les tests de dépistage du paludisme et de donner des services de planning familial", a déclaré Mme Prossie. "Beaucoup de gens se sont retrouvés sans services de santé et ont dû attendre".

C'était une réalité douloureuse pour Mme Prossie qui, comme Mme Traoré, comprend l'importance de son rôle dans la santé communautaire.

"Depuis que je suis devenue agent de santé communautaire dans ma communauté, aucune femme ou enfant n'est mort pendant l'accouchement", a déclaré Mme Prossie.

Elle comprend que beaucoup de ses patientes ne veulent pas être exposées au COVID-19 ou qu'elles sont trop fragiles pour quitter leur domicile, c'est pourquoi elle se prépare souvent et s'occupe d'elles chez elles.

"Je ne peux pas les laisser sans soins", dit Mme Prossie.

Alors que l'Afrique continue à naviguer dans sa réponse à la COVID-19, les agents de santé communautaire comme Mme Prossie et Mme Traoré, continueront à servir en première ligne, s'assurant que tous les membres de la communauté reçoivent les soins dont ils ont besoin.

"Je vais donc mettre mon masque et je vais les voir", conclut Mme Prossie.

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