Afrique: Covid-19 - Les pays africains à la recherche de vaccins

Les pays riches accaparent les stocks de vaccins disponibles et à venir, tandis que les pays pauvres doivent attendre.

Au 25 janvier 2021, plus de 68 millions de doses de vaccins COVID-19 ont été administrées dans 56 pays à travers le monde. Parmi ces pays figurent trois pays d'Afrique : L'Egypte, la Guinée, le Maroc et les Seychelles.

L'accaparement des vaccins ne fera que prolonger l'épreuve et retarder le redressement de l'Afrique. Il est profondément injuste que les Africains les plus vulnérables soient contraints d'attendre les vaccins alors que les groupes à faible risque des pays riches sont mis en sécurité.

Dr Matshidiso Moeti

Directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique

"Je vais être le premier à recevoir le vaccin", a déclaré le 10 janvier le président des Seychelles Wavel Ramkalawan lors du lancement de la campagne nationale de vaccination, afin de "montrer que le vaccin est sûr et de convaincre les gens que c'est l'un des outils à notre disposition" pour combattre le virus, a-t-il ajouté. Il a tenu sa parole.

En Guinée, les médias locaux ont rapporté à la veille du Nouvel An que la vaccination était en cours dans tout le pays. Les membres du cabinet et quelques autres fonctionnaires ont été montrés à la télévision en train de recevoir leurs premières doses de vaccin.

D'autres pays du continent font des efforts pour acquérir les vaccins, mais ils doivent faire face à la concurrence des pays riches qui ont acquis d'énormes quantités de vaccins, principalement en précommandant des millions de doses.

Selon les données recueillies par Bloomberg News - un service mondial d'information financière et de données qui suit quotidiennement les chiffres relatifs aux vaccins, plus de 35 pays riches ont pré-commandé d'énormes quantités de vaccins, parfois jusqu'à 3,3 fois le nombre de doses nécessaires pour vacciner toute leur population.

Accaparement

"Nous d'abord, et non moi d'abord, est le seul moyen de mettre fin à la pandémie", a déclaré récemment le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique, lors d'une conférence de presse virtuelle, alors qu'elle réfléchissait au déséquilibre de la disponibilité des doses de vaccins.

"L'accaparement des vaccins ne fera que prolonger l'épreuve et retarder le redressement de l'Afrique. Il est profondément injuste que les Africains les plus vulnérables soient contraints d'attendre les vaccins alors que les groupes à faible risque des pays riches sont mis à l'abri", a déclaré le Dr Moeti.

Dans le cadre d'un effort collectif visant à garantir que le continent africain ait accès aux doses dont il a besoin, le président de l'Union africaine (UA), le président sud-africain Cyril Ramaphosa, a déclaré le 14 janvier qu'environ 270 millions de doses de vaccin COVID-19 avaient été provisoirement obtenues pour les pays africains par l'intermédiaire de l'équipe spéciale africaine d'acquisition de vaccins COVID-19 (AVATT).

Ces 270 millions de doses s'ajoutent aux quelque 600 millions de doses déjà promises par l'initiative COVAX - une facilité mondiale œuvrant pour un accès juste et équitable aux vaccins COVID-19 pour chaque pays du monde. Cependant, le nombre de vaccins provenant des deux initiatives ne suffit pas à couvrir le continent, et le premier lot d'environ 30 millions de doses de vaccins sur les 600 millions de COVAX ne commencera à arriver dans les pays qu'en mars de cette année.

Nous vivons une époque historique. Pour la première fois dans l'histoire, l'Afrique a pu accéder à des millions de doses de vaccins en pleine pandémie, comme la plupart des pays occidentaux. Néanmoins, il y a toujours une énorme pénurie de doses de vaccin.

Strive Masiyiwa, Envoyé spécial de l'UA

Il faudra peut-être encore plus de temps pour mettre les vaccins dans les bras de la plupart des personnes qui en ont le plus besoin en Afrique, non seulement à cause de la thésaurisation internationale des vaccins, mais aussi en raison de contraintes logistiques, notamment la nécessité de réfrigérer profondément certains des vaccins.

"Nous serons sans aucun doute confrontés à des défis logistiques", a déclaré la semaine dernière l'ancienne présidente du Libéria et coprésidente d'un groupe d'examen de l'OMS, Ellen Johnson Sirleaf, dans une interview accordée à une station de radio américaine.

Au début de ce mois, les autorités sénégalaises - qui sont parmi les premiers pays à avoir effectué des tests COVID-19 en Afrique - ont déclaré qu'elles n'étaient peut-être pas en mesure de stocker certains des vaccins qui nécessitent des températures très basses.

Un vaccin qui "s'intègre facilement dans le système existant, un vaccin qui ne nécessite pas d'investissement majeur", est ce que le pays préférerait, a déclaré à Reuters Ousseynou Badiane, le responsable du programme national de vaccination du Sénégal. Le Sénégal n'est pas seul.

Pour leur campagne de vaccination, la Guinée et les Seychelles utilisent des vaccins développés respectivement en Russie et en Chine.

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Les pays du continent ont une grande expérience de la conduite de campagnes de vaccination de masse. Les infrastructures développées au fil des ans, notamment pour les campagnes de vaccination contre la polio, le choléra et la rougeole, et les leçons tirées de l'épidémie d'Ebola leur sont très utiles, a souligné l'ancienne présidente Sirleaf. Néanmoins, le fait de devoir conserver les vaccins COVID-19 dans des températures extrêmement basses présente des défis supplémentaires.

Les finances

Outre la logistique, le financement des campagnes nationales de vaccination est un autre défi pour les gouvernements africains.

Si l'initiative COVAX a permis de réunir 2,4 milliards de dollars sur les 6,6 milliards nécessaires pour l'exercice, il en faudra encore davantage en 2021 pour l'achat de vaccins.

L'UA a réussi à obtenir de l'African Export-Import Bank (Afreximbank) qu'elle fournisse des garanties d'avance pouvant atteindre 2 milliards de dollars aux fabricants au nom des 55 États membres de l'UA, mais les pays devront encore chercher des ressources pour financer les lacunes.

"Nous vivons une époque historique. Pour la première fois de l'histoire, l'Afrique a obtenu l'accès à des millions de doses de vaccins en pleine pandémie, comme la plupart des pays occidentaux", a déclaré Strive Masiyiwa, l'envoyé spécial de l'UA. Néanmoins, "il y a toujours une énorme pénurie de doses de vaccin".

Si, pour combler les lacunes existantes, les pays devraient recourir à des accords bilatéraux avec les fabricants, ils "doivent faire tout ce qui est en leur pouvoir pour garantir que les vaccins COVID-19 deviennent un bien public mondial gratuit pour le public, équitablement distribué et basé sur le besoin et non sur la capacité de payer", insiste Mme Winnie Byanyima, directrice exécutive de l'ONUSIDA.

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